La amputación es más probable para los diabéticos más pobres

Dictionary Series - Health: diabetes

By Elaine Schmidt

No es ningún secreto que la pobreza es mala para su salud. Ahora, un nuevo estudio de UCLA demuestra que los diabéticos de California que viven en barrios de bajos ingresos son hasta 10 veces más probables de perder un dedo, un pie o una pierna que los pacientes que residen en las zonas más ricas del estado. Un diagnóstico más temprano y tratamiento adecuado pueden prevenir muchas de estas amputaciones, dicen los investigadores.

Los autores del estudio esperan que sus hallazgos, publicados en la edición de agosto de Health Affairs, motivarán a los organismos públicos y proveedores de servicios médicos a llegar a los pacientes en riesgo de intervención tardía e inspirar a los legisladores a adoptar una legislación para reducir las barreras a la atención.

“He estado al lado de la cama de los pacientes diabéticos y escuchado a los residentes quirúrgicos decir: ‘Tenemos que cortarle su pie para salvar su vida'”, dijo el autor principal, el Dr. Carl Stevens, profesor clínico de medicina en la Facultad David Geffen de Medicina en UCLA. “Estos pacientes a menudo son el sostén de la familia y los padres de niños pequeños – personas con muchos años productivos por delante”.

“Cuando usted tiene diabetes, dónde vive se relaciona directamente a si perderá una extremidad a la enfermedad”, añadió Stevens, un médico de urgencias durante 30 años en el Centro Médico Harbor-UCLA. “Millones de californianos han sufrido amputaciones prevenibles debido al diabetes mal controlado. Esperamos que nuestros hallazgos inciten a los responsables políticos a nivel nacional a mejorar el acceso al tratamiento mediante la expansión de Medicaid y otros programas dirigidos a los residentes de bajos ingresos, como lo hicimos en California en 2014”.

Los autores utilizaron datos de la Encuesta por Entrevista de Salud en California del Centro para la Investigación de Políticas de Salud de la UCLA, que estimó la prevalencia de la diabetes entre las poblaciones de bajos ingresos por código postal.

Mezclaron estas estadísticas con las cifras de ingresos familiares de la Oficina del Censo de los EE.UU. y los datos de altas hospitalarias de la Oficina de Planificación y Desarrollo de la Salud del Estado de California que dio seguimiento a las amputaciones relacionadas con la diabetes por código postal.

El resultado fue un conjunto de mapas detallados que muestran las tasas de las amputaciones de diabéticos por barrio para los pacientes mayores de 45 años – el rango de edad con mayor riesgo de amputación de complicaciones de la enfermedad.

“Los vecindarios con altas tasas de amputación se agruparon geográficamente en puntos calientes con una mayor concentración de hogares por debajo del nivel de pobreza federal”, dijo el coautor Dylan Roby, director de economía de la salud en el Centro para la Investigación de Políticas de Salud de la UCLA y profesor asociado en la Facultad de Salud Pública Fielding en UCLA. “Las tasas de amputación en California eran 10 veces mayores en los barrios más pobres, como Compton y el este de Los Ángeles, que en los barrios más ricos, como Malibu y Beverly Hills”.

 

Los resultados muestran un panorama sombrío.

En 2009, médicos de California extirparon quirúrgicamente casi 8.000 piernas, pies y dedos de los pies de 6.800 personas con diabetes. Aproximadamente 1.000 de estos pacientes fueron sometidos a dos o más amputaciones. En promedio, 20 californianos diabéticos fueron pasados al quirófano cada día para una amputación.

Los investigadores encontraron que no sólo los residentes diabéticos de barrios de bajos ingresos, como San Fernando tienen diez veces más riesgo de por lo menos una amputación, en comparación con los pacientes en, digamos, Hermosa Beach, pero la raza también jugó un papel importante.

Menos del 6 por ciento de los californianos diabéticos son afroamericanos, pero representaron casi el 13 por ciento de la población de pacientes sometidos a una o varias amputaciones en 2009. A la inversa, los asiáticos constituyen el 12 por ciento de la población diabética pero tenía menos del 5 por ciento de las amputaciones relacionadas con la diabetes ese año.

Los pacientes de amputación fueron más propensos a ser hombres, ser afroamericanos, o no hablar inglés, y tener más de 65 años.

“Los EE.UU. gasta más dólares en la atención de la salud por persona que cualquier otro país en el mundo”, dijo el coautor Dr. David Schriger, profesor de medicina de emergencia en la Facultad de Medicina Geffen. “Sin embargo, todavía no podemos organizar nuestro sistema de atención de la salud de una manera que da a cada uno el tratamiento adecuado. ¿Debemos tolerar una disparidad de diez veces por la pérdida de una extremidad y la capacidad del paciente de caminar cuando podemos prevenir las amputaciones con el cuidado adecuado?”

Las personas con diabetes mal controlado a menudo sufren de un sistema inmune comprometido. Como resultado, una ampolla u otra lesión en el pie puede progresar rápidamente a una infección grave, incluso mortal. El diagnóstico precoz, antibióticos y atención experta de la herida puede detener el proceso, pero los pacientes que carecen de acceso al tratamiento se arriesgan al gangrena e infecciones de la sangre que requieren amputación inmediata.

El siguiente paso de los investigadores de la UCLA será sacar los factores más importantes que contribuyen a la amputación y desarrollar estrategias para reducir el riesgo para las personas con diabetes que viven en los barrios pobres.

La investigación fue apoyada por la Korein Foundation, the National Institutes of Health’s National Center for Advancing Translational Science, and the UCLA Clinical and Translational Science Institute. Anna Davis y el Dr. David Zingmond de UCLA y el Dr. Brian Raffetto de USC, fueron autores colaboradores.

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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