Lacrosse: “el deporte de la élite blanca” de EE.UU. gana adeptos

 El lacrosse es el deporte que más rápido está creciendo en los programas deportivos de escuelas secundarias y universidades.


El lacrosse es el deporte que más rápido está creciendo en los programas deportivos de escuelas secundarias y universidades.

Deporte de rico blanco. Eso marca el estereotipo que pesa sobre el lacrosse y lo cierto es que realizar esta actividad no está al alcance de cualquiera. Pero es el deporte que más crece en escuelas secundarias y universidades de Estados Unidos. ¿A qué se debe su popularidad?

A juzgar por el rápido crecimiento de este deporte, que se juega con una pelota y un palo acabado en cesta, no sería sorprendente que cada vez más escuchemos hablar de él.

Más de 188.000 adolescentes de ambos sexos compitieron en el curso escolar 2013-14, 80.000 más que en 2004-05, según la Federación Nacional de Asociaciones de Escuelas de Secundaria Públicas.

Uno de los secretos de la expansión del lacrosse en EE.UU. ha sido su creciente popularidad entre las minorías.

Para que niños y niñas de zonas poco favorecidas se aficionen al deporte, U.S. Lacrosse, la federación estadounidense, lanzó un programa de donaciones de material en 2011 llamado First Stick (Primer Palo).

El costo de un casco y un palo-cesta puede superar los US$300.

Y el programa de donaciones ha contribuido a que cada vez se vean más jugadores entre los jóvenes negros e hispanos.

Cerca de 750.000 atletas compitieron el año pasado, 25.000 más que en 2012, según U.S. Lacrosse.

Minorías

Uno de los nuevos adeptos es James Camps, de 25 años, que juega en el equipo de la Florida International University.

Hijo de española y cubano, Camps dice que cuando era un niño jugó al béisbol pero nunca le llegó a apasionar.

Comenzó a jugar al lacrosse cuando aún estudiaba secundaria para incrementar su currículum extraescolar de cara a la universidad.

El lacrosse tiene su origen en las tribus indígenas de Norteamérica.

El lacrosse tiene su origen en las tribus indígenas de Norteamérica.

Desde entonces, Camps ha visto cómo muchos más jóvenes en el Sur de Florida se han unido a la moda.

“Me gusta que es un deporte rápido que requiere tanto coordinación entre la mano y el ojo como preparación física”, dice Camps.

El lacrosse es considerado como uno de los deportes de equipo más rápidos y combina atributos de una variedad de disciplinas como el baloncesto, rugby, hockey sobre hielo o fútbol.

Los jugadores necesitan fuerza y destreza para agarrar la bola, lanzarla y tratar de anotar en la portería contraria.

Historia

Y pese a que quizás usted es la primera vez que oye este nombre, el lacrosse es uno de los juegos de equipo más antiguos.

El lacrosse es considerado como uno de los deportes de equipo más rápidos.

El lacrosse es considerado como uno de los deportes de equipo más rápidos.

Era jugado por las tribus indias del noreste de Norteamérica siglos antes de que llegaran los europeos. Cuando los misioneros franceses observaron a los nativos jugar le dieron el nombre de “Lacrosse”, porque la red se asemejaba a una cruz.

El nombre indio era “Baggataway”, que significa “pequeño hermano de guerra” porque el juego se usaba para ajustar cuentas entre tribus rivales. Los partidos eran a veces violentos y podían prolongarse durante días.

Hace un par de décadas era principalmente jugado en los estados del noreste, como Massachusetts, Nueva York o Maryland.

Su expansión ha venido acompañada de la migración de personas del noreste a otros rincones del país, según Jack Frost, que fue presidente de U.S. Lacrosse en el Sur de Florida y actualmente oficia como árbitro.

“Cuando yo era joven aquí en el Sur de Florida solo había tres deportes: béisbol, fútbol americano y baloncesto”, dice Frost. “Cuando empezó a llegar gente del norte, el deporte se ganó su espacio”.

Frost está seguro de que esta disciplina seguirá creciendo en los próximos años.

“No conozco a nadie que haya visto un partido y se haya aburrido”.

“Una oportunidad”

El lacrosse es un deporte que ni de lejos puede competir con la popularidad del fútbol, pero sus aficionados hablan de él con semejante pasión.

Quizás por eso a los organizadores del Mundial de Lacrosse no les importó que la cita más importante del deporte se solapara durante unos días este año con el Mundial de Brasil.

“Al contrario. Fue una oportunidad para aprovechar el orgullo nacional (desatado por el Mundial de fútbol) y movilizar a los aficionados en torno a sus banderas”, le dijo a BBC Mundo Paul Krome, portavoz de U.S. Lacrosse, la federación estadounidense.

A la final del 19 de julio, que Canadá ganó 10-2 a Estados Unidos, asistieron 11.861 aficionados.

Pero, al contrario de la final de Brasil, en este caso no abundan en internet las reseñas noticiosas sobre el evento.

Eso podría cambiar cuando se dispute el próximo mundial.

Fuente: BBC Mundo

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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