¿Es el embargo de EE.UU. contra Cuba una política fracasada?

El pueblo cubano ha tenido que ajustarse a 54 años de embargo económico. Foto: Getty/BBC.

El pueblo cubano ha tenido que ajustarse a 54 años de embargo económico. Foto: Getty/BBC.

El 19 de octubre de 1960, menos de dos años después de la entrada triunfal de Fidel Castro a La Habana, Estados Unidos anunció la imposición de un embargo económico contra Cuba.

La medida ha estado en efecto desde entonces.

Entre las legislaciones que amparan la medida se encuentra el Acta de Comercio con el Enemigo de 1917, así como la inclusión de Cuba por el Departamento de Estado de EE.UU. en su lista de estados que promueven el terrorismo, al lado de Siria, Irán y Sudán.

En la antesala del 54° aniversario, surgen nuevas interrogantes sobre el ya largo intento de Washington para forzar al gobierno castrista del poder y su efectividad.

“Fracaso total”

En una reciente columna editorial, el diario estadounidense The New York Times instó al levantamiento del embargo. El matutino delineó una serie de maneras en las que el bloqueo económico ha resultado contraproducente para los intereses tanto de EE.UU. como del golpeado pueblo cubano.

 

Más del 70% de los cubanos ha nacido bajo la política del embargo, que se traduce en dificultades económicas. Getty/BBC.

En Cuba se refieren al embargo como “el bloqueo”. Foto: AP/BBC.

“A lo largo de las décadas, ha quedado claro para muchos legisladores estadounidenses que el embargo ha sido un fracaso total”, leía el editorial.

El embargo no puede levantarse sin el apoyo del Congreso, pero el periódico arguyó que es mucho lo que el presidente Obama puede hacer de manera unilateral, desde retirar a Cuba de la lista de estados promotores del terrorismo hasta eliminar las restricciones a las remesas.

 

Obama podría aprovechar esta oportunidad para acabar con una larga era de enemistad y ayudar a una población que ha sufrido muchísimo

Michael Shifter, director de Diálogo Interamericano en Washington

“Obama podría aprovechar esta oportunidad para acabar con una larga era de enemistad y ayudar a una población que ha sufrido muchísimo desde que Washington cortó las relaciones diplomáticas en 1961”.

El editorial ciertamente llamó la atención de Fidel Castro, quien escribió su propio artículo en el diario oficialista, Granma, citando ampliamente a The New York Times.

“Pienso que (la columna del New York Times) hizo una evaluación sólida, formuló un caso convincente”, expresó Michael Shifter, director de Diálogo Interamericano, un centro de análisis en Washington D.C.

Estancamiento

“El embargo fue un producto de la Guerra Fría y un momento muy intenso en la Guerra Fría. No estoy seguro que aún en ese entonces tuviera sentido, pero definitivamente no tiene sentido hoy día. Es anacrónico”.

 

Los hermanos Díaz-Balart son parte del ala política cubano estadounidense que apoya el embargo. Foto: Reuters/BBC.

Los hermanos Díaz-Balart son parte del ala política cubano estadounidense que apoya el embargo. Foto: Reuters/BBC.

“Su doble moral e hipocresía son tan evidentes, como que EE.UU. tiene estrechas relaciones diplomáticas y comerciales con varios países que son mucho más autoritarios que Cuba”.

 

En Cuba se refieren al embargo como "el bloqueo". Foto: AP/BBC.

Mas del 70% de los cubanos ha nacido bajo la política del embargo, que se traduce en dificultades económicas. Foto: Getty/BBC.

No obstante, Shifter no espera que el embargo sea levantado muy pronto.

“Hay unos legisladores de origen cubano muy poderosos en el Congreso que pueden hacer las cosas muy difíciles para el gobierno en un momento en el que necesita todo el apoyo que pueda obtener”.

“No creo que este sea un tema que ocupe mucho tiempo a los niveles más altos, especialmente con todo lo demás que está ocurriendo en el mundo”.

La mayoría de cubanos comunes y corrientes, sin embargo, están cansados del estancamiento político.

“Es injusto”, dijo el electricista Juan Carlos, mientras espera en una larga cola frente a un banco del estado en el centro de La Habana. “Han condenado a toda la población, no importa cuál postura política tenga. No nos merecemos esto. Es obsoleto”.

Ese punto de vista encontró eco en la siguiente persona en la fila: “¡Ya basta!”, expresó un jubilado llamado Orlando García. “Tantos años de esto. Todo en la vida debe tener un principio y un fin. Espero que estemos llegando al final de esto”.

Críticas

Naturalmente, el llamado al cambio de The New York Times también recibió fuertes críticas, particularmente de parte de cubanoestadounidenses que escriben en internet y Twitter.

 

Las recientes reformas aplicadas por Raúl Castro no son sufiecientes, sostienen los críticos. Foto: Reuters/BBC.

Las recientes reformas aplicadas por Raúl Castro no son sufiecientes, sostienen los críticos. Foto: Reuters/BBC.

Mucha de la crítica se concentró en el hecho que, al mismo tiempo, comenta que el embargo “ha forzado a Cuba a adoptar reformas” mientras que también describe el embargo como un “fracaso total”.

No pueden ser ambas cosas a la vez, dicen los críticos, logrando su objetivo declarado de forzar el cambio y también un fracaso.

 

Han condenado a toda la población, no importa cuál postura política tenga. No nos merecemos esto. Es obsoleto

Juan Carlos, electricista en La Habana

Además, muchos sostienen que las relativamente recientes reformas económicas no justifican las pasadas cinco décadas y media de restricciones en Cuba.

El gobierno cubano acaba de entregar su más reciente informe sobre los efectos del embargo o “bloqueo”, como lo llaman, en la sede de una escuela para niños con dificultades de aprendizaje.

La inferencia fue clara: estos son los tipos de lugares que sufren por la política de Washington hacia Cuba.

Más efectos

Pero el analista Michael Shifter cree que los efectos pueden ser interpretados de otra manera. El embargo le ha presentado al gobierno castrista lo que llama “la justificación lógica para comportarse como lo hace”.

 

Washington impuso el embargo poco después del triunfo de la revolución cubana. Foto: Getty/BBC.

Washington impuso el embargo poco después del triunfo de la revolución cubana. Foto: Getty/BBC.

 

“El embargo ha sido un regalo para Fidel y el régimen”, aseguró.

De cualquier manera, el impacto económico ha sido, sin duda, enorme. El gobierno cubano dice que el costo de éste para la economía de la isla ha sido astronómico, de unos US$117.000 millones.

No es sólo en el ámbito económico donde se siente el embargo.

 

Una relación distante con Estados Unidos siempre va a ser difícil para cualquier país pero es particularmente dura para una nación como Cuba

Leonardo Padura, escritor cubano

“Una relación distante con EE.UU. siempre va a ser difícil para cualquier país pero es particularmente dura para una nación como Cuba”, señaló a la BBC el destacado escritor Leonardo Padura, en La Habana.

“Por ejemplo, durante la administración de Bush, los programas de intercambio cultural prácticamente desaparecieron”.

Durante estos años, la Asamblea General de Naciones Unidas ha votado 22 veces en torno al embargo y siempre los estados miembros han estado abrumadoramente a favor de su levantamiento. En general, sólo EE.UU. e Israel se han opuesto a la propuesta.

Este mes, la ONU realizará la encuesta número 23. Hay poco que sugiera un resultado diferente.

Quedará en manos del gobierno de Obama decidir si relegar a los libros de historia el embargo comercial más duradero de los tiempos modernos.

La mayoría de vehículos son de la era soviética. Foto: AP/BBC.

La mayoría de vehículos son de la era soviética. Foto: AP/BBC.

 

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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