Obama llama “tortura” los interrogatorios de la CIA

La CIA terminó el programa de interrogatorios y detenciones en 2006. Foto: Getty/BBC

La CIA terminó el programa de interrogatorios y detenciones en 2006. Foto: Getty/BBC

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dijo que las “técnicas de interrogatorio mejoradas” de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) tras los ataques del 11 de septiembre reveladas este martes por un informe del Senado son “torturas”.

Al calificar en entrevista con Telemundo las acciones de la CIA de “brutales”, el mandatario agregó que: “Constituyeron tortura, en mi opinión, y es no es lo que somos”.

“Dimos algunos pasos que eran lo contrario de lo que somos, contrario a nuestros valores”, afirmó.

El mandatario, sin embargo, quiso agregar: “Muchos trabajaron muy duro para mantenernos seguros después del 11S, en una situación muy peligrosa y en un momento en que la gente no estaba segura de qué estaba pasando”.

Obama se refirió así al reporte de más de 500 páginas en que el Senado explica cómo la CIA mantuvo en centros secretos de detención a al menos 119 personas y aplicó técnicas de interrogatorio más duras de lo que había reconocido hasta ahora.

Además, según el informe, la CIA mintió a los estadounidenses y al gobierno de George W. Bush sobre la efectividad de esa dureza.

Explica el corresponsal de BBC Mundo en Washington, Thomas Sparrow, que el texto narra con espeluznantes detalles cómo a algunos detenidos se les impidió dormir hasta por casi ocho días y en muchos casos se los mantuvo de pie hasta causarles alucinaciones.

“Otros fueron golpeados contra una pared o fueron alimentados a través del recto sin necesidad médica”, agrega Sparrow.

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Qué dice el informe sobre los interrogatorios de la CIA

La Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA) está en la mira a raíz de un informe de más de 6.700 páginas, basado en seis millones de documentos internos, que tomó más de cinco años en producirse y cuyo resumen presentado este martes revela detalles de los “interrogatorios mejorados” realizados por la agencia a sospechosos tras los ataques del 11 de septiembre.

El documento de 525 páginas fue compilado por los demócratas en el comité de inteligencia del Senado de EE.UU. y explica cómo la CIA engañó a los estadounidenses y a su gobierno sobre la efectividad del programa de detención e interrogación durante el gobierno del republicano George W. Bush (2001-09), quien en el pasado lo defendió como legal y humano.

La senadora demócrata Dianne Feinstein, quien preside el comité encargado del reporte, aseguró que la investigación recoge la detención secreta en el exterior de al menos 119 individuos y las técnicas de investigación coercitivas en algunos casos pueden considerarse tortura.

Según explica el corresponsal de BBC Mundo en Washington, Thomas Sparrow, el texto narra con espeluznantes detalles cómo a algunos detenidos se les impidió dormir hasta por casi 8 días, en muchos casos de pie y hasta causarles alucinaciones, cómo otros fueron golpeados contra una pared o fueron alimentados a través del recto sin necesidad médica.

Lea también: el Senado de EE.UU. califica de brutales los métodos de interrogatorio de la CIA

“Eso sin contar lo que en inglés se conoce como waterboarding, un controvertido método autorizado por el Departamento de Justicia durante el gobierno Bush que genera en el detenido una sensación de ahogo y que, según el texto, también ocasiona convulsiones y vómito”, agrega Sparrow.

Agresivos y poco efectivos

La CIA asegura que no engañó de manera sistemática a los estadounidenses. Foto: AFP/BBC.

La CIA asegura que no engañó de manera sistemática a los estadounidenses. Foto: AFP/BBC.

El documento recoge 20 conclusiones que explican, entre otros aspectos, cómo las técnicas de interrogación fueron mucho más brutales y las condiciones de detención mucho más duras de lo que la CIA informó tanto a políticos como a los ciudadanos estadounidenses.

“A finales de 2001 y principios de 2002, los abogados de la Oficina del Consultor General de la CIA revisaron las implicaciones legales de usar técnicas de interrogación coercitivas. Los abogados de la CIA determinaron que “una novedosa aplicación de la necesidad de defensa” puede usarse para “evitar el procesamiento de funcionarios de EE.UU. quienes torturaron para obtener información que salvó muchas vidas”, se lee en el informe.

El comité resaltó el caso del primer detenido de la CIA, Abu Zubaydah, y cómo fue sujeto a una “fase agresiva de interrogación” en la que debió pasar 11 días (266 horas) en una caja del tamaño de un ataúd.

El resumen desclasificado del informe omite mucha información sensible.

Zubaydah, descrito como el planeador operativo de al Qaeda por funcionarios estadounidenses, duró en una caja aún más pequeña 29 horas. Y también fue sometido a la técnica de ahogamiento, que lo dejó “totalmente inconsciente, con burbujas que salían de su boca abierta”.

En uno de sus puntos más importantes, el documento revela que los métodos de interrogación no fueron efectivos para obtener información precisa ni para lograr la cooperación de los detenidos.

Por ejemplo, los autores aseguran que 39 detenidos no produjeron inteligencia mientras estuvieron bajo custodia de la CIA, mientras otros fabricaron datos que generaron problemas en temas críticos, incluyendo amenazas terroristas que la CIA identificó como prioridad.

Sin información, sin supervisión

Así mismo, el informe explica que la CIA entregó información imprecisa de manera reiterada al Departamento de Justicia, lo que impidió un análisis legal adecuado del programa.

Dianne Feinstein preside el comité que produjo el informe. Foto: EPA/BBC.

Dianne Feinstein preside el comité que produjo el informe. Foto: EPA/BBC.

Las dudas de los congresistas no fueron respondidas honesta ni completamente. En los reportes a los directivos del Consejo de Seguridad Nacional y funcionarios de la Casa Blanca, la CIA insistió en la continuación de uso de las “técnicas de interrogación mejoradas”, advirtiendo que la “terminación del programa podría resultar en la pérdida de vidas, quizá masiva”.

Algo similar ocurrió en sus relaciones con la Casa Blanca: la CIA no le ofreció datos completos y esto, según el documento, causó que la rama ejecutiva no entendiera lo que estaba ocurriendo en toda su magnitud.

Y para completar, el informe también agrega que la CIA coordinó la entrega de información clasificada a los medios, incluyendo información imprecisa, que entre otros objetivos buscaban evitar una posible acción del Congreso para restringir el trabajo y el presupuesto de la agencia.

El documento concluye que el programa “dañó el estatus de Estados Unidos en el mundo”, creó tensiones y afectó las relaciones de inteligencia bilaterales.

Estas técnicas de interrogación fueron prohibidas por el presidente Barack Obama cuando asumió su mandato en enero de 2009, pero el informe dice que la CIA lo concluyó en la práctica antes.

Reacción de la CIA

Brennan rechazó que sus predecesores al frente de la CIA hayan engañado al país. Foto: AFP/BBC.

Brennan rechazó que sus predecesores al frente de la CIA hayan engañado al país. Foto: AFP/BBC.

Tras conocerse el informe, el director de la CIA, John Brennan, publicó un comunicado en el que asegura que, contrario a las acusaciones del comité, la CIA no engañó de manera sistemática a los estadounidenses y la inteligencia obtenida del programa fue crítica para entender a al Qaeda.

“Nuestra revisión indica que las interrogaciones de detenidos con quienes se usaron técnicas de interrogación avanzadas sí produjeron inteligencia que ayudó a frustrar planes de ataque, capturar terroristas y salvar vidas”, dijo Brennan.

Sin embargo, también reconoció que se cometieron errores, en especial al comienzo del programa, cuando la CIA no estaba preparada para la magnitud de la operación para detener e interrogar a los prisioneros.

Los líderes republicanos del Senado insistieron que los métodos ayudaron a capturar a sospechosos importantes y a matar a Osama bin Laden, quien murió en Abbottabad, Pakistan, en mayo de 2011.

 

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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