La insulina inteligente que evitará los pinchazos a los diabéticos

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Por Michelle Roberts

Los científicos creen que insulinas “inteligentes”, que están en fase de ensayo, revolucionarán la forma en la que se trata la diabetes.

En lugar de los análisis de sangre y las inyecciones a los que se someten los diabéticos todos los días para mantener el nivel de azúcar en la sangre bajo control, una sola dosis de insulina inteligente estaría en circulación en el cuerpo y se activaría cuando fuera necesaria.

Los estudios en animales muestran que la tecnología funciona, al menos en ratones.

Los científicos planean empezar pronto los ensayos en humanos, informa la revista Proceedings of the National Academy of Sciences de Estados Unidos.

Los expertos advierten que tomará años de pruebas antes de que los tratamientos puedan convertirse en una realidad para los pacientes.

Insulina inteligente

Las personas con diabetes tipo 1, que o bien no producen o no pueden utilizar su propia insulina natural, dependen de las inyecciones de insulina.

Sin ellos, su nivel de azúcar en la sangre se elevaría de forma peligrosa.


Las personas con diabetes tipo 1 dependen de las inyecciones de insulina.

 

Pero la inyección de insulina también puede hacer que los niveles de azúcar en la sangre desciendan demasiado por lo que las personas con diabetes tipo 1 deben controlar regularmente sus niveles de glucosa en la sangre para asegurarse de que sean apropiados.

Los expertos en diabetes han estado buscando maneras de hacer que el control de azúcar en la sangre sea más fácil y más conveniente para los pacientes y es aquí donde entran las insulinas “inteligentes”.

Hay tipos diferentes en desarrollo, pero todas están diseñadas para activarse automáticamente cuando el nivel de azúcar en sangre es muy alto y se apaga cuando vuelva a la normalidad.

Danny Chou, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, ha estado probando una insulina inteligente que él y sus colegas desarrollaron en el laboratorio.

Es una versión modificada químicamente de la insulina regular de acción prolongada.

Tiene un juego extra de moléculas pegadas en el extremo que se une a las proteínas que circulan en el torrente sanguíneo.

Mientras se mantiene pegada a estas, la insulina inteligente está en modo desconectado.

Cuando el azúcar en la sangre se eleva, la insulina inteligente se enciende: la glucosa activa la insulina inteligente y le dice que es hora de ponerse en marcha.

“Mi objetivo es hacer la vida más fácil y más seguro para los diabéticos”, dice Chou.

Controlando niveles de glucosa
Los diabéticos de tipo 1 tienen que estar constantemente controlando los niveles de glucosa en la sangre.

“Este es un avance importante en la terapia de insulina”.

La Fundación de Investigación de Diabetes Juvenil financia el proyecto.

Karen Addington, jefa ejecutiva de esa fundación en Reino Unido, dijo: “Para muchas personas que viven con diabetes tipo 1, lograr un buen control de la glucosa en sangre es una batalla diaria. Tomar demasiada insulina puede hacer descender los niveles de glucosa provocando una hipoglucemia, mientras que tomar poca puede elevar de forma alarmante la glucosa, lo que puede tener un impacto acumulativo de salud grave a largo plazo”.

“La insulina inteligente eliminaría las hipoglucemias, algo que odian los diabéticos. Permitiría a las personas con diabetes tipo 1 lograr un control casi perfecto del nivel de glucosa en sangre con una sola inyección por día o incluso por semana. Es realmente emocionante”.

Sin embargo, Richard Elliott de Diabetes UK, advirtió que “se necesitarán años de investigación y estudios clínicos para saber si un medicamento similar podría ser usado de manera segura y efectiva por personas con diabetes”.

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Diabetes

Hay dos tipos principales: tipo 1 y tipo 2

  • En el tipo 1, que representa alrededor del 10% de la diabetes, el sistema inmunológico del cuerpo destruye las células que producen la insulina.
  • La diabetes tipo 2 es cuando el cuerpo no puede producir suficiente insulina o las células del cuerpo no reaccionan a ella.
  • El tratamiento con insulina es siempre necesario para la diabetes tipo 1, mientras que las personas que sufren el tipo 2 pueden ser capaces de controlar sus síntomas al consumir una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad y controlar el nivel de azúcar en la sangre.

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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