¿Se puede llegar a ser alto ejecutivo trabando medio tiempo?

Los expertos creen que se deben replantear los esquemas de trabajo para lograr un equilibrio saludable entre la vida personal y la laboral.

Los expertos creen que se deben replantear los esquemas de trabajo para lograr un equilibrio saludable entre la vida personal y la laboral.

Es un estereotipo bastante familiar: el trabajador de tiempo parcial que ha comprometido su carrera y salario para educar a los niños.

Generalmente se trata de una mujer y su mundo no se parece al de su homólogo de tiempo completo, por lo general un hombre, con perspectivas de llegar a un poderoso trabajo de alto perfil, en el que no le alcanzan las horas del día para responder a los correos electrónicos, llamadas telefónicas y peticiones de reuniones que llegan desde todos los rincones del mundo.

Pero transcurrida una década y media del siglo XXI, hay signos de un patrón de trabajo emergente que no encaja en ningún estereotipo. Y no es sólo para el beneficio de las madres trabajadoras frustradas.

Está siendo forjado por hombres y mujeres que por cualquier razón -ya sea por los hijos, los padres ancianos o la búsqueda del escurridizo equilibrio con la vida laboral- no quieren trabajar tiempo completo, pero están decididos a hacer algo más que sólo tener un empleo que garantice alguna clase de ingreso.

“Todavía tengo ambiciones. Quiero tener influencia. Hay una suposición de que cuando pides un trabajo de tiempo parcial todas esas otras cosas que te hacían profesionalmente bueno se esfuman por la ventana, y no es verdad”, dice Karen Mattison, cofundadora de TimeWise, empresa que promueve el trabajo flexible.

“Tú eres la misma persona por dentro. Es por eso que luchar contra el estigma asociado al trabajo de medio tiempo importa”.

Lista de poder

Karen Mattison
Karen Mattison es cofundadora de la empresa de trabajo flexible TimeWise.

Mattison se cansó de escuchar de las empresas que los empleos de tiempo parcial sólo funcionan para jóvenes o nuevos profesionales, pero no para cargos altos que impliquen la gestión de un equipo o el trato con clientes.

Analizó las cifras del gobierno en 2012 y encontró que había 650.000 personas en la más alta categoría tributaria que tenían trabajos de medio tiempo. Buscó y entrevistó a 300 de ellas.

El comentario más recurrente con el que se encontró fue que quienes trabajaban a tiempo parcial no lo comentaban mucho en voz alta por miedo a ser percibidos como poco ambiciosos.

O, como dice Mattison, por no enfrentar la posibilidad de que un gerente les diga: “Mira, sabes qué, eres realmente bueno, lo haré por ti, pero no quiero esta puerta abierta, yo no quiero que todos me pregunten por esto”.

En noviembre de 2012 Mattison lanzó la primera lista de poderosos con trabajo de tiempo parcial, con el fin de abordar la falta de entusiasmo con ese modelo de empleo y animar a los empresarios a mostrarse más abiertos con esta posibilidad.

La lista de 2014 incluye a un alto funcionario de gobierno, al ingeniero en jefe de una compañía de petróleo y gas, y al jefe de recursos humanos en Camelot, la compañía que opera la lotería nacional en Reino Unido.

Pero cuando se trabaja a este nivel no hay horas ni días predecibles, aunque se haga a dedicación parcial.

Manejo de la carga de trabajo

Cheetham, Whittaker
Andrew Whittaker trabaja sólo tres días de la semana a pesar de ocupar uno de los más altos cargos ejecutivos en Lloyds Banking Group.

Andrew Whittaker, consejero general y abogado en jefe de Lloyds Banking Group prefiere llamarlo trabajo flexible.

Es empleado formal durante tres días a la semana, mientras que su segundo a cargo, Kate Cheetham, trabaja tiempo completo.

Whittaker tiene claro lo que hay que dar para tener un horario reducido.

“En la práctica hay que ser muy flexible, y sobre todo tener disposición a trabajar en días no laborales”, dice.

“Creo que en un cargo de responsabilidad gerencial uno debe estar disponible cuando sea necesario”.

Whittaker es el primero en reconocer que su arreglo funciona porque es apoyado por Cheetham, y entre los dos manejan la carga de trabajo.

Sin embargo, se puede pensar que un entorno de presión y ritmo rápido es el enemigo del trabajo de medio tiempo.

“Creo que es todo lo contrario”, dice Cheetham. “Si nos fijamos en la forma en la que realmente funciona la cultura del servicio 24 x 7, no se podría hacer con tan solo una persona, hay que pensar en la flexibilidad”.

‘Repensar’ las horas de trabajo

Trabajo medio tiempo
El trabajo depende cada vez más de la capacidad de los individuos para hacer lo que deben hacer qu de las horas dentro de la oficina.

Lloyds Banking Group, que también ha tenido un economista en jefe de tiempo parcial, es el fundador del Foro Futuro Ágil (Agile Future Forum, en inglés), que reúne a las mejores compañías con el fin de evaluar modelos de trabajo más flexibles.

Argumenta que la agilidad -la nueva palabra de moda para referirse a la flexibilidad- es la clave para el crecimiento económico en Reino Unido.

Ese es el argumento que podría favorecer los altos perfiles de medio tiempo. Y está ganando peso en ambos lados del Atlántico.

“El modelo tradicional era un trabajo de tiempo completo, diseñado para quedarse en él para siempre, desarrollando habilidades hasta obtener un ascenso”, dice Mara Swan, vicepresidente ejecutiva de estrategia mundial y talento en ManpowerGroup, expertos en empleo.

Ella cree que este modelo está amenazado desde varios frentes: la llegada de los jóvenes a la fuerza de trabajo con diferentes expectativas sobre su carrera, el aumento de las carreras duales y la escasez de personal calificado a escala global.

“Tenemos que repensar el medio tiempo”, dice Swan.

De acuerdo con la Encuesta de Escasez de Talento de ManpowerGroup de 2013, el 35% de los empleadores en promedio tienen problemas para ocupar los puestos de trabajo disponibles.

Las conclusiones hacen hincapié en la necesidad de la agilidad del empleador en tiempos de incertidumbre económica.

Mara Swan
Mara Swan cree que la agilidad es más importante que el tiempo en la oficina.

En el número cuatro en sus “Diez maneras rápidas para aumentar la agilidad”, le aconsejó a las empresas: “Sea flexible: por contrato, pasantes, trabajadores de medio tiempo y trabajadores virtuales son cada vez más la norma.”

Swan -que promovió recientemente a una mujer que había trabajado a tiempo parcial al cargo de tiempo completo de director de comunicaciones estratégicas globales- cree que es el conjunto de habilidades de un trabajador, más que las horas, lo que más importa a la hora de definir un esquema de trabajo.

“Si usted tiene habilidades que lo hacen especial, usted puede pedir un trabajo de medio tiempo”.

“Es cuestión de medir la producción más que la retroalimentación, coincide Avril Martindale, socio de la firma de abogados Freshfields Bruckhaus Deringer, de Londres, que trabaja con una base de empleos de tiempo parcial.

“Hay que tener confianza en sí mismo y hay que saber dónde se va a añadir valor”.

Cambio gradual

Trabajo parcial
La Genereación Y ha cambiado la cultura laboral haciéndola más flexible.

Esa confianza es importante, porque mientras la marea económica puede estar apuntando en favor de los medios tiempos, ¿qué pasa con el mundo real donde esa cultura no ha llegado al lugar de trabajo, y los jefes de tiempo parcial están sujetos al escrutinio?

El consejo de Martindale es no sentirse cohibido porque, al igual que Mara Swan, ella cree que la actitud frente al trabajo está cambiando al ritmo de la Generación Y, de la que hacen parte los nacidos a partir de mediados de la década de 1980.

“Todo el sentido de lo que la gente espera de sus vidas ha cambiado…eso no significa menospreciar a la gente que trabaja duro, pero ahora hay más énfasis en el equilibrio entre la vida laboral y la salud mental”, dice.

Este cambio de enfoque es una buena noticia para los aspirante a jefes de tiempo parcial, pero Andrew Whittaker, cuyo arreglo con Kate Cheetham sienta un precedente en Lloyds, es cauteloso.

“Creo que todavía habrá durante muchos años una gran cantidad de gente para quienes es correcto seguir trabajando de manera tradicional, en una semana de cinco o seis días, a toda hora del día y la noche”.

Whittaker cree que no es sólo un estilo de vida, sino también el de muchas organizaciones a las que les gusta pensar que su personal está siempre disponible, independientemente de la demanda actual.

“Así que creo que es difícil decir que es el comienzo de un nuevo mañana, pero creo que está siendo probablemente diferente a la forma en que ha sido durante muchos años”.

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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