Cosas que quizás no sabías de la liga de fútbol de EE.UU.

LA Galaxy igualó al D.C. United como los equipos más laureados de la MLS con cuatro títulos.

LA Galaxy igualó al D.C. United de Washington, como los equipos más laureados de la MLS con cuatro títulos.

Que no se llama fútbol sino soccer es algo histórico desde que los estadounidenses adoptaron el término fútbol para referirse al creado por ellos mismos, el americano.

Pero el soccer en Estados Unidos cada vez se asemeja más al fútbol que se juega en otros países, con una selección que contagia de pasión a sus aficionados, como se pudo comprobar en el pasado mundial de Brasil 2014, y una liga que crece en popularidad y calidad cada año.


David Villa ha sido la imagen de promoción de la MLS desde su llegaada al New York City FC.

 

La temporada 2015 de la Major League Soccer (MLS, por sus siglas en inglés), que arranca este viernes con el partido entre los actuales campeones de la copa, el LA Galaxy, frente al Chicago Fire, ha incorporado a estrellas internacionales como los españoles David Villa y Raúl (éste en la “segunda división”), el brasileño Kaká, los ingleses Steven Gerrard y Frank Lampard (ambos desde junio) o el italiano Sebastián Giovinco.

En BBC Mundo hemos elaborado una guía de ocho puntos sobre cosas que probablemente no sabía de la MLS, el campeonato que está creciendo más rápidamente “en porcentaje de hinchas que declaran su amor por la camiseta” entre los principales deportes en Estados Unidos.

1.- Dempsey y Bradley los que más ganan

Ni lo pudo ser el francés Thierry Henry la temporada pasada ni lo será el español David Villa en la que se avecina.


Antes de colgar las botas, Thierry Henry no consiguió ser el jugador mejor pagado de la MLS.

 

Ambos campeones mundiales no lograron convertirse en el jugador mejor pagado de la liga, honor que corresponde a los internacionales con la selección estadounidense Clint Dempsey (US$6,69 millones en 2014) y Michael Bradley (US$6,5 millones).

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Henry, que anunció su retiro recientemente, ganará más como comentarista de televisión en Reino Unido que jugando para los Red Bulls de Nueva York.

En el polo opuesto, hay 54 jugadores que recibieron el salario mínimo de la liga (US$36.500), siendo el promedio general entre los jugadores de unos US$208.000, comparable con el salario promedio de la tercera división del fútbol en Inglaterra.

2.- Largo camino al Super Bowl

La final de la Copa MLS, el partido que define al campeón, fue visto por 1,9 millones de personas por televisión en Estados Unidos, mientras que los partidos semanales durante la temporada atrajeron una audiencia promedio de unos 240.000 televidentes.

Si bien estas cifras representan un significativo aumento respecto a 2013, siguen siendo minúsculas en comparación con las transmisiones de los deportes profesionales en el país.

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La final de fútbol americano, el Super Bowl, batió un récord en 2015 al captar a 114,4 millones de televidentes, mientras que la final del baloncesto universitario la vieron 21,2 millones y el último juego de la Serie Mundial de béisbol, 16,2 millones.

3.- Llegan los 20

La MLS está celebrando su vigésima temporada en 2015.


Brad Friedel durante la temporada inaugural de la MLS en 1996 antes de jugar durante varios años en la Liga Premier de Inglaterra.

 

La liga se creó oficialmente en 1995 rodando el balón por primera vez al año siguiente, el 6 de abril, en el partido entre San José Clash y D.C. United.

Antes de su aparición, Estados Unidos pasó 11 años sin fútbol de primera categoría después de que la Liga de Fútbol de América del Norte se disolviera en 1984.

4.- Más popular que en Brasil y Argentina

La temporada 2014 registró asistencias récord con un promedio de 19.151 espectadores por partido, que representa poco más de la mitad del promedio de un partido de la Liga Premier en Inglaterra.


Seattle es una ciudad volcada por los deportes, tanto que el club Sounders es el equipo con más seguidores.

 

Pero en comparación con el resto del mundo, la MLS está ubicada en el octavo puesto de una hipotética clasificación por delante de países que “respiran y viven por el fútbol” como Brasil, Argentina o Portugal.

De hecho, el equipo más popular, el Seattle Sounders, atrae un promedio de 43.734 aficionados por partido, algo que no pueden decir muchos de los grandes clubs europeos o sudamericanos.

5.- Hay una regla llamada Beckham

La liga profesional estadounidense tiene un tope salarial por club, que en 2014 fue de US$3,1 millones.


David Beckman no sólo aportó juego y proyección a la MLS, también hay una regla con su nombre.

 

Sin embargo, cada equipo tiene el derecho de fichar a tres jugadores a los que les pueden pagar lo que desean sin afectar el tope salarial acordado.

Esta regla del jugador designado, que entró en vigor en 2007, es conocida también como la “regla Beckham”, permite a los clubs atraer a jugadores de renombre internacional como ha sido con Lampard, Villa, Gerrard y compañía.

6.- No eres campeón por quedar primero


El trofeo Philip F. Anschutz, en honor al empresario estadounidense que apostó fuertemente por el fútbol, se entrega al ganador de la Copa MLS.

La MLS utiliza un sistema de eliminatorias una vez finalizada la temporada regular para proclamar al campeón oficial de la liga, que se decide a un solo partido en la que está en disputa la Copa MLS.

Este año, 12 de los 20 equipos avanzarán a las rondas de eliminatorias.

El equipo con más puntos en la temporada regular recibe el trofeo del Supporters’ Shield, además del derecho a ser cabeza de serie en las siguientes rondas.

7.- Mejor el calor

En lugar de jugarse como los tradicionales campeonatos de fútbol en el mundo, tanto del hemisferio norte como del sur, en los que se aprovecha los meses de invierno o de menos calor, la MLS comenzará su temporada en marzo y finalizará en diciembre.


La temporada de la MLS se juega entre marzo y diciembre.

 

Este calendario, que atravesará todos los meses de verano, se estableció por dos razones: uno porque los aficionados no asistían a los estadios durante los meses de frío y el otro para evitar un choque con las temporadas de fútbol americano, tanto de la NFL como la universitaria.

8.- El costo de un club

Si Real Madrid es considerado como el club de más valor del mundo, unos US$600 millones según la consultora Deloitte, un equipo puede entrar a la MLS con una sexta parte de ese monto (menos de lo que costaron Cristiano Ronaldo o Gareth Bale).


El brasileño Kaka será la gran figura del Orlando SC, uno de los dos equipos que debutan en 2015.

 

Al no tener un sistema de ascenso ni descenso, la MLS suma nuevos clubs a través de un proceso de expansión, que requiere un pago de inscripción de US$100 millones.

En 2015 la liga incorpora dos nuevos equipos, New York City FC y Orlando SC, pero ya han expresado su deseo de aumentar el número de participantes a 24 para el año 2020.

Fuente: BBC Mundo

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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