Ecuatoriana premiada por ser una de las mejores profesoras de EE.UU.

La ecuatoriana Clemencia Spizzirri fue reconocida como la mejor profesora del año en el estado de Iowa.

La ecuatoriana Clemencia Spizzirri fue reconocida como la mejor profesora del año en el estado de Iowa.

Por Elvira Palomo

 

Tenía una vida estable en Ecuador pero, a los 25 años, en plena crisis económica, emigró a Estados Unidos. Allí vendió ropa, trabajó como asistente para el gestor de un edificio de apartamentos y ahora, a los 37, acaba de convertirse en una de las mejores profesoras del país.

La ecuatoriana Clemencia Spizzirri, una inmigrante que sabe lo que es tener que volver a empezar en otro país, recibió esta semana las alabanzas del presidente Barack Obama en una recepción en la Casa Blanca con los maestros más destacados e EE.UU., uno por estado.

Fueron apenas unos minutos “tensos pero divinos”, le contó a BBC Mundo Spizzirri.

“El mensaje esencial es que estaba muy orgulloso de mi y del trabajo que estoy haciendo con los niños”, dijo.

Spizzirri fue elegida mejor profesora del estado de Iowa (EE.UU), no sólo por su trabajo enseñando español sino por introducir la multiculturalidad en las aulas.

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Obama recibió en la Casa Blanca a las mejores profesoras de cada estado. Shanna Peeples de Amarillo, Texas, recibió el premio de mejor profesora del año.

 

Esta ecuatoriana asegura saber lo que es sentirse diferente por ser extranjera y por eso quiso ayudar a que los niños no pasaran lo que ella vivió como adulta.

“Yo experimenté en carne propia ser una persona nueva en este país, experimenté lo que es el ‘shock’ cultural y cuánto tiempo toma ese proceso. Experimenté todo el estereotipo y la segregación que sentimos muchas veces porque es como si tuviéramos un estigma”, recuerda.

En su escuela Merrill Middle School hay alumnos de países tan distintos como Somalia, Vietnam, Ecuador, México, Nigeria, Libia. Si los contabilizaran por idioma en vez de por nacionalidad la suma superaría el medio centenar.

“Cuando yo empecé a enseñar eso fue una de las cosas que me motivó muchísimo, con estos niños tengo tanto en común”, señaló.

Crisis en Ecuador

Nació en Ecuador. Estudió en la Universidad Técnica Particular de Loja y ejercía como profesora de inglés pero la crisis económica por la que atravesó su país en 1997 le obligó a tomar un rumbo que nunca había considerado.

Con 25 años se fue a Estados Unidos donde le esperaba un futuro incierto.

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Spizzirri es graduada en Inglés como Segunda Lengua por la Universidad Teecnica Particular de Loja y tiene un máster de la Drake University.

 

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Con sus estudiantes latinas que ahora froman parte del programa “Science Bound”.

 

Su primer destino fue Miami, donde trabajó como empleada en una tienda de ropa y como asistente del gestor de un edificio de apartamentos de lujo en Miami.

Después se mudó con su hermana a Chicago donde continuó con diversos empleos hasta que pudo homologar su título, algo que sucedió en 2007, antes de trasladarse con su esposo a Des Moines (Iowa).

Una vez allí, supo de un programa especial para profesores de grupos minoritarios en Iowa, un estado en el que el 97% de la población es blanca, pero con comunidades de refugiados de Nigeria, Somalia, Vietnam, Nepal, Honduras, El Salvador, México y Bosnia, entre otros países.

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A la derecha su exalumno Abdirahman Oma, el estudiante la nominó para este premio. “Un excelente estudiante y atleta”.

 

No se lo pensó un minuto.

La maestra y madre de tres hijos asegura que la educación es un “agente liberador” para avanzar en la sociedad, así como conocer distintos idiomas, y eso es lo que le transmite a padres y alumnos.

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Un “Viernes Cultural durante las clases de español de su escuela en Iowa celebrando la cultura mexicana con su Día de los muertos.

 

“Si pensamos que en este país estamos educando a niños que sean ciudadanos globales, eso implica muchísimas cosas”.

En sus clases de español no solo se aprende un idioma, sino la cultura de los diferentes países en los que se habla este idioma en lo que ha denominado los “Viernes Culturales”.

Sorpresa de sus alumnos

Spizzirri trabajó además como voluntaria con niños en un albergue de refugiados donde estableció un vínculo especial con una familia somalí, que tenía tres hijos, de los que fue mentora y con los que sigue en contacto.

Lo que jamás se podía esperar es que fuera uno de ellos, Abdirahman Omar, quien liderara la campaña para su reconocimiento.

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Un “Viernes Cultural” durante las clases de español de su escuela en Iowa celebrando la cultura mejicana con su Dia de los muertos.

“Siempre he hecho mi trabajo sin esperar recibir algo a cambio, siempre lo he hecho de una manera genuina esperando beneficiar a los niños”, asegura emocionada.

Cuando le notificaron que había sido galardonada, sus pensamientos fueron para las personas que más quiere.

“Me puse a llorar y las primeras imágenes que vinieron a mi mente fueron mis padres; me hubiera gustado que ellos estuvieran vivos para que vieran”.

Pero también a quienes dedica todas sus energías cada día: “Me vinieron a la mente muchos alumnos que han dejado huellas muy grandes en mi corazón”.

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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