La trágica historia de la iglesia de Carolina del Sur donde ocurrió el tiroteo

Los alrededores de la iglesia han sido este jueves punto de lamentos y homenajes.

Los alrededores de la iglesia han sido este jueves punto de lamentos y homenajes.

“La iglesia Madre Emanuel es un lugar sagrado en la historia de Charleston y de Estados Unidos”.

Con estas palabras, el presidente Barack Obama describió la Iglesia Metodista Episcopal Africana Emanuel, (AME, por sus siglas en inglés), donde en la noche del miércoles un sujeto abrió fuego contra un grupo de fieles mientras rezaba.

Lea también: Quién es Dylann Roof, el sospechoso del tiroteo en una iglesia de Carolina del Sur

Obama se refería al importante rol que esa iglesia de Carolina del Sur jugó en la“búsqueda de la libertad de los afroamericanos”.

La AME es la iglesia afroamericana más antigua del sur de Estados Unidos y está estrechamente ligada a la historia de la comunidad negra en Charleston.

Rezos prohibidos

Fundada oficialmente por la comunidad negra en 1816, los orígenes de la iglesia se remontan a 1791.

null
En 1886, la iglesia fue parcialmente destruida por un terremoto.

 

Tras su fundación, rompieron con la Iglesia Metodista Episcopal blanca, predominante en aquel momento en la ciudad, pero las reuniones religiosas de esclavos liberados y esclavos fueron prohibidas y sus fundadores rápidamente encarcelados.

En 1822, fue otra vez foco de las autoridades después de que detectasen un complot de revuelta de esclavos liderado por uno de sus fundadores, Denmark Vesey.

Lea también: Tiroteo deja 9 muertos en una iglesia de Carolina del Sur

Más de mil personas fueron arrestadas entonces y 35 de ellos, incluido Vesey, fueron ejecutados y la iglesia fue quemada.

En 1834 fue reconstruida pero, con las iglesias negras prohíbidas, sus miembros tenían que reunirse en secreto hasta que fueron oficialmente reconocidas tras el fin de la Guerra Civil en 1865, cuando adoptó el nombre Emanuel.

Pero ahí no acabaron los males para el templo. Un terremoto dejó graves daños en su estructura en agosto de 1886 y los trabajos de reconstrucción concluyeron en 1891.

La iglesia se convirtió en un punto de referencia en las décadas de 1950 y 1960 cuando fue usada por los líderes negros como un lugar de marchas de los defensores de los derechos civiles.

null
Martin Luther King animó a los afroamericanos a votar en 1962 en la iglesia.

 

El propio Martin Luther King Jr dio un discurso en esa iglesia en 1962, donde urgió a la comunidad negra a registrarse para votar en las elecciones.

Y un año después de que Luther King fuera asesinado, su esposa Coretta Scott King lideró una protesta de unas 1500 personas en abril de 1969 que iba desde la iglesia Emanuel al hospital local para pedir más derechos para los trabajadores sanitarios negros.

Las víctimas

Este miércoles se firmó un nuevo capítulo en la serie de tragedias de las que ha sido escenario la iglesia con el tiroteo en el que murieron nueve personas, entre ellas el reverendo Clementa Pickney, al que Obama dijo que él y su mujer conocían personalmente.

null
Clementa Pickney era un político demócrta en ascenso.

 

Pickney, de 41 años, casado y con dos hijos, era además senador del Partido Demócrata y una estrella política en ascenso en ese estado, tradicionalmente de mayoría republicana.

El reverendo Pinckney hablaba de sus aspiraciones políticas como una extensión de su misión religiosa, una forma de servir a la gente a su alrededor: “Nuestro llamado no es sólo entre los muros de esta congregación”, solía decir. “Somos parte de la vida y la comunidad en la que nuestra congregación reside”.

Además, el pastor aseguraba que sentía que Dios le había llamado a servir en esa iglesia por lo que esta representaba. “Esto siempre ha sido mi casa”, apuntó en una entrevista al diario The Charleston Post and Courtier en 2010.

null
El sospechosos del tiroteo ha sido detenido.

 

Y ahí es donde acabó su vida este miércoles cuando estudiaba la Biblia con un grupo de pastores y fieles.

Ocho personas más murieron: dos hombres, Ethel Lance de 70 años y el reverendo Daniel Simmons, de 74, y seis mujeres: Tywanza Sanders, de 26 años, las también reverendas Sharon Singleton y DePayne Middleton, de 45 y 49 años respectivamente, Cynthia Hurd, de 54 años, Myra Thompson, de 59, y Susie Jackson, de 87.

_____________________________________________________________

Quién es Dylann Roof, el sospechoso del tiroteo en una iglesia de Carolina del Sur

Esta imagen de Roof fue publicada en las redes sociales.

Esta imagen de Roof fue publicada en las redes sociales.

A Dylann Roof, el sospechoso del tiroteo que dejó nueve muertos en la noche del miércoles en Carolina del Sur, su padre le regaló un arma de calibre 45 el pasado mes de abril por su cumpleaños.

Eso es lo que le explicó un tío del joven de 21 años a la agencia de noticias Reuters poco después de enterarse de que su sobrino, al que describe como un chico que pasaba muchas horas solo en su cuarto, era el joven al que la policía buscaba por supuestamente haber abierto fuego en una histórica iglesia metodista episcopal africana de Charleston.

Lea también: Tiroteo deja 9 muertos en una iglesia de Carolina del Sur

Este jueves, 13 horas después del tiroteo, el jefe de la policía de esa ciudad, Gregory Mullen, anunció que Roof fue arrestado en un control de tráfico en Shelby, en la vecina Carolina del Norte.

El tío de Roof, Carson Cowles, también le dijo a Reuters que pensaba que su sobrino parecía estar “a la deriva”, pero que nadie en su familia esperaba que hiciera algo como el tiroteo del que es sospechoso y confirmó que la policía había hecho una redada en la casa donde vivía.

Pistas de familiares y amigos

Documentos judiciales de Carolina del Sur muestran que Roof había enfrentado un proceso por un delito relacionado con drogas y que había sido detenido previamente por allanamiento de propiedad privada.

null
Estas son las imágenes divulgadas por la policía de Charleston del sospechoso del atentado.

 

La policía identificó al joven de 21 años tras recibir llamadas de familiares y amigos que decían reconocer a Roof en las imágenes que proveyeron los agentes de las cámaras de seguridad de la iglesia tras el tiroteo.

Las fotos muestran a un joven de complexión delgada, pelo castaño, con un suéter deportivo gris, vaqueros y botas.

Un amigo de la infancia de Roof, Joey Meek, alertó al Buró Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés) cuando vio las imágenes.

Según le dijo la madre del joven, Kimberly Kozny, a la agencia de noticias AP, Roof solía vestirse con el suéter gris con el que se ve en las imágenes divulgadas por la policía cuando iba a su casa a jugar videojuegos con su hijo.

“No sé que se habrá pasado por la cabeza”, lamentó Kozny. “Era un niño muy dulce. Era tranquilo. Sólo tenía unos pocos amigos“, añadió.

Símbolos supremacistas blancos

null
El Departamento de Justicia investiga el tiroteo como un crimen de odio.

 

El portal NBC News también publicó una entrevista con Sylvia Johnson, una prima del pastor Clementa Pinckney, fallecido en el tiroteo, y quien dice haber hablado con una de las supervivientes.

Según contó la mujer, el atacante “recargó su arma cinco veces” y les dijo a las víctimas: “Tengo que hacerlo… Ustedes violan a nuestras mujeres y están tomando nuestro país y se tienen que ir“.

El Departamento de Justicia está investigando el tiroteo en la iglesia de Charleston como un crimen de odio.

Según el perfil de Facebook de Roof, el joven fue a la escuela secundaria White Knoll en Lexington, Carolina del Sur, a dos horas de Charleston.

En una imagen aparece con una chaqueta con banderas de Sudáfrica y Rodesia (hoy Zimbabue) de cuando ambas naciones estaban lideradas por minorías blancas.

Kozny, la madre de su amigo de infancia, también le dijo a AP que Roof llevaba una bandera confederada en la matrícula de su auto.

null
Roof es escoltado con chaleco antibalas en el momento en que ingresa a tribunales.

 

[ratings]

About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

You must be logged in to post a comment Login