La bandera de Cuba ya ondea en su embajada en EE.UU.

Cientos de personas presenciaron el histórico hecho diplomático. Foto: Miguel A. Álvarez.

Cientos de personas presenciaron el histórico hecho diplomático. Foto: Miguel A. Álvarez.

La bandera de Cuba fue izada este lunes frente a su embajada en Estados Unidos por primera vez en 54 años, durante la ceremonia de reapertura de la sede diplomática en Washington.

El acto, en el que también se cantó el himno cubano, fue presidido por el ministro de Relaciones Exteriores de la nación caribeña, Bruno Rodríguez.

Entre los invitados se encontraban funcionarios de la Casa Blanca, Congresistas, entre ellos un senador del partido Republicano, activistas comunitarios, amigos del pueblo y del gobierno cubano, otros invitados que llegaron tanto de la región metropolitana de Washington como de otras ciudades estadounidenses.

La embajada de Estados Unidos en Cuba también reabrió este lunes en La Habana.

Pero la bandera con las barras y las estrellas será izada por primera vez en la capital cubana cuando la visite el secretario de Estado, John Kerry, muy probablemente el próximo mes.

El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba viajó a Washington para marcar el restablecimiento de lazos diplomáticos.

El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez, viajó a Washington para marcar el restablecimiento de lazos diplomáticos.

Se trata de un paso importante en la normalización de las relaciones entre ambos países, iniciada por Barack Obama.

Se trata de un paso importante en la normalización de las relaciones entre ambos países, iniciada por Barack Obama.

La reapertur de la embajada cubana capturó la atención de periodistas de todo el mundo.

La reapertur de la embajada cubana capturó la atención de periodistas de todo el mundo.

Una vista más cercana del pabellón nacional cubano. Foto: Lenin Nolly.

Una vista más cercana del pabellón nacional cubano. Foto: Lenin Nolly Araujo.

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La difícil tarea de abrir un consulado cubano en Miami

La bandera de Cuba fue izada este lunes frente a su embajada en Estados Unidos por primera vez en 54 años. En Miami hubo voces de repudio.

La bandera de Cuba fue izada este lunes frente a su embajada en Estados Unidos por primera vez en 54 años. En Miami hubo voces de repudio.

Con la bandera cubana ondeando en lo que desde este lunes es su embajada en Washington D.C., la pregunta que se hacen algunos de los más de 1,1 millones de cubanos residentes en Estados Unidos es, ¿para cuándo un consulado que les facilite los trámites burocráticos

Y con casi 700.000 cubanos residentes en Miami, esta ciudad del sur de Florida parecería el lugar más práctico para ponerlo.

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Pero las autoridades locales han rechazado la idea alegando motivos de seguridad.

Y es que, en el lugar donde parte del exilio ya le ha declarado la guerra a la idea, un consulado podría ser sinónimo de problemas.

Celebraciones en Washington, disputas en Miami

De hecho, este lunes, mientras en Washington celebraban el hecho histórico de que la bandera cubana volviese a ondear en la capital estadounidense por primera vez en 54 años, en Miami las cámaras de televisión registraban un intercambio de insultos entre la oposición más férrea al gobierno cubano y un reducido grupo de partidarios de los Castro.

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El café Versalles de Miami, el lugar donde suelen manifestarse los opositores más acérrimos a los Castro, fue este lunes escenario de leves disputas.

 

Con este panorama, la decisión para las autoridades cubanas de dónde poner un eventual consulado no será fácil.

“Nosotros hemos escuchado de nuestra comunidad en Estados Unidos el interés de tener un servicio más allá de Washington”, dijo el nuevo encargado de negocios de la embajada cubana, José Ramón Cabañas, en una entrevista al canal hispano Univision.

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El funcionario cubano reconoció que, pese a que “hay grandes grupos de cubanos viviendo en distintos lugares de EE.UU., la mayor parte de esa población está en el sur de la Florida, en el condado de Miami-Dade”.

En ese sentido, Cabañas recordó que antes de que ambos países rompieran relaciones, había 20 consulados cubanos en el país, además de cinco honorarios.

“Cuando la población se ha multiplicado, nosotros paradójicamente tenemos una sola oficina”, apuntó.

Antes de que se rompieran las relaciones diplomáticas entre ambos países hace más de medio siglo, sólo en Florida había cuatro oficinas consulares: en Tampa, Jacksonville y Cayo Hueso, además de la de Miami, que estaba situada en Villa Paula, una mansión construida en 1926 en el norte de la ciudad en un barrio conocido en la actualidad como el “Pequeño Haití”.

No “por razones morales”

Hay quien dice que la mansión, que estuvo por muchos años abandonada y ahora está siendo reformada, es la “casa más encantada de Miami” y que en ella se aparece de vez en cuando el espíritu de Paula, la mujer del primer cónsul cubano en la ciudad que dio nombre a la mansión en la que murió y fue enterrada.

Pero más allá de la leyenda urbana, en Miami muchos reconocen la practicidad de una oficina consular de Cuba.

Hasta ahora, los cubanos que necesitaban documentos consulares para viajar a su país debían ir a la sección de intereses en la capital o pagar a agencias de viajes para hacer el trámite.

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Sacarse el pasaporte cubano en EE.UU. cuesta US$350 más los impuestos que cobran las agencias.

 

Así, por ejemplo, a los US$375 que cuesta sacarse el pasaporte cubano en EE.UU., hay que sumarle los casi US$100 que cobran las agencias.

Y con el deshielo y la esperada flexibilización progresiva de los viajes a la islala demanda de servicios consulares probablemente crecerá exponencialmente.

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Sin embargo, el alcalde de Miami, Tomás Regalado, ya expresó su rechazo a la creación de un consulado por “razones morales” y alegando motivos de seguridad ya que, dijo, se trataría de “una provocación a la capital del exilio”.

“No debe haber un consulado cubano aquí, en Miami, donde todavía hay miles de personas que tienen heridas sin restañar y familiares presos”, dijo Regalado en una ceremonia pública recientemente.

¿Entonces dónde?

Muestra de ellos es Miguel Saavedra, de la organización de exiliados cubanos Vigilia Mambisa.

“Si abren un consulado en Miami vamos a estar 24 horas condenando a un consulado terrorista en EE.UU. porque esas personas no son diplomáticas, vienen a hacer algo que no es bueno para los estadounidenses ni para los cubanos”, le dijo Saavedra a BBC Mundo en el café Versailles de Miami, donde generalmente se manifiesta la oposición a los Castro.

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A Franco Valdés le gustaría ver un consulado de Cuba en Miami aunque cree que ahora no es el momento.

 

Pero las cosas en la ciudad están cambiando y no es raro encontrarse con nuevas generaciones de cubanos y cubanoestadounidenses con una postura más favorable al acercamiento que han emprendido Washington y La Habana.

Uno de ellos es Franco Valdés, un joven diseñador que le dice a BBC Mundo que realmente le gustaría ver un consulado cubano en Miami aunque, consciente de las tensiones en la ciudad, cree que ahora no es el mejor momento.

“Quizás en unos años porque ahora probablemente no sea la mejor idea”, apunta.

¿Entonces, ante las dificultades de ponerlo en Miami, qué alternativas hay?

Aunque por el momento todo son especulaciones, la alternativa más mencionada es la de Tampa, una ciudad a unas más de 400 kilómetros al noroeste de Miami con una comunidad de unos 50.000 cubanos, y que ya se ha ofrecido a albergar la sede consular.

Pero, los más férreos opositores a los Castro en Miami tampoco parecen dispuestos a permitirlo y ya han anunciado caravanas de protesta a la ciudad eventualmente elegida.

Así se lo advirtió a BBC Mundo Emilio Izquierdo, de “Patriotas y amigos por la causa de la libertad de Cuba”: “Si se abre un consulado en Tampa, en las ciudades donde vive el exilio estamos pidiendo a todos los exiliados, sus familias y las víctimas que no permitan consulados castrocomunistas en sus ciudades”.

Fuente: BBC Mundo

 

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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