Mark Geiger, el árbitro que indignó a Panamá en el partido contra México de la Copa de Oro

Geiger fue declarado el árbitro del año en la liga estadounidense el año pasado.

Geiger fue declarado el árbitro del año en la liga estadounidense el año pasado.

Mark Geiger tuvo que ser escoltado para poder salir de la cancha después del último pitazo en el partido por la semifinal de la Copa Oro de la Concacaf entre Panamá y México, en el estadio Georgia Dom de Atlanta, la noche del miércoles.

Un grupo de funcionarios de la FIFA con chalecos y los compañeros de terna del juez estadounidense corrieron a rodearlo para evitar que los indignados jugadores panameños -que incluían al cuerpo técnico- se le acercaran.

Su molestia no era poca. En el minuto 90 del partido, Geiger pitó un penal que las repeticiones por TV confirmaron inexistente.

La protesta generalizada de Panamá y sus fanáticos surgió por el hecho de que la pena máxima empató el encuentro que terminó dándole el triunfo y la clasificación a México en el tiempo de alargue.

En ese momento Panamá ganaba 1-0 y había jugado la mayoría del encuentro con 10 hombres, después de que Geiger expulsara a Luis Tejada en el minuto 25.

Las redes sociales fueron invadidas de inmediato por críticas contra el juez de campo, que fue acusado de estar parcializado y de entregarle el partido a los mexicanos, que ganaron 2-1.

Pero, ¿quién es el hoy polémico Mark Geiger?

Desde los 13 años

Geiger es uno de las árbitros más destacados de la liga profesional de Estados Unidos, MSL.

Mark Greiger
Mark Greiger salió escoltado de la cancha antes de que los jugadores dejaran el campo.

 

En 2011 y 2014 fue nombrado Árbitro del Año de la MLS, después de que los jugadores, los equipos y los medios de comunicación votaron a favor del galardón.

En 2014 fue escogido dentro del grupo de árbitros que participó en el Mundial de Fútbol en Brasil 2014.

Pero la carrera hasta poder pitar en un mundial empezó muchos años antes.

Mark Geiger, de 40 años y oriundo del estado de Nueva Jersey, empezó a arbitrar partidos cuando tenía 13 años para hacer dinero extra.

15 años después, en 2003, Geiger se convirtió en árbitro profesional. Cuatro años más tarde se volvió árbitro de la FIFA.

Y hasta entonces lo que realmente hacía en la vida profesional era ser profesor de matemáticas en la escuela secundaria Lacey Township, de Nueva Jersey.

No uno cualquiera. En 2009 fue condecorado por el presidente Barack Obama por sus méritos como docente. Sin embargo, esa carrera se acabó para Geiger por cuenta del arbritraje de fútbol.

Mark Geiger
Fue escogido mejor árbitro de la MSL  en 2011 y 2014

 

Después de la Copa Mundo de 2010, Joseph Blatter, presidente de la FIFA, anunció la decisión de no tener más árbitros de medio tiempo, lo que le abrió la puerta a Geiger para convertirse enreferí de tiempo completo.

“Era algo que tenía que hacer”, publicó en la página web de Lacey Township High School, asegurando que estaba emocionado y que iba a ser un “cambio en su estilo de vida”.

La carrera profesional de Geiger incluye varios partidos en el Mundial Sub 20 de 2011 incluyendo la final entre Brasil y Portugal y los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Lea también: Polémica en la Copa de Oro: ¿Es México la selección “más antipática del continente”?

Otros arbitrajes polémicos de Mark Geiger

A pesar de la exitosa carrera arbitral que ha labrado Geiger en Estados Unidos, cuenta con algunas polémicas en partidos internacionales que ha oficiado.

Gresca Panamá Mexico
Los jugadores amenazaron con dejr la cancha cuando Mark Geiger pitó el falso penalti.

 

En un partido entre Brasil y Colombia en Seattle, EE.UU., el 14 de noviembre de 2012, Geiger pitó un penal inexistente sobre el brasileño Dani Alves.

Por suerte para Colombia Neymar terminó desviando el balón fuera del arco. El partido quedó empatado 1-1 y el árbitro salió escoltado mientras aficionados le lanzaban botellas de plástico, tal y como ocurrió en Atlanta este miércoles.

Durante los octavos de final del Mundial Brasil 2014, Mark Geiger fue acusado por el técnico de Nigeria, Stephen Keshi, de estas “parcializado” a favor de Francia al finalizar el partido en el que el francés Blaise Matuidi le dejó rota la tibia y el peroné al nigeriano Ogenyi Onazi, y que el juez castigó sólo con una tarjera amarilla.

Onazi, Matuidi
La clara falta de Matuidi que dejó gravemente lesionado a Onazi en Brasil 2014, fue castigada con una tarjeta amarilla mientras todos pedían una roja.

 

Después del encuentro, el nigeriano John Obi Mikel también dijo que Geiger había visto el codazo que le había propinado un contendor francés y que lo había ignorado “deliberadamente”.

“Siempre nos recuerdan la cantidad de escrutinio que hay en cada decisión que hacemos”, le había dicho Geiger a la agencia de noticias AP cuando se alistaba para arbitrar en Brasil 2014.

Debemos llegar con la confianza y la capacidad física de estar en el lugar preciso, con el ángulo preciso para ver las jugadas adecuadamente y luego tener la confianza para tomar la decisión”.

Reacciones del Panamá-México

Las quejas sobre el arbitraje de Geiger en Atlanta no fueron sólo hechas por hinchas y miembros del equipo panameño.

Luis Tejada
Panamá jugó la mayoría del partido con 10 hombres por la expulsión de Luis Tejada, también considerada injusta para muchos.

 

A pesar de que el partido era contra México, varios de los mismos narradores mexicanos en Estados Unidos, manifestaron su incomodidad con que su equipo ganara por medio de un mal arbitraje.

Cuando el mexicano Andrés Guardado anotó el gol del controvertido penal del 1-1, que llevó al alargue del encuentro, el locutor de la cadena Univisión en Estados Unidos, gritó “Goooooooool de Mark Geiger”.

Por su parte, la Federación Panameña de Fútbol (Fepafut) pidió una revisión del juego y la remoción de Mark Geiger del arbitraje de la Concacaf.

“La Fepafut, ante el insultante y vergonzoso arbitraje que se ha dado durante la Copa Oro, específicamente contra la selección de Panamá, para favorecer, de manera vulgar y descarada a la selección mexicana, exige la remoción íntegra de los miembros de la Comisión Arbitral de la Concacaf”, afirma en un comunicado la organización.

“Exigimos se dé una pronta respuesta a esta solicitud debido a que la misma echa por tierra todo el esfuerzo y sacrificio que realizan cada uno de nuestros jugadores para vestir la camiseta nacional, el trabajo de nuestro cuerpo técnico, así como la planificación a nivel dirigencial”.

Gol Andrés Guardado
México jugará la final de la Copa Oro contra Jamaica.

 

Los técnicos de los dos equipos consideraron que lo ocurrido fue “desafortunado”.

Por su parte Andrés Guardado, quien anotó el penal del empate dijo que no necesito ver la repetición para saber que no era penal.

“No merecíamos ganar”, dijo tras el encuentro, pero aclaró que como jugador profesional su tarea era meter el gol, ante la pregunta de por qué no había errado el tiro.

Costa Rica también perdió contra México en Copa Oro con un penal inexistente sancionado en el minuto 123, en la semifinales.

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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