Calais: ¿por qué hay una crisis de migrantes sin precedentes la frontera de Francia y Reino Unido?

Las autoridades francesas estiman que unas 3.000 personas viven actualmente en los campos de refugiados cerca de Calais.

Las autoridades francesas estiman que unas 3.000 personas viven actualmente en los campos de refugiados cerca de Calais.

Los gobiernos de Francia y Reino Unido se encuentran bajo una creciente presión para hacer frente a la crisis migratoria en la ciudad de Calais, desde donde miles de personas tratan diariamiente de entrar al Eurotúnel en un intento de llegar a Inglaterra.

Otros, mientras tanto, tratan de abordar embarcaciones que cruzan el Canal de la Mancha.

Por lo general, intentan esconderse en camiones que van a embarcar en los transbordadores que cruzan la vía marítima.

Incluso, durante las últimas huelgas de los trabajadores de ferry franceses, que cerraron el túnel del Canal, los migrantes abiertamente trataron de subir a los camiones atascados en el tráfico en las carreteras que conducen al puerto.

Lea: ¿Por qué R. Unido es más atractivo que Francia para los migrantes en Calais?

También ha habido algunos informes de migrantes que intentan esconderse en los autos particulares de viajeros que usa la conexión marítima.

Más recientemente, la actividad se ha desplazado hacia el Eurotúnel. Los migrantes buscan ocultarse en los camiones que van a la vía submarina, o saltar o cortar las vallas de seguridad para tratar de enconderse en los mismos trenes que atraviesan el túnel.

Se trata principalmente de “incursiones nocturnas”, caracterizadas por grupos de cientos de migrantes intentando violar la seguridad todos al mismo tiempo.

¿Desde hace cuánto tiempo ha estado ocurriendo esto?

Pese a que el número de migrantes se encuentra actualmente en su punto más alto, el fenómeno no es nuevo.

En 1999, abrieron en Calais el polémico campo de refugiados de Sangatte, lo que atrajo a miles de aspirantes a asilo y, por supuesto, a los traficantes de personas.

Su cierre en 2001 y 2002 por orden del entonces ministro del Interior de Francia, Nicolás Sarkozy, dio lugar a disturbios. Desde entonces, los migrantes han seguido llegando a Calais donde han construido campamentos improvisados cerca del puerto.

Las autoridades francesas estiman que unas 3.000 personas viven actualmente en los campos conocidos como “la selva”, aunque otras estimaciones sitúan la cifra muy por encima.

El tema volvió a ser noticia en septiembre del año pasado después de que un ferry con destino a Reino Unido fue ocupado por 235 inmigrantes indocumentados.

Calais
Las autoridades francesas ya no se dan abasto con el flujo de migrantes.

 

El Ministerio del Interior británico calcula que los agentes fronterizos de su país y las autoridades francesas juntas impidieron más de 39.000 intentos de cruzar el canal ilegalmente en el bienio 2014-2015: más del doble del número que impidió el año anterior.

En el Eurotúnel, asegura el gobierno británico, se han bloqueado 37.000 intentos desde el pasado mes de enero.

Las autoridades francesas y británicas, junto a los operadores del transporte que cruzan el Canal de la Mancha, continúan introduciendo medidas para mejorar la seguridad, pero hasta ahora los migrantes siguen -en muchos casos- evadiéndolas.

La Cámara de Comercio de Calais está a cargo de la seguridad del puerto. En el último trimestre del año pasado, el gobierno británico prometió más de US$19 millones en los próximos tres años para ayudar a Francia a abordar el problema.

A principios de este mes, Reino Unido anunció unos US$3 millones adicionales para establecer en Calais una nueva zona de seguridad para los camiones que van a cruzar el canal.

Semanas después, confirmó que proporcionaría otros US$11 millones para medidas de mejora de la seguridad en Calais y la entrada en el túnel de la Mancha.

Reino Unido también está enviando una valla, conocida como la “National Barrier Asset”, para ser colocada alrededor de la terminal en Coquelles.

El puerto está protegido por vallas de cinco metros cubiertas con rollos de alambre de púas y circuito cerrado de televisión, con las puertas y exteriores custodiadas por agentes fuertemente armados de la policía antidisturbios de Francia.

El Eurotúnel ha gastado ya más de US$14 millones en seguridad en los primeros seis meses de 2015 solamente, incluyendo el dinero para las cercas, cámaras, detectores infrarrojos y guardias adicionales.

¿Qué está haciendo la policía francesa?

La policía francesa ha sido ampliamente criticada por sacar a los migrantes de los camiones, conducirlos a pocos kilómetros de distancia y luego liberarlos, lo que obviamente les permite caminar de regreso a Calais.

Sin embargo, muchos de los migrantes indocumentados son detenidos, se estima que más de 18.000 en el primer semestre de 2015.

Campamento en Calais
Muchos migrantes esperan el momento oportuno para poder cruzar a Reino Unido.

 

El problema, dice la policía, es que son simplemente demasiados como para detenerlos a todos.

También afirma que su enfoque en la autopista que conduce al Canal de la Mancha es la seguridad, por lo que sacar a la gente de la vía es la prioridad. En todo caso, unos 120 policías adicionales han sido desplegados en Calais para tratar de hacer frente al volumen de migrantes.

Las autoridades francesas también están luchando para detener el cruce ilegal de migrantes en su frontera con Italia, donde se cree que más de 60.000 personas han llegado en barco desde África sólo este año.

¿Por qué se considera a Reino Unido como un objetivo?

La situación en Calais es parte de una crisis más amplia de migración en Europa, causada en gran medida por el desplazamiento de personas de países en guerra como Siria, Afganistán y Eritrea, así como el norte de África.

Muchos quieren solicitar asilo en Reino Unido. Otros quieren entrar en el país de incógnito y permanecer como trabajadores indocumentados.

Natacha Bouchart, alcaldesa de Calais, asegura que los inmigrantes indocumentados perciben a Reino Unido como un buen blanco para obtener beneficios sociales y un mejor lugar para encontrar trabajo que Francia, aunque algunos estudios no respaldan necesariamente este punto de vista.

La Cruz Roja Británica dijo que la mayoría de los migrantes quería cruzar porque cree que hay una mejor perspectiva de encontrar empleo en Reino Unido o hablan inglés y quieren usar ese idioma. Otros tienen familiares en Reino Unido o tienen la impresión de que hay mejores condiciones de vivienda y educación.

Calais
El Ministerio del Interior dice que no dispone de cifras oficiales o estimaciones sobre el número de migrantes que cruzan ilegalmente el Canal.

 

Definitivamente, Reino Unido ciertamente no está solo como destino de los migrantes.

Según las estadísticas de Eurostat, Alemania fue el país que más solicitudes de asilo recibió en 2014 -casi 203.000- seguido de Suecia, Italia, Francia, Hungría y luego Reino Unido.

¿De dónde vienen los migrantes?

El representante en Francia del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (Acnur), Philippe Leclerc, dijo que la mayoría de los migrantes en Calais huye de la violencia en países como Afganistán, Eritrea, Siria o Somalia.

Según datos de Acnur, Eritrea encabezó la lista de los países de origen de las personas que buscaron y solicitaron asilo en Reino Unido entre enero y marzo de 2015.

Reino Unido y Francia tienen una amplia gama de programas de ayuda en un intento de abordar las causas profundas de la crisis migratoria.

¿Cuántos inmigrantes logran llegar a Reino Unido?

La respuesta corta es que nadie sabe. La ministra del Interior británica, Theresa May, ha admitido que “un número” de migrantes logra llegar, pero no ha dado cifras concretas.

El Ministerio del Interior dice que no dispone de cifras oficiales o estimaciones sobre el número de migrantes que cruzan ilegalmente el Canal.

Hubo, por ejemplo, 25.020 solicitudes de asilo el año fiscal que termina en marzo de 2015, pero las cifras no están desglosadas por punto de entrada, así que no hay forma de saber cuántas de esas personas viajaron a través de Dover, el puerto de entrada cuando se cruza el Canal de la Mancha.

Un portavoz del Ministerio del Interior dijo que era por razones de seguridad.

Las autoridades del condado de Kent también dicen que no tienen cifras oficiales, aunque la máxima autoridad allí asegura que el departamento de servicios sociales se encuentra bajo “enorme presión”, debido a la cantidad de niños no acompañados solicitantes de asilo que ingresan por el puerto de Dover.

El condado está cuidando a más de 600 menores de 18 años, afirma el líder del concejo, Paul Carter.

¿Qué es la Operación Stack?

La Operación Stack es un procedimiento de emergencia utilizado por la policía de Kent para estacionar vehículos de carga en la autopista, convirtiéndola esencialmente en un estacionamiento gigante de camiones.

Operación Stack
La Operación Stack ha estado aplicándose sin precedentes en el condado de Kent.

 

Se ha utilizado desde 1996 cada vez que se interrumpen los servicios del cruce del canal, generalmente como resultado de la actividad de migrantes, el mal tiempo o una huelga.

La autopista es cerrada en tres fases, en función de la cantidad de espacio que se necesita. Puede permanecer así durante días, con miles de camiones con destino a Calais parados.

Entre 1996 y finales de 2007, la operación se llevó a cabo 95 veces, lo que generó interrupciones durante 145 días.

Desde 2007, se ha utilizado de forma intermitente, pero rara vez por más de unas horas o un día o dos a la vez.

Sin embargo, entre junio y julio de este año su uso “no tiene precedentes”, de acuerdo a la Asociación de Transporte de Carga.

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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