¿Sabes cómo reconocer la esclavitud moderna?

Foto: Aurelia Ventura/La Opinión.

Foto: Aurelia Ventura/La Opinión.

Los Ángeles es una de las tres metrópolis en Estados Unidos con más alto nivel de esclavitud, según el FBI.

Inmigrantes como Flor Molina, originaria de México, a quien su “empleador” le ofreció trabajo en una fábrica en Pasadena o como Rotchana Sussman, quien llegó de Tailandia con visa de trabajo, para trabajar en una fábrica en El Monte, son algunas de las víctimas de tráfico humano y esclavitud moderna.

“Yo acepté el trabajo porque me ofrecieron 1,000 dólares al mes y tenía contrato para tres años”, dijo Sussman.

Ella fue rescatada hace 20 años junto a otras 70 mujeres que estaban siendo retenidas por los dueños de una fábrica de ropa. Al frente de la fábrica estaban trabajadores latinos a quienes les estaban robando el sueldo y atrás estaban las inmigrantes tailandesas que eran obligadas a trabajar jornadas de hasta 18 horas por unos 500 dólares al mes.

Cada año cientos de personas son rescatadas de situaciones que sólo pueden ser descritas como esclavitud moderna, dijo Kay Buck, de la organización Coalition to Abolish Slavery and Traffic (CAST).

Los Ángeles es una zona que se presta para la esclavitud debido a que las personas no conocen a sus vecinos, la frontera está cerca y hay acceso a puertos, agregó Buck.

Entre las zonas en las que CAST ha rescatado esclavos modernos están sirvientes de Beverly Hills, así como trabajadores en áreas industriales del Valle de San Gabriel y el centro de Los Ángeles.

“En la esclavitud moderna ya no hay cadenas de hierro para atar a los esclavos, pero sí hay la ausencia o poca remuneración económica, acompañada de intimidación emocional o física. A veces el empleador les quita el pasaporte o los obliga a vivir en el negocio”, dijo Buck.

 

Diferentes tipos de abuso

Xiomara Corpeño, de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA), dijo que si la persona está bajo el control del empleador, si hay amenazas, maltratos y no le están pagando el sueldo mínimo, cae bajo la categoría de esclavitud moderna.

Preguntas que puede hacer si sospecha que alguien es un esclavo moderno:

– ¿Recibes salario por tu trabajo?

– ¿Puedes cambiar de trabajo?

– ¿Tienes el pasaporte en tu poder?

– ¿Te han amenazado con deportarte?

– ¿Cuándo es tu día libre?

– ¿Puedes ir a la iglesia o a una reunión comunitaria?

Para más información visite www.thaicdc.org/roadtofreedom o llame al 323-468-2555.

 

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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