Arabia Saudita: al menos 717 muertos y 863 heridos en una estampida

La estampida ocurrió las 07:05 hora local (05:05 GMT) en la zona de Mina.

La estampida ocurrió las 07:05 hora local (05:05 GMT) en la zona de Mina.

Al menos 717 personas murieron y 863 resultaron heridos este jueves por una estampida registrada a las afueras de la ciudad saudí de La Meca, durante el Hajj, la peregrinación en la que participan millones de musulmanes.

Así informó la Defensa Civil de Arabia Saudita, sin aclarar qué fue lo que causó la estampida.

Y añadió que las víctimas son de varias nacionalidades, sin especificar más.

La estampida ocurrió las 07:05 hora local (05:05 GMT) en la zona de Mina, situada a unos 10 kilómetros al este de La Meca, cuando dos millones de personas estaban participando en el principal rito del Hajj.

Según la Defensa Civil saudí, la cifra de víctimas podría aumentar, ya que los equipos de rescate aún están separando la masa de gente y dirigiéndola por caminos alternativos.

La cifra de víctimas puede aumentar, porque siguen las operaciones de rescate.

 

AFP
Los fieles se dirigían desde sus campamentos al lugar en el que debían cumplir con el rito de la lapidación de las tres columnas que simbolizan las tentaciones del diablo.

 

Más de 200 ambulancias están participando en las tareas de rescate.

 

Unas 4.000 personas están participando en la operación de rescate con más de 200 ambulancias y otros vehículos.

Tercer día

La tragedia sucedió durante el tercer día de la peregrinación.

Los fieles se dirigían desde sus campamentos al lugar en el que debían cumplir con el rito de la lapidación de las tres columnas que simbolizan las tentaciones del diablo.

Habían pasado la noche en Muzdalifa, donde rezaron y recogieron las piedras que debían lanzar a los pilares Iblís, el demonio que intentó disuadir a Abraham, el patriarca del pueblo árabe.

AP
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El tercer día de la peregrinación los fieles deben cumplir con el rito de la lapidación.

 

Defensa Civil no ha aclarado qué fue lo que causó la estampida.

Pero el medio Al Jazeera reportó que tuvo lugar entre las tiendas de campaña de los peregrinos situadas en la calle 204, y no en el lugar en el que los fieles lanzaban piedras a los pilares de Jamarat.

“Un grupo de peregrinos estaba sentado en el suelo. Y otro grupo se abalanzó sobre ellos y tuvo lugar la estampida”, informó Basma Atassi, periodista del medio, desde Mina.

Mina es un amplio valle situado a unos 5 kilómetros de La Meca, y alberga 160.000 tiendas de peregrinos.

Tres millones de personas participan anualmente en el rito musulmán de la peregrinación.

Lea: El dinero que mueve la peregrinación a La Meca

El recorrido que separa el valle inhabitado de Mina de La Meca lo realizan miles de personas cada día, en medio de grandes medidas de seguridad.

La Meca es destino de millones de musulmanes con motivo del Hajj.

En 2014, el gobierno saudí limitó el número de peregrinos por motivos de seguridad debido a las obras en la Gran Mezquita.

Las autoridades sauditas mejoraron la infraestructura de La Meca en la última década para evitar tragedias.

 

Y en ese lugar, precisamente, fallecieron 107 personas en la peregrinación de este año.

Lea: Arabia Saudita: suben a 107 los muertos tras caer una grúa en La Meca

Ocurrió el 11 de septiembre pasado, cuando una grúa cayó en la Gran Mezquita.

Historial de incidentes mortales

No era la primera vez que tenía lugar una desgracia de esa magnitud en La Meca.

El historial funesto es largo:

  • 1987: 400 personas murieron en el enfrentamiento entre las autoridades saudíes y los manifestantes pro Irán
  • 1990: 1.426 peregrinos fallecieron asfixiados y aplastados en un túnel
  • 1994: una estampida dejó 270 muertos.
  • 1997: un incendio arrasó un campamento de peregrinos dejando 343 muertos y 1.500 heridos
  • 2006: 364 fieles murieron aplastados durante el ritual de lapidación

Aunque hacía nueve años que no ocurría un incidente con cientos de muertos.

Y es que las autoridades sauditas invirtieron en los últimos años millones de dólares en mejorar la infraestructura y el transporte del área, precisamente para evitar dichos accidentes.

Ya en 2012 invirtió US$ 16.000 millones para modernizar el sistema de transporte público en la ciudad sagrada del islam.

Además, desplegaron unos 100.000 agentes de seguridad para supervisar la peregrinación anual.

Sin embargo, han recibido críticas por la ampliación de la Gran Mezquita en relación a la seguridad.

Ante esto, el editor de Medio Oriente de la BBC, Sebastian Usher, señala que “quizá era cuestión de tiempo que este desastre volviera a pasar, simplemente por el gran número de gente” que peregrina en estas fechas.

Es un problema logístico extremo“.

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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