Acción judicial para frenar operación de telemercadeo

La Comisión Federal de Comercio (FTC) ha entablado una acción judicial en el fuero federal para frenar una operación de telemercadeo que presuntamente efectuó llamadas automáticas pre-grabadas ilegales en las que les prometía ahorros en los costos de energía a los consumidores con la intención de generar listas de potenciales clientes para vendérselas a compañías de instalación de paneles solares.

De acuerdo a los términos de la demanda, los demandados Francisco Salvat y sus compañías efectuaron más de 1.3 millones de llamadas pre-grabadas de telemercadeo a consumidores cuyos números de teléfono estaban inscritos en el Registro No Llame. Presuntamente, los demandados se presentaron como una organización sin fines de lucro que estaba tratando de ayudar a los consumidores a manejar los costos del servicio de energía.

Jessica Rich, Directora del Buró de Protección del Consumidor de la FTC, dijo al respecto: “Las compañías del Sr. Salvat ignoraron el Registro No Llame, efectuaron llamadas automáticas pre-grabadas ilegales. Para una compañía, infringir la ley no es una muy buena manera de presentarse ante potenciales clientes.”

De acuerdo a la demanda, en las llamadas pre-grabadas de los demandados se efectuaron declaraciones tales como: “Esta es una llamada urgente acerca de su factura de energía” y “frene el próximo aumento del 14%”. En la grabación se les indicaba a los consumidores que presionaran el número uno para reducir el costo de sus facturas de energía. A los consumidores que siguieron la instrucción los transfirieron a un telemercader que les preguntó si estaban interesados en paneles solares.

Si el consumidor decía que sí, el telemercader programaba una cita con una compañía privada de instalación de paneles solares y le vendía la información del consumidor a esa compañía como un potencial cliente. La FTC alega que cuando los consumidores pidieron que no los volvieran a llamar, las compañías a menudo ignoraron esos pedidos.

Sobre la base de esta conducta, la FTC acusó a los demandados de infringir la Regla de Ventas de Telemercadeo: 1) al llamar a los consumidores cuyos números figuran en el Registro No Llame, 2) al seguir llamando a los consumidores que previamente habían pedido que no los volvieran a llamar, 3) al no transmitir la información correcta de identificación de llamadas y 4) al efectuar llamadas automáticas pregrabadas ilegales. La FTC está procurando que una corte federal expida una orden permanente contra los demandados para que no reincidan en la conducta ilegal alegada, como así también la aplicación de multas administrativas por las infracciones de telemercadeo.

El resultado de la votación de la Comisión para autorizar a su personal a remitir la demanda al Departamento de Justicia fue 4-0. El Departamento de Justicia presentó la demanda en nombre de la Comisión ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Central de California contra los siguientes demandados: KFJ Marketing, LLC; Sunlight Solar Leads, LLC; Go Green Education y Francisco J. Salvat, individualmente y como directivo de cada una de las tres compañías.

NOTA: La Comisión le remite una demanda al Departamento de Justicia para peticionar la aplicación de multas administrativas cuando existe una “razón para creer” que la ley ha sido o está siendo violada, y cuando la Comisión considera que el procedimiento es de interés público. El caso será decidido por la corte.

La Comisión Federal de Comercio trabaja para promover la competencia y proteger y educar a los consumidores. Se puede aprender más sobre los temas de interés de los consumidores y presentar una queja de consumidor en internet o llamando al 1-877-FTC-HELP (382-4357).

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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