¿Quiere hacerse un tatuaje?

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Siete preguntas importantes que debe considerar antes de hacerse uno.

 

Existen muchas personas en los Estados Unidos tatuadas. Las encuestas estiman que actualmente aproximadamente uno de cada cinco personas tiene al menos uno.

Y con la creciente popularidad de los tatuajes, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) también está observando un aumento en los reportes de personas que desarrollan infecciones a causa de tintas para tatuaje contaminadas, además de tener reacciones adversas a las mismas tintas, según la Dra. Linda Katz, M.P.H., directora de la Oficina de Cosméticos y Colorantes de la FDA.

Antes de hacerse un tatuaje, considere estas siete preguntas importantes (según las respondió la Dra. Katz):

1.¿Debo preocuparme por las agujas no estériles o la tinta en sí misma?

Sí, por las dos. Si bien es cierto que puede contraer infecciones de prácticas no higiénicas y equipo que no es estéril, en los últimos años ha habido casos en los que las personas se infectaron porque la tinta misma estaba contaminada con microorganismos, como bacterias y moho, que se introdujeron ya sea al momento de la manufactura o en el salón de tatuaje. Utilizar agua no estéril para diluir los tintas es una causa común, si bien no es la única.

No existe un método infalible para saber si la tinta es segura. Con solo mirar u oler la tinta no se puede saber si está contaminada. Una tinta puede estar contaminada incluso si el recipiente está sellado o empaquetado, o la etiqueta afirma que el producto es estéril. De hecho, la tinta podría contaminarse en cualquier punto del proceso de producción.

Los departamentos de salud del estado, condado o locales supervisan el funcionamiento de los salones de tatuajes. En situaciones en las que las empresas retiran del mercado tintas para tatuaje, la FDA con frecuencia se involucra en alertar a las empresas de los problemas relacionados con las tintas y trabajar con las empresas para asegurar que los retiros del mercado sean eficaces. La FDA también alerta al público cuando detecta un riesgo para la salud pública.

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2.¿Qué sabe la FDA acerca de las tintas?

La información que tiene la agencia sobre las tintas es limitada. Pero la FDA está analizando las tintas y pigmentos para tatuaje con el objetivo de detectar contaminantes, metales pesados, degradantes, productos químicos potencialmente tóxicos—incluyendo estabilizadores de pH, microbicidas y agentes protectores—y otros materiales que no están destinados a ser colocados en el cuerpo. Existen reportes en las estudios científicas de tintas para tatuajes que contienen de todo, desde pigmentos utilizados en tóner de impresoras hasta pigmentos utilizados en pintura para automóviles.

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3.¿Qué pasa con las tintas y kits para tatuajes caseros (Hágalo usted mismo)?

Las tintas y kits que se venden en internet a los consumidores han estado relacionadas con reportes de infecciones o reacciones alérgicas. La agencia también está preocupada porque, a diferencia de la mayor parte de los tatuadores con licencia, los consumidores no tendrán los conocimientos suficientes o los medios para controlar y evitar todas las fuentes posibles de contaminación y las infecciones posteriores en el proceso de tatuarse a sí mismos.

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  1. ¿Qué clase de reacciones se han observado con los tatuajes?

Usted podría observar una erupción—enrojecimiento o ampollas—en el área del tatuaje, o podría desarrollar fiebre. Las infecciones graves pueden necesitar meses de tratamiento con una variedad de antibióticos. Las infecciones más virulentas o agresivas pueden estar asociadas con fiebre alta, temblores, escalofríos y sudoración. Si surgen estos síntomas, puede que necesite antibióticos, hospitalización y/o cirugía. Su médico u otro profesional de la salud tomarán esta determinación.

Si tiene una reacción alérgica, la causa exacta puede ser difícil de identificar. Podría tener una reacción alérgica a un pigmento (uno de los ingredientes que agregan color a la tinta) o al diluyente (el líquido utilizado para diluir los pigmentos). O podría tener una reacción a un contaminante que se introdujo en la tinta durante la manufactura. Y como las tintas son permanentes, la reacción puede perdurar.

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  1. Si me hago un tatuaje y tengo una infección u otra reacción, ¿qué debo hacer?

Tres cosas, primero, comunicarse con su médico u otro profesional de la salud.

En segundo lugar, notificar al tatuador que le realizó el tatuaje. De esa manera, el tatuador puede identificar la tinta que se utilizó y evitar utilizarla de nuevo. Además, puede pedir al tatuador la información detallada sobre la marca, el color y cualquier información sobre el lote que pueda resultar útil para determinar la fuente del problema y como tratarlo.

En tercer lugar, reportar el problema a la FDA. La FDA alienta a los consumidores, tatuadores e incluso profesionales de la salud a informar problemas relacionados con los tatuajes a la FDA, de la siguiente manera:

Provide as much detail as possible about the ink and your reaction and outcome. Reports from consumers are one of our most important sources of safety information.

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  1. ¿Qué sucede después? ¿Podrían ocurrir otros problemas?

Si bien la investigación es permanente en la FDA y en muchos otros lugares, todavía existen muchas preguntas que las investigaciones no han respondido. Entre ellas se encuentran las preguntas sobre los efectos de largo plazo de los pigmentos, otros ingredientes y posibles contaminantes en la tinta para tatuajes.

Luego, tenemos la cuestión de la eliminación del tatuaje. Sabemos que las personas se realizan tratamientos con láser para eliminar los tatuajes, pero no conocemos las consecuencias de corto o largo plazo de cómo los pigmentos se descomponen después del tratamiento con láser. Sin embargo, sabemos que existen muchas cicatrices permanentes provenientes de algunos de los procedimientos de eliminación de tatuajes.

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  1. ¿Cuál es la conclusión?

Piense antes de tatuarse. Debido a todas las incógnitas que se describen más arriba, esta no es una decisión que se pueda tomar sin pensarla cuidosamente.

Esto es especialmente importante porque, a pesar de los avances en la tecnología láser, eliminar un tatuaje es un proceso laborioso y la eliminación completa sin dejar cicatrices puede ser imposible.

Si decide hacerse un tatuaje, asegúrese de que el salón de tatuajes y el tatuador cumplan con todas las leyes locales y del estado. La Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales tiene una página web sobre las leyes, estatutos y regulaciones del estado en materia de tatuajes y perforaciones corporales. Para obtener más información sobre las regulaciones locales, comuníquese con el departamento de salud de su condado o ciudad.

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el Consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos regulados por la FDA.

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About Ramón Jiménez

Ramón Jiménez, actual Managing Editor de MetroLatinoUSA. Periodista que cubre eventos de las comunidades latinas en Washington D.C., Maryland y Virginia. Graduado de la Escuela de Periodismo de la Universidad del Distrito de Columbia. Galardonado en numerosas ocasiones por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas (NAHP) y otras organizaciones comunitarias y deportivas de la región metropolitana de esta capital. También premiado en dos ocasiones como Mejor Periodista del Año por la cobertura de la comunidad salvadoreña; premios otorgados por la Oficina de Asuntos Latinos del Alcalde de Washington (OLA) y otras organizaciones. Ha sido miembro del jurado calificador en diferentes concursos literarios, de belleza y talento en la región metropolitana. Ha visitado zonas de desastre en Nicaragua, Honduras y El Salvador e invitado a esos países por organizaciones que asisten a personas de escasos recursos económicos. Antes trabajó en otros medios de prensa de Virginia y Washington, D.C., incluyendo reportajes para una agencia noticiosa mundial.

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