Más de 11 millones de huérfanos a causa del SIDA en Africa

Roma.- La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) informó que de los 40 millones de huérfanos en Africa subsahariana, 11.4 millones lo son a causa del SIDA y su número tiende a aumentar.

En un comunicado destacó que "las escuelas de campo para los niños vulnerables afectados por la epidemia" del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) "tienen cada día un papel más importante en Africa subsahariana".

"Estas escuelas enseñan a los huérfanos los principales conocimientos agrícolas y para su futuro, garantizándoles medios de vida sostenibles y seguridad alimentaria a largo plazo", añadió.

Informó que la FAO y el Programa Mundial de Alimentos (PMA) acaban de publicar un nuevo manual sobre la forma de establecer una "Escuela de campo y vida para jóvenes" (JFFLS, por sus siglas en inglés).

Ello debido a que el Virus de Inmunodeficiencia Adquirida (VIH), que ocasiona el SIDA, tiene un enorme impacto en las comunidades rurales en Africa, en particular en los niños.

"Los niños y los jóvenes soportan la carga más pesada en la crisis provocada por el SIDA", señaló Marcela Villarreal, directora de la División de Género, Igualdad y Empleo Rural de la FAO.

"En ausencia de sus padres, se vuelven más vulnerables al hambre y la pobreza, la enfermedad, el conflicto, la explotación sexual, la migración forzada y la degradación medioambiental", alertó.

"Las escuelas son un intento de dar a los huérfanos los medios y la confianza para sobrevivir en un entorno a veces muy difícil", añadió.

De acuerdo a la FAO, el número de huérfanos y de niños vulnerables está creciendo en Africa subsahariana, como una grave secuela de la epidemia de SIDA, los conflictos y el desplazamiento de la población.

Hasta la fecha, señaló, Africa subsahariana cuenta con más de 40 millones de huérfanos, de los cuales 11.4 millones lo son a causa del SIDA.

La FAO dijo que desde 2004 ha establecido proyectos muy exitosos de Escuelas de campo y vida para a varios miles de jóvenes en países africanos: Camerún, Kenya, Malawi, Mozambique, Namibia, Sudán, Swazilandia, Tanzania, Uganda, Zambia y Zimbabwe.

Los socios colaboradores son los gobiernos nacionales, organizaciones no gubernamentales, las instituciones locales y el PMA.

Indicó que las escuelas intentan mejorar las vidas de niños y jóvenes de entre 12 y 18 años que viven en comunidades con inseguridad alimentaria y con un fuerte impacto de VIH y SIDA, en particular en áreas rurales.

Resaltó que cuando los padres u otros miembros de la familia caen enfermos, los niños deben involucrarse con frecuencia en la producción y procesado de los alimentos.

Como resultado, niños y niñas se ven obligados a abandonar la escuela, ya sea de forma temporal o definitiva.

"Los estudiantes aprenden a prevenir plagas y enfermedades de las plantas. De la misma forma, aprenden a protegerse de amenazas como el VIH/SIDA y otras enfermedades", añadió Villareal.

– NOTIMEX

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