Suprema Corte analizará constitucionalidad de Inyección Letal

La Suprema Corte de Justicia de Estados Unidos examinará este lunes la constitucionalidad de la inyección letal como método de ejecución durante una audiencia cuyo desenlace podría afectar la manera como se aplica la pena de muerte.

Por espacio de una hora, los magistrados escucharán y debatirán argumentos, en algunos casos altamente técnicos, sobre las implicaciones de este método, utilizado por la mayoría de los estados que aplican la pena capital.

Esta será la primera vez en un cuarto de siglo en que la máxima instancia del poder judicial de Estados Unidos se abocará a examinar un aspecto de la pena capital que en años recientes ha generado mayor controversia sobre este castigo.

El máximo tribunal estadunidense escuchará la apelación de los estadunidenses Ralph Baze y Thomas Clyde Bowling Jr., ambos asesinos convictos y quienes demandaron al estado de Kentucky en 2004 bajo el argumento de que la inyección es un "castigo cruel e inusual".

Con la excepción del estado de Nebraska, cuyo método de ejecución es la silla eléctrica, los otros 36 estados que permiten la pena capital usan la inyección letal.

La mayoría de los estados usan una combinación de tres sustancias para aniquilar a los reos: el analgésico Thiopental sódico, un paralizador de bromuro y cloruro de potasio para detener el corazón.

Baze, cuya ejecución estaba prevista para septiembre del 2007 pero fue aplazada por la Suprema Corte de Justicia de Kentucky, y Bowling argumentaron en su demanda original que esa forma de ejecución era cruel e inconstitucional.

Hasta ahora el éxito de las demandas legales contra el uso de la inyección letal ha sido variado.

Un total de 26 reos condenados a muerte entre 2006 y 2007 han logrado aplazar su ejecución gracias a ese argumento y algunos estados las han suspendido hasta el desenlace judicial, de acuerdo con el Centro de Información sobre la Pena de Muerte.

Pero al mismo tiempo las demandas por el uso de la inyección letal fueron negadas en 42 casos en que las ejecuciones procedieron, si bien ese fue el numero más bajo en 13 años.

En medio de este debate, Nueva Jersey aprobó en diciembre una ley aboliendo la pena de muerte, siendo el primer estado en adoptar esta resolución desde que la Suprema Corte restableció la pena en 1976.

– NOTIMEX

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