Iglesia Episcopal recibe a sacerdote “revolucionario”

El sacerdote salvadoreño Vidal Antonio Rivas es catalogado por sus críticos como un hombre de ideas liberales y de lenguaje revolucionario, en particular por altos jerarcas de la Iglesia Católica de Washington a la que renunció hace siete años.

Pero esos comentarios no le preocupan a Rivas, quien el sábado 19 de enero a las 10 de la mañana será recibido como sacerdote de la Iglesia Católica Episcopal en una ceremonia que tendrá lugar en la Catedral Nacional de San Pedro y San Pablo en la avenida Wisconsin, al noroeste de Washington.

“Creo que cambiar el lenguaje revolucionario o ideas liberales [como le pidieron en el Arzobispado de Washington antes que renunciara en septiembre de 2001] dejaría de ser yo mismo y de creer en lo que yo creo. Simplemente trato de practicar lo que el Papa Juan Pablo II tanto insistió en la doctrina social de la iglesia”, apuntó Rivas.

La Iglesia Episcopal es muy abierta en la línea de seguir la teología de la liberación y eso le favorece, dice Rivas, porque le da más apertura para trabajar y “no estar atado mucho a una dependencia teológica solamente de visión europea, sino un poco más de visión latinoamericana”.

Rivas reconoce que está acostumbrado a los cambios de los últimos diez años — algunos muy radicales— como la ceremonia de recibimiento en la Catedral Nacional.

Esta sería una ceremonia normal si no fuera porque Rivas se desempeñó anteriormente como sacerdote de la Iglesia Católica Romana tanto en El Salvador como en Washington, específicamente en la Iglesia San Gabriel en el noroeste de la capital.

Y fue precisamente en San Gabriel donde Rivas conoció a la que sería su esposa, la nicaragüense María de los Ángeles Pérez, con quien contrajo nupcias en 2006, cinco años después de renunciar a la Iglesia Católica Romana.

Rivas dijo que hace dos años las autoridades católicas le pidieron regresar con la condición que se separe de su esposa y pida perdón a la iglesia.

Destacó que tomó la determinación de ser parte de la Iglesia Episcopal porque ve que ahí se puede trabajar con más libertad, es más participativa, más inclusiva y en donde hasta la mujer puede ser sacerdote, y no se margina a las personas por su orientación sexual como en otras iglesias.

Admitió que le duele cuando escucha esas posturas que lo remontan al tiempo de la inquisición, cuando la iglesia condenó a Galileo Galilei por estar en contra de la Biblia al afirmar que la tierra se movía.

Rivas criticó algunos grupos que se aferran a la Biblia para discriminar a otras personas de una manera ciega.

“La Biblia no es un libro de ciencia ni de medicina, es un libro de fe simplemente para los que creen en lo que está plasmado ahí, tiene errores y es escrita por un autor humano”, explicó.

Rivas será recibido junto a otros diez diáconos que serán ordenados sacerdotes por primerva vez.

Explicó que a pesar de que la Iglesia Episcopal es católica no tiene al Papa como cabeza y permite no solamente que una mujer pueda ser ordenada como sacerdote sino que también pueda ser obispa o primada, que es el equivalente de cardenal o de obispo principal.

Otras de las diferencias es que la Iglesia Episcopal no tiene de por vida a un primado o primada y lo renuevan cada diez años, contrario al Papa que está a cargo de la Iglesia hasta que muere.

Por dos años Rivas se ha estado actualizando en la teología y otras materias eclesiales necesarias en la vida de la

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