El maestro del misterio, Edgar Allan Poe, a 199 años de su nacimiento.

Edgar Allan Poe, escritor, poeta y crítico estadounidense, maestro del relato corto de terror y misterio, además de pionero de la novela policiaca, nació hace 199 años, el 19 de enero de 1809, en Boston, Massachussets.

Aunque su vida está rodeada del infortunio, con el paso del tiempo se convirtió en uno de los más reconocidos cuentistas de la historia de la literatura, por obras como "El gato negro" "La caída de la casa Usher" y "El escarabajo de oro", entre otras.

De acuerdo con sus biógrafos, sus padres, actores de teatro itinerante, murieron cuando era un niño, y mientras él fue adoptado por Jonh Allan, un hombre de negocios rico de Richmond, Virginia, su hermana Rosalie fue criada en el seno de otra familia.

A los seis años Edgar viajó con la familia Allan a Inglaterra, donde ingresó en un internado privado. Luego de regresar a Estados Unidos, en 1820, siguió estudiando en centros privados y asistió a la Universidad de Virginia durante un año.

Sin embargo, su padre adoptivo, disgustado por la afición del jóven a la bebida y el juego, se negó a pagar sus deudas y lo obligó a trabajar como empleado.

Contrariando tal voluntad, Allan Poe abandonó su nuevo trabajo, que detestaba, y viajó a Boston, donde publicó de manera anónima su primer libro, "Tamerlán y otros poemas" (1827). Poco después se enlistó en el ejército, en el que permaneció dos años.

En 1829 apareció su segundo libro de poemas, "Al Aaraf", y se reconcilió con Allan, quien le consiguió un cargo en la Academia Militar, pero a los pocos meses fue despedido por negligencia en el deber, consiguiendo el repudio de su padre adoptivo para siempre.

Al año siguiente de publicar su tercer libro "Poemas" (1831), se trasladó a Baltimore, donde vivió con su tía y una sobrina de 11 años, Virginia Clemm. En 1832, su cuento "Manuscrito encontrado en una botella", ganó un concurso patrocinado por el "Baltimore Saturday Visitor".

De 1835 a 1837 fue redactor de "Souther Baltimore Messenger" y contrajo matrimonio con Clemm y durante la década siguiente, gran parte de la cual fue desgraciado a causa de la larga enfermedad de Virginia. Poe trabajó también como redactor para varias revistas en Filadelfia y Nueva York.

Entre la producción poética de Poe destaca una docena de poemas por su impecable construcción literaria y por sus ritmos y temas obsesivos, tal es el caso de "El cuervo", (1845), donde el autor se siente abrumado por la melancolía y los augurios de la muerte.

Su dominio extraordinario del ritmo y el sonido se hace evidente en "Las Campanas", (1849), un poema que evoca el repique de los instrumentos metálicos, y "El durmiente" (1831), que produce un estado de somnolencia, mientras que "Lenore" (1831) y "Anabel Lee" (1849) son elegías a la muerte de una hermoso jóven.

La obra poética de Edgar Allan Poe refleja la influencia de otros poetas británicos y su interés romántico por lo oculto y lo diabólico, al estilo del español Gustavo Adolfo Bécquer.

Su trabajo como redactor consistió en reseñar libros, escribiendo un significativo número de críticas, mientras que sus ensayos se hicieron famosos por el sarcasmo, ingenio y exposición de pretensiones literarias, que lo colocaron como uno de los mejores críticos literarios estadounidenses.

Poe, quien siempre deseó ser poeta pero debido a las necesidades económicas se inclinó por la prosa, fue

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