Shaquille ONeal es canjeado a Phoenix por Marion y Banks

MIAMI (AFP) – El centro Shaquille O’Neal, cuatro veces campeón de la NBA, fue canjeado por los Miami Heat a los Suns de Phoenix por los jugadores Shawn Marion y Marcus Banks, confirmaron este miércoles fuentes del equipo de Arizona.

O’Neal, que abordó temprano esta mañana un avión con destino a Phoenix para reunirse con oficiales del equipo de Arizona, deberá someterse a un examen médico para que se selle el acuerdo.

La revista deportiva Sports Illustrated, en su página web, dijo que inicialmente los Heat comenzaron las negociacines con los Suns luego de que se deterioraran las relaciones entre O’Neal y el técnico Pat Riley.

O’Neal, quien tiene una lesión de cadera, vio romperse este año su cadena de 13 participaciones seguidas en el Juego de las estrellas.

Shaq promedia 14,2 puntos por juego desde el 27 de diciembre, el peor registro en su carrera.

"No tengo reacción alguna todavía pues no sé la verdad. Pero esto es la NBA, no me sorprenden algunas cosas que pasan y otras que se dicen", señaló por su parte Dwyane Wade, el actual líder del Heat.

O’Neal, considerado unos de los 50 mejores jugadores en la historia de la NBA, tiene un promedio vitalicio de 25,6 puntos por juego, además de ser undécimo en la lista de todos los tiempos en puntuación (25.908 puntos) y en partidos jugados (1.013).

Con 16 años en la Liga y tres veces integrante del Equipo Defensivo de la NBA, en 2000, 2001 y 2003, también está ranqueado octavo en el apartado de bloqueos con 2.485.

O’Neal, de 35 años, ganó tres títulos de la NBA con Los Angeles Lakers (2000, 2001, 2002) y uno con los Miami Heat (2006), además de haber sido MVP (Jugador Más Valioso) en las finales del 2000, 2001 y 2002.

El centro, un producto de Louisiana State, fue nombrado MVP en la temporada de 1999-2000 luego de promediar en esa campaña 29,7 puntos y 13,6 rebotes con los Lakers, además de haber sido elegido Novato del Año en la zafra de 1992-1993.

Originalmente, O’Neal fue seleccionado en la primera ronda del draft (selección de talentos) de 1992 por los Orlando Magic y luego firmó como agente libre con los Lakers el 18 de julio de 1996.

Posteriormente, el 14 de julio del 2004, fue canjeado a los Heat por Caron Butler, Brian Grant, Lamar Odom y una primera elección del draft.

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