Al menos 100 heridos por explosión en fábrica azucarera en Georgia

Miami.- Por lo menos 100 personas resultaron heridas, 35 de gravedad, por la explosión e incendio en una refinería azucarera cercana al suburbio estadunidense de Savannah, Georgia, informaron medios locales.

Por el momento se desconocen las causas que originaron el estallido en la fábrica de azúcar Imperial y sólo se sabe que ocurrió en una zona conocida como el "embolsado de plantas", dijeron funcionarios a la cadena de televisión estadunidense MSNBC.

El sargento Mike Wilson, portavoz de la policía del condado Savannah-Chatham, dijo que se calcula que entre 95 y 100 personas trabajaban en el área de la explosión, y que al menos seis fueron reportadas como desaparecidas, por lo que son buscadas en un río cercano.

El doctor Jay Goldstein, del Centro Médico Memorial University, indicó que de 30 a 35 pacientes estaban siendo atendidos, todos en condición crítica.

Por su parte, el Hospital Candler reportó tres pacientes en condición grave, informó la cadena televisiva FOXNews en su página web.

Agregó que fue establecido un centro de clasificación de heridos en la iglesia católica Nuestra Señora de Lourdes, en Port Wentworth, donde la comandante Gerry Long de la policía de Savannah-Chatham dijo que 28 heridos fueron enviados a hospitales cercanos.

El teniente Kevin Lynn, de la Guardia Costera, aseguró que fue cerrado a la navegación el río Savannah, mientras son buscadas en el agua las posibles víctimas. "Es una instalación grande, y todavía hay una cantidad significativa de fuego", señaló Clayton Scott, director asistente de la Agencia de Manejo de Emergencias del condado de Chatham.

Nakishya Hill, una operadora de maquinaria quien afirmó haber escapado del tercer piso de la refinería, describió fuego "en todo el edificio".

"Todo lo que sé es que escuché un estallido fuerte y todo se derrumbó", señaló Hill, quien sólo sufrió ampollas en un codo.

"Todo lo que pude hacer cuando bajé fue correr", agregó. Imperial Sugar, con sede en Sugar Land, Texas, adquirió en 1997 Savannah Foods Industries, la cual producía Dixie Crystals.

La adquisición duplicó el tamaño de la compañía, convirtiéndola en el mayor procesador y refinador de azúcar en el país, según el sitio en Internet de la empresa.

Imperial Sugar comercializa algunas de las principales marcas del país: Imperial, Dixie Crystals y Holly, además de que suministra azúcar y productos endulzantes a fabricantes de alimentos industrializados.

– NOTIMEX

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