Científicos identifican elementos amenazados por cambio climático

Berlín.- Científicos de la universidad alemana de Potsdam e investigadores británicos identificaron nueve elementos del planeta que pueden mostrar efectos graves e irreversibles por la influencia humana sobre el sistema climático.

Se trata de elementos que con cambios pequeños pueden registrar enormes repercusiones en los ecosistemas, que podrían verse alterados al grado de trastornar sus principios de funcionamiento, advirtió el director del Instituto de Investigación Climática de Postdam, Hans Joachim Schellnhuber.

El experto de Postdam, cerca de la capital alemana Berlín, señaló que entre los nueve elementos figuran las capas de hielo que cubren el Océano Glaciar Artico, Groenlandia y la Antártida Occidental.

Los otros seis elementos son la selva amazónica, los bosques boreales, el fenómeno meteorológico de El Niño, el monzón indio, las corrientes termohalinas del Océano Atlántico, y la región del Sahara/Shael con el monzón africano occidental.

Entre los cambios graves que amenazan a estos factores, destacan el posible derretimiento de la capa de hielo sobre Groenlandia y la desaparición de parte de la Selva Amazónica.

Los científicos advirtieron que esos nueve elementos deben considerarse con especial atención al elaborar las políticas climáticas.

Deploraron que muchas veces, los pronósticos climáticos inducen "una falsa sensación de seguridad", pero puntualizaron que el cambio global ocurre de manera lenta, gradual y a veces, irreversible.

Los especialistas señalaron la particular vulnerabilidad de los hielos que cubren Groenlandia y el Océano Glaciar Artico.

Cuando el hielo se derrite, asoma a la superficie una capa de agua más oscura que absorbe más rayos del sol, lo que agudiza el calentamiento, acelera el derretimiento de la capa restante en verano y dificulta la formación de nuevo hielo en invierno.

Los expertos advierten de un límite crítico de calentamiento de esta región de entre 0.5 y 2.0 grados Celsius, que podría provocar que en unas décadas, el Artico esté totalmente libre de hielo durante el verano.

En el caso de Groenlandia, el derretimiento de los glaciares afecta también los bordes de la capa de hielo que cubre la isla, lo que provoca un calentamiento mayor en cadena y la consiguiente pérdida de más hielo.

Los científicos advierten que un aumento de temperatura superior a tres grados Celsius en la zona provocará la desaparición de la capa de hielo y la subida del nivel del mar en siete metros en un plazo de 300 años.

También la capa de hielo que cubre la Antártida Occidental podría desaparecer en tres siglos, en caso de que se produzca un calentamiento de entre cinco y ocho grados, lo que haría subir el nivel del mar en cinco metros.

Los bosques boreales, los que cubren el norte de la superficie terrestre, están en peligro de desaparecer en un plazo de 50 años, afectados por calentamientos de tres a cinco grados, sequías y calor de verano, así como heladas, incendios y enfermedades.

La selva del Amazonas enfrenta el riesgo de la deforestación y el calentamiento, de manera que podría perder hasta 30 por ciento de su superficie, pues el aumento de las temperatura en verano y los mayores periodos de sequía impiden su regeneración.

El cambio climático puede repercutir en los fenómenos de El Niño y La Niña, que podrían presentarse en el futuro con mayor frecuencia, o con mayor intensidad.

Un elemento de incertidumbre son las regiones del desierto africano del Sah

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