Apoya Gates idea de evaluar la reducción de tropas de EU en Irak

Madrid.- El secretario de Defensa de Estados Unidos, Robert Gates, respaldó el lunes la idea de evaluar la reducción de tropas estadunidenses en Irak, durante su visita a ese país marcada por dos atentados que dejaron seis muertos.

"Pienso que la idea de un breve periodo de consolidación y evaluación probablemente tiene sentido", dijo Gates a la prensa en Bagdad luego de reunirse con el jefe de las tropas de Estados Unidos en Irak, el general David Petraeus.

Petraeus señaló en recientes semanas que desea "un período de reflexión" este año para evaluar el impacto que tendría en la seguridad del país musulmán la reducción de tropas estadunidenses, de 20 a 15 brigadas, es decir de 160 mil a 130 mil soldados.

De esas cinco brigadas que abandonarán Irak, sólo una lo ha hecho hasta ahora, mientras las otra cuatro deberían irse a más tardar para fines de junio próximo.

"Debo decir que yo también me encamino en esa dirección, pero una de las cuestiones es decidir cuánto durará esa pausa y qué pasará después. Eso todavía debe ser determinado y decidido por el presidente (George W.) Bush", afirmó el jefe del Pentágono.

Gates, quien en ocasiones anteriores había afirmado que esperaba que la retirada pudiese continuar hasta dejar a unos 100 mil efectivos a finales de 2008, dejó claro que será Bush quien adoptará la decisión final.

El general Petraeus debe presentar en abril próximo sus recomendaciones sobre la cantidad de efectivos estadunidenses en la segunda mitad de este año.

El secretario de Defensa de Estados Unidos llegó la víspera a Bagdad en una inesperada visita destinada a evaluar los progresos políticos y en materia de seguridad, en medio de un atentado suicida en un mercado de Balad, al norte de Bagdad, que dejó más de 30 muertos.

"La situación en Irak sigue siendo frágil", dijo este lunes Gates a los periodistas tras una reunión de dos horas con el general Petraeus.

Antes de finalizar la visita de Gates a Irak, dos coches bomba estallaron este lunes casi de manera simultánea en el sector de Jadriya, un barrio situado en el sur de Bagdad, matando a seis personas e hiriendo a otras 13.

– NOTIMEX

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