Obreros sacuden Panamá con protestas violentas

PANAMÁ (AFP) – Los obreros de la construcción agrupados en el poderoso e influyente Sindicato Único de Trabajadores de la Construcción (SUNTRACS) sacudieron al gobierno de Martín Torrijos, paralizando el país con violentas protestas que dejaron un dirigente muerto, cientos de arrestos y decenas de heridos.

Dos días después de los desórdenes que paralizaron la capital, cientos de obreros se lanzaron este viernes a las calles para cerrar avenidas, levantar barricadas y enfrentar a la policía antimotines, que arrestó a cientos de manifestantes.

Los trabajadores se enfrentaron con palos, piedras, bastones de acero e inclusive con palas a la policía, que usó granadas de gas lacrimógeno, perdigones y balas de goma para contenerlos.

Los particpantes de la protesta exigen un reglamento de seguridad y una investigación independiente por la muerte de tres dirigentes sindicales, dos de ellos fallecidos el año pasado.

El presidente de la Cámara de Comercio, Domingo Latorraca, precisó que las empresas perdieron 15 millones de dólares con los disturbios del miércoles, sin sumar los destrozos a vehículos, mobiliario urbano, residencias y las propias obras en construcción.

Méndez adelantó que el sábado definirán "nuevas acciones de protesta" y la posibilidad de decretar una huelga general en unos 1.000 proyectos de viviendas, hoteles y rascacielos que ocupan a 80.000 constructores.

El presidente Torrijos reiteró un llamado al "diálogo y la tolerancia" y confirmó que la Procuraduría investiga la muerte del dirigente Airomi Smith, herido en la espalda por un policía en un confuso incidente ocurrido el martes en la provincia de Colón, 70 kilómetros al noreste de la capital.

La procuradora general, Ana Gómez, aseguró que el oficial sospechoso fue arrestado y acusado de asesinato.

El SUNTRACS pidió al ministro del Trabajo, Edwin Salamin, la aprobación del reglamento de seguridad, así como la renuncia del ministro de Gobierno y Justicia, Daniel Delgado, y del jefe de la policía, Rolando Mirones. Además, piden un aumento general de salarios y el congelamiento de los precios de los alimentos.

Mientras, el Consejo Nacional de la Empresa Privada, afirmó que los obreros usan como pretexto la muerte de un afiliado para demostrar falta de tolerancia y capacidad de diálogo.

El diario La Prensa acusó este viernes a los manifestantes de "comportamiento gangsteril" y advirtió que no se puede permitir "que cada vez que el SUNTRACS lo dispone, secuestre al país con acciones que rayan en lo criminal y su dirigencia siga decidiendo muy cómodamente cómo y cuándo alterar el orden público".

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