El enviado del Papa llega a una Cuba impactada por la renuncia de Fidel

LA HABANA (AFP) – El número dos del Vaticano, el cardenal Tarcisio Bertone, llegó este miércoles a Cuba, donde se reunirá con Raúl Castro, en medio de la expectativa e incertidumbre que provocó la renuncia a la presidencia del líder comunista Fidel Castro.

Bertone, de 73 años, arribó esta noche al aeropuerto internacional de La Habana, y fue recibido por el canciller Felipe Pérez Roque y el cardenal cubano Jaime Ortega, así como por otras autoridades de Gobierno y la Iglesia católica en la isla.

El secretario de Estado del Vaticano inició una visita de “carácter oficial y pastoral” para conmemorar el histórico viaje a Cuba, del 21 al 25 de enero de 1998, del fallecido Papa Juan Pablo II, dijo el diario oficial Granma.

La visita “es expresión de las excelentes relaciones; y de la fluida, cordial y respetuosa comunicación existente entre Cuba y el Vaticano”, dijo el rotativo.

Bertone, quien ya estuvo en Cuba en 2005 cuando era arzobispo de Génova (Italia, norte) y se reunió con Fidel Castro, llegó a Cuba un día después de la renuncia del líder cubano, sobre lo que el Vaticano y la jerarquía católica cubana no se han pronunciado.

La víspera del viaje, el llamado ‘primer ministro’ del Vaticano evitó comentar la renuncia de Castro, de 81 años y con casi medio siglo en el poder, y se limitó a anunciar que llevaba “una bendición especial” del Papa Benedicto XVI para todo el pueblo cubano.

Su visita se produce, además, en medio de grandes expectativas sobre reformas económicas y luego de la liberación de cuatro opositores -del grupo de 75 condenados en 2003 a penas de cárcel de hasta 28 años-, quienes el fin de semana se exiliaron en España.

Bertone se reunirá el jueves con los miembros de la Conferencia Episcopal cubana, y oficiará una misa en la Catedral de La Habana; visitará el viernes Santa Clara (centro), donde inaugurará el sábado un monumento a Juan Pablo II, en el lugar donde el pontífice ofició su primera misa en Cuba.

En una alocución por una radio provincial, el obispo de Santa Clara, monseñor Arturo González, invitó a la población a asistir muy temprano a la misa con Bertone, en la cual “será llevada en hombros la imagen peregrina de la Virgen de la Caridad” y “le cantaremos en ese momento ‘Las mañanitas'”.

El número dos del Vaticano viajará el sábado a Santiago de Cuba (sureste), donde está el santuario de la Caridad del Cobre, patrona nacional, cuya imagen fue bendecida por Juan Pablo II; y el domingo visitará Guantánamo (extremo este).

El lunes se reunirá con Raúl para discutir de “todos los temas con respeto y cordialidad”, incluso de temas “en que pueda no haber coincidencias”, adelantó el canciller Felipe Pérez Roque, al destacar “avances indiscutibles en la comunicación” con el clero.

La Iglesia espera que la visita del jerarca católico mejore sus relaciones con el Gobierno y ensanche los entendimientos logrados tras la visita de Juan Pablo II.

La visita de Bertone “es un reconocimiento de todo lo que fue la visita del Papa y un revivir aquello para pensar que continuamos en esta misma línea, en este mismo espíritu que debe seguir creciendo”, manifestó el cardenal Jaime Ortega.

Ortega calificó de “buenas” y “en lenta, pero progresiva mejoría” las relaciones con el Gobierno, ondulantes en medio siglo y no exentas de momentos de crítico enfrentamiento, que llevó a la expulsión de más de 130 religiosos en los años 60.

Previo a la visita, la ilegal oposición cubana pidió a Bertone que interceda por los presos políticos -unos 240 se la disidencia-, y el “cese de la represión”.

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