Europa pone en órbita vehículo espacial Julio Verne

París.- El
Vehículo Espacial Automático de Transporte (ATV) Julio Verne, el carguero más
grande y complejo que haya realizado Europa, fue puesto en órbita esta
madrugada por la Agencia Espacial Europea, informó la agencia francesa de
noticias TF1.

El ATV (por sus
siglas en inglés), de ocho metros y 20 toneladas de peso, salió sobre el cohete
Ariane-5 que despegó a las 04:03 GMT de la Base de Kourou, en la Guayana
francesa, en una operación declarada exitosa al desprenderse 66 minutos después
del lanzamiento, dijo TF1.

El consorcio
europeo Arianespace destacó la importancia del lanzamiento del carguero, por
ser el primer ATV europeo, por su peso -el doble del habitual-, y ante la
expectación de relevar los transbordadores espaciales de la Administración
Nacional para Aeronáutica y el Espacio (NASA).

De acuerdo con
la Agencia Espacial Europea, el lanzamiento tuvo una preparación de 11 años y
es de suma importancia para la Estación Espacial Internacional (EEI), luego de
que Estados Unidos decidió retirar sus transbordadores hacia 2010, reportó TF1.

La operación
del lanzamiento se prolongó por 86 minutos, tiempo en el que el Julio Verne se
situó a 40 kilómetros de distancia, y durante varios meses cumplirá una serie
de funciones, entre las que destaca la elevación de la EEI en unos 30
kilómetros.

El ATV se
adaptará a la EEI a principio del mes de abril cuando los astronautas podrán
entrar y transferir su carga que consta de 840 kilos de agua; 100 kilos de
gases como nitrógeno, oxígeno, y cuatro toneladas de combustible; alimentos y
cinco y media toneladas de equipo diverso.

El acercamiento
estará a cargo de las propias computadoras de la nave espacial empleando una
forma avanzada de GPS y, en la última etapa, sensores ópticos para dirigirse en
la posición correcta respecto al extremo del módulo ruso Zvezda.

El proceso será
de forma progresiva, supervisado en tierra desde Toulouse (sur de Francia),
mientras la EEI y la ATV se moverán a la velocidad de 28 mil kilómetros por
hora.

Julio Verne
consta de un cilindro de 4.5 metros de diámetro y 9.8 metros de altura, con un
peso de 20 toneladas, y tuvo un costo de mil 300 millones de euros (mil 996
millones de dólares), precisó la Agencia Espacial Europea.

La
responsabilidad de la EEI recaerá casi por completa en la Agencia Espacial
Europea a partir de 2010, cuando los transbordadores estadounidenses salgan de
circulación ese mismo año y será hasta 2015 cuando la NASA disponga de nuevos
vehículos espaciales, indicó TF1.

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