BBC lanza primera cadena de televisión en árabe

Londres.- La
British Broadcasting Corporation (BBC) lanzó el martes su cadena de televisión
en árabe para competir con los dos líderes del mercado en la región, Al Yazira
y Al Arabiya, con la que espera atraer 20 millones de televidentes para 2010.

BBC Arabic
Television, destinada a Medio Oriente y el norte de Africa, comenzó sus
transmisiones con noticias e información general, que en un principio serán de
12 horas al día, pero en el verano boreal transmitirá las 24 horas.

El nuevo canal,
que tiene un presupuesto de 25 millones de euros (unos 38 millones de dólares)
se suma a la oferta que la BBC ya tiene en lengua árabe, un canal de radio y
una página de noticias en internet (bbcarabic.com).

BBC Arabic
Television, distribuida a través de Arabsat, Eutelsat y Nilesat, estará
disponible de forma gratuita vía satélite, desde el Norte de Africa a Oriente
Medio y el Golfo Pérsico.

El primer canal
internacional de la BBC en árabe, financiado con dinero público, busca
dirigirse a una audiencia de 20 millones de televidentes por semana de aquí a
2010 y alcanzar los 35 millones a través de la televisión, la radio e Internet
en árabe.

El director del
Servicio Mundial de la BBC, Nigel Chapman, informó que el equipo de la
televisión en árabe estará integrado por 200 personas que trabajarán tanto en
Londres como en el resto del mundo.

La estación
tendrá sus propios corresponsales en sitios como Jerusalén, El Cairo, el norte
de Africa y Washington y pronto espera tener otro en Moscú.

Respecto a las
acusaciones de que la BBC en árabe será un instrumento de la política exterior
británica, Chapman afirmó que, después de 70 años de transmitir noticias de
radio en árabe, la BBC ha logrado un gran prestigio por su independencia.

El actual
servicio en árabe es conocido por “su imparcialidad y su información y
noticias rigurosas”, señaló Chapman, quien aclaró que el nuevo canal
“tendrá un estilo contemporáneo y un periodismo incisivo e
independiente”.

Su primer intento
de penetrar informativamente en la región fracasó en 1996 después que la BBC
emitió un programa crítico con la familia real saudita.

Entonces, la
qatarí Al Yazira se impuso rápidamente a fines de 1996 como la primera cadena
de televisión panárabe, antes del lanzamiento de Al Arabiya en 2003, controlada
por capitales sauditas y asentada en Dubai.

El lanzamiento
de BBC Arabic Television fue posible por una reestructuración del Servicio
Mundial de la BBC, con el cierre de algunos servicios extranjeros y la
supresión de unos 200 puestos de trabajo que permitió obtener la financiación
necesaria.

Más de 13
millones de oyentes escuchan cada día la radio BBC Arabic, el servicio más
antiguo en lengua extranjera de la BBC, lanzado en enero de 1938, mientras el
sitio Internet es consultado por más de un millón de usuarios individuales por
mes.

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