Identifican proteína que protege contra el SIDA

Montreal.- Un
equipo de investigadores de Canadá y Estados Unidos anunció el descubrimiento
de una proteína presente en el genoma de ciertos individuos y que los protege
del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), causante del SIDA.

El equipo
dirigido por el doctor Rafick Pierre Sékaly de la Universidad de Montreal
identificó la proteína FOX03a en las células CD4 T, que protege el sistema
inmunitario contra el VIH, que provoca el Síndrome de Inmunodeficiencia
Adquirida (SIDA).

Este descubrimiento,
publicado en el reciente número de la revista científica Nature Medicine,
contribuirá a la creación de una vacuna contra el VIH, según el doctor Sékaly.

El también
director de la unidad de investigación en inmunología humana del Instituto Nacional
de Salud e Investigación Médica de Francia, definió el papel de la proteína
FOX03a como “vital para la supervivencia de la memoria central de las
células”.

Esas células
–linfocitos T-, cuando están infectadas por el VIH, no recuperan su memoria y tampoco
pueden atacar ese retrovirus.

Agregó que la
infección del VIH se caracteriza por una degeneración gradual de los linfocitos
T, en particular la parte de su memoria central, lo que hace que esas células
no puedan intervenir en la protección permanente contra los virus.

El equipo de
investigadores dirigido por el doctor Sékaly determinó la importancia vital de
esta proteína para la supervivencia de la memoria central, que en las personas
seropositivas se dañan aún cuando siguen un tratamiento antiviral.

El estudio fue
efectuado a partir de tres grupos de sujetos masculinos: uno inmune al VIH;
otro de seropositivos con la infección bajo control por la triterapia
antiviral; y un tercero con seropositivos que no presentan síntomas.

Este tercer
grupo funcionó como “grupo control de elite” porque sus miembros
resisten a la infección sin tratamientos, gracias a la reacción de sus sistemas
inmunitarios que al conservar la memoria inmunitaria por la regulación de la
proteína FOX03a impiden los ataques del VIH.

Este grupo de
control fue una herramienta ideal para ilustrar de que manera las proteínas son
responsables del mantenimiento de un sistema inmunitario dotado de una buena
memoria antiviral, según los investigadores.

El doctor Elías
Haddad, quien también participó en esta investigación, indicó que esta fue la
primera vez que se examina en personas, en lugar de animales, qué es lo que
protege al sistema inmunitario de las infecciones.

El
descubrimiento también tiene potenciales beneficios para enfermedades que
debilitan al sistema inmunitario, como el cáncer, la artritis reumática, la
hepatitis C y el rechazo inmunitario durante trasplantes de órganos.

El artículo
publicadoeste martes en la revista científica Nature Medicine está firmado por
los investigadores Rafick Pierre Sékaly, Elías El-Haddad y Julien van
Grevenynghe de la Universidad de Montreal.

También figuran
los científicos Jean-Pierre Routy de la Universidad McGill y Roberto S.
Balderas del Institute DB Biosciences de San Diego, California.

Paul
L”Archeveque, presidente de Genoma Québec, dijo que este hallazgo
“demuestra el impacto que la investigación del genoma puede tener en el
mejoramiento de la salud pública”.

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