Primer gobernador invidente y afroamericano en NY

Por Oscar
Santamaría

Nueva York.- A
partir del próximo lunes y por primera vez en su historia, el estado de Nueva
York será gobernado por un invidente y afroamericano, David A. Paterson, quien
tomará el relevo del recién dimitido Eliot Spitzer.

El demócrata
Spitzer anunció este miércoles que dejará su cargo de manera efectiva el
próximo día 17, forzado por el escándalo que le salpicó de lleno este lunes al
destaparse que contrató los servicios de prostitutas de lujo, incluso apenas en
febrero.

Agregó, en
rueda de prensa, que dejará la gobernatura en manos de Paterson, hasta estos
momentos vicegobernador.

Paterson tiene
una larga trayectoria política local desde que en 1985 fue elegido senador en
la legislatura de Nueva York en representación del condado de Harlem, donde
nació.

Ciego de
nacimiento, este afroamericano ha sabido superar numerosos retos y obstáculos a
lo largo de su vida y carrera política. Antes de saltar a la arena pública
trabajó como fiscal.

En los últimos
años, su proyección pública fue creciendo. En 2002 fue electo líder de la
minoría demócrata en el senado local y en 2004 fue el primer ciego en
intervenir en una convención nacional del Partido Demócrata.

Durante su paso
por el Senado estatal de Nueva York, Paterson llevó la batuta en temas
importantes como la aprobación de una iniciativa que daba mil millones de
dólares para la investigación con células madre.

También luchó
por dotar al estado de una política energética alternativa y para frenar la
violencia doméstica. Igualmente, y dada su condición de nacimiento, es un
defensor a nivel nacional de los derechos de los discapacitados.

A pesar de que
su cargo de vicegobernador es tradicionalmente irrelevante, según analistas,
siempre a la sombra de su jefe, Paterson consiguió en poco más de un año estar
muy presente en Albany, donde es bien valorado.

Paterson se
graduó por la prestigiosa Universidad de Columbia, de la que es profesor
asociado de la escuela de estudios internacionales, y la Hofstra Law School.

El próximo
gobernador de Nueva York vive en Harlem con su mujer Michelle y sus dos hijos.
Su padre fue un conocido político local.

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