Empresa de El Salvador enfrenta demanda por contaminación con plomo

San Salvador.-
Autoridades salvadoreñas anunciaron el miércoles que entablarán una denuncia
contra la fábrica de baterías para auto Record, por su aparente responsabilidad
en la contaminación con plomo de decenas de personas en la sureña localidad de
Sitio del Niño.

El Ministerio del
Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN) señaló que procederán con el proceso
luego que el martes pasado venció el plazo para que la compañía retirara los
residuos de plomo del lugar donde funcionó una planta durante varios años.

El titular de
ese Ministerio, Carlos Guerrero, confirmó que ante la nueva omisión de la
empresa, el próximo lunes acudirán ante la Fiscalía para acusar a los
propietarios de incumplir la orden de retirar los desechos y desviar aguas
residuales en las instalaciones.

En la comunidad
de Sitio del Niño existen 36 pruebas confirmadas de niños que sufren
consecuencias por la elevada presencia de plomo en su sangre, cifra que podría
ser mayor debido a la gran cantidad de casos que permanecen en estudio pero sin
recibir el debido dictamen.

El caso
permanece sin estudiar por la Fiscalía, ni el Ministerio de Salud, ni el MARN,
pese a que el cierre de la fábrica fue ordenado el 24 de septiembre del año
pasado por el ministro de Salud, Guillermo Maza, por asuntos relacionados con
los permisos de funcionamiento.

El Instituto de
Derechos Humanos de la Universidad Centroamericana (IDHUCA) estudia entablar
una demanda contra Maza por negligencia en este caso, pues la comunidad de
Sitio del Niño dice estar sin protección y los afectados marginados de ayuda
especializada.

Un organismo de
derechos humanos interpuso una demanda contra el Estado salvadoreño ante la
Corte Interamericana de los Derechos Humanos (Corte IDH) por este caso, al
argumentar la falta de interés de las autoridades.

La demanda
anunciada por el MARN sería la primera que presenta el gobierno contra Baterías
Record, que según denunció el Movimiento Sin Plomo de Sitio del Niño, recibió
protección por parte de las autoridades.

La empresa, que
funcionó sin permisos desde 2005, anunció por su parte que el viernes pasado
inició con el trámite de una serie de medidas legales contra el Estado
salvadoreño, por la presunta comisión del delito de “confiscación de la
fábrica”.

“Vamos a
sentar un precedente legal para que en el país tengan verdadero significado los
conceptos de libre competencia y estado de derecho”, señaló la compañía en
un comunicado emitido este miércoles.

La empresa no
hizo referencia a los problemas de contaminación que se le atribuyen.

Estudios de la
estatal Universidad de El Salvador (UES) indicaron que el plomo estaba en la
superficie del sitio donde operaba la fábrica y en el aire, y que afectó la
salud de los habitantes de la comunidad, en especial la de los niños.

La experta
Meredith BlacKsmith realizó un estudio en la zona por orden del Secretariado de
Basilea de Naciones Unidas -que se encarga del control de los desechos sólidos-
y cuyo convenio fue ratificado por El Salvador.

En la
investigación, realizada en enero de este año, el especialista concluyó que la
planta de Baterías Record presenta elevados niveles de contaminación, en parte
debido al abrupto cierre.

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