Muere a los 110 años último veterano francés de la I Guerra Mundial

París.- El
último piloto francés de la I Guerra Mundial, Lazare Ponticelli, murió el
miércoles a la edad de 110 años, informó el Palacio del Eliseo y anunció un
homenaje nacional para todos los combatientes de ese conflicto en los próximos
días.

En un
comunicado, el presidente Nicolas Sarkozy expresó “una profunda emoción e
infinita tristeza por la desaparición de Ponticelli, un niño italiano que vino
a París para ganarse la vida y eligió convertirse en francés”.

Ponticelli,
nacido en el norte de Italia el 7 de diciembre de 1897, llegó a tierra francesa
a los nueve años de edad y a los 17 años se enroló en la Legión Extranjera de
Francia, para “defender al país que le daba de comer”, según declaró
en varias ocasiones.

Este piloto era
el último testigo francés directo de la I Guerra Mundial (1914-1918), que causó
10 millones de muertos en Europa, de los cuales 1.4 millones fueron soldados de
Francia, que pagó el mayor tributo de sangre de entre las 19 naciones que participaron.

El veterano de
guerra rechazó en múltiples ocasiones la posibilidad de recibir honores de
Estado tras su muerte, en especial después de que el ex presidente Jacques
Chirac propuso que el último sobreviviente de esa guerra tuviera exequias solemnes.

“Hubieran
hecho eso (un homenaje) antes de que mis compañeros murieran. No sé si yo
merezca ese honor”, dijo en noviembre pasado Ponticelli, quien disfrutaba
relatar sus memorias bélicas en las escuelas del país.

El pasado 24 de
enero, cuatro días después de la muerte del penúltimo sobreviviente francés
Louis de Cazenave, de 110 años, Ponticelli decidió “un entierro sin
escándalo, ni desfiles en nombre de todos los que murieron, hombres y mujeres,
en esa guerra”.

El homenaje
nacional que se prevé celebrar en memoria de todos los combatientes franceses
incluirá una misa, indicó el ministro de Estado para la defensa de los
veteranos, Alain Marleix, sin precisar una fecha ni dar mayores detalles.

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