Investigan banda de “coyotes marinos” de traficantes de personas

San Diego.- El Departamento de Seguridad Interna inició el
jueves una investigación sobre una presunta banda de traficantes de personas
(coyotes) por mar que estaría vinculada a 20 lanchas encontradas en las playas
del pacífico en los últimos meses.

Luego de rescatar el miércoles a unos 15 indocumentados
en alta mar, incluidos dos traficantes de personas o “coyotes”, las
autoridades comenzaron las indagaciones sobre este caso.

La portavoz de la Oficina de Aduanas e Inmigración (ICE,
por sus siglas en inglés), Lauren Mack, dijo a Notimex que “nuestro
objetivo es desmantelar la organización responsable de esto”, del trafico
de personas por mar.

Al menos 20 pequeñas embarcaciones han sido encontradas
en las playas del condado de San Diego desde septiembre pasado, dijo Mack.

Algunos de los botes fueron localizados abandonados en
lugares como Imperial Beach, junto a la frontera; otros en La Jolla, casi 90
kilómetros al norte.

Los inmigrantes rescatados dijeron a las autoridades
federales que habían zarpado en un pequeño bote de unos dos metros de eslora el
lunes desde un punto del noroccidental estado mexicano de Baja California con
rumbo al limítrofe condado de San Diego.

Narraron que unos 20 minutos después de haber salido, la
embarcación sufrió averías y quedó a la deriva. Un barco remolque los avistó e
informó a las autoridades, por lo que pudieron ser salvados.

La Guardia Costera rescató a los indocumentados a unos 15
kilómetros de las costas de California y los llevó hasta tierra.

Mack detalló que en la embarcación viajaban 14
indocumentados mexicanos y uno de nacionalidad salvadoreña.

Los propios indocumentados identificaron a dos
traficantes. “Estaban muy molestos. No tenían agua ni alimentos y pasaron
día y medio a la deriva en el mar sin saber si iban a naufragar”, dijo la
portavoz.

Los “coyotes”, como se conocen en la frontera a
los traficantes de personas, habían cobrado cuatro mil dólares a cada
inmigrante.

La portavoz recordó que entre las embarcaciones
encontradas en fecha reciente, dos fueron localizadas en La Jolla, un suburbio
lujoso del condado de San Diego.

En años anteriores autoridades de migración descubrieron
ocasionalmente botes en la playa cerca del centro de la ciudad de San Diego e
identificaron a indocumentados que aparentaban ser turistas en un centro
comercial junto al mar.

NOTIMEX

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