Glaciares pueden desaparecer en las próximas décadas

París.- El Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA), advirtió el domingo que los glaciares del mundo enfrentan el
riesgo de desaparecer en las últimas décadas, debido al acelerado proceso de derretimiento
que enfrentan.

En un reporte, el Servicio de Vigilancia Mundial de
Glaciares del PNUMA indicó que las enormes capas de hielo que cubren 10 por
ciento de la Tierra,
y de la que dependen más de mil millones de personas en el mundo, se reducen más
rápido que en los último cinco mil años.

El informe, difundido este domingo en Zurich, sede del
servicio de observación, explicó que en 2006 los glaciares se derritieron en
promedio 1.4 metros, más de 200 por ciento de lo que en promedio perdían años
antes, debido a los efectos del cambio climático.

El organismo dependiente de Naciones Unidas (ONU) destacó
que de los más de 30 glaciares observados, el más afectado es el
Breidalblikkbrea, ubicado en Noruega, que se redujo en promedio 3.1 metros, y
que hasta la década pasadas sólo se derretía unos centímetros.

“Las cifras más recientes forman parte de lo que
parece ser una tendencia acelerada de derretimiento”, indicó Wilfried
Heberli, director del Servicio de Vigilancia Mundial de Glaciares.

El experto subrayó en el reporte que las pérdidas son muy
significativas, si se toma en consideración que entre 1980 y 1999, los
glaciares perdieron en promedio sólo 30 centímetros, y algunos incluso se
volvían un poco más gruesos.

Indicó que desde la llegada del nuevo milenio, la pérdida
promedio anual de las capas de hielo ha aumentado a aproximadamente medio
metro, lo que apuntaría a que desaparezcan en unas cuantas décadas, con efectos
como el aumento en el nivel de los mares.

La desaparición de los glaciares afectaría a miles de
millones de personas que dependen de los glaciares para obtener agua potable,
para irrigación y para generación de electricidad.

De acuerdo con el reporte del PNUMA, India sería uno de
los países más afectados, ya que sus principales ríos se abastecen del agua de
los glaciares del Himalaya.

Achim Steiner, director del PNUMA, destacó en días pasados
que el hecho de que los glaciares se derritan es una clara señal de que hay un
calentamiento del planeta, y que las consecuencias que se avecinan serían
desastrosas para la humanidad.

“Es algo que podría ocurrir en nuestra época. No
hablamos de nada hipotético, sino de algo cuyas consecuencias pueden ser
dramáticas”, afirmó Steiner, quien acotó que incluso el fenómeno podría
llevar a graves conflictos entre los países y provocar migraciones masivas.

NOTIMEX

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