Glaciares pueden desaparecer en las próximas décadas

París.- El Programa de las Naciones Unidas para el Medio

Ambiente (PNUMA), advirtió el domingo que los glaciares del mundo enfrentan el

riesgo de desaparecer en las últimas décadas, debido al acelerado proceso de derretimiento

que enfrentan.

En un reporte, el Servicio de Vigilancia Mundial de

Glaciares del PNUMA indicó que las enormes capas de hielo que cubren 10 por

ciento de la Tierra,

y de la que dependen más de mil millones de personas en el mundo, se reducen más

rápido que en los último cinco mil años.

El informe, difundido este domingo en Zurich, sede del

servicio de observación, explicó que en 2006 los glaciares se derritieron en

promedio 1.4 metros, más de 200 por ciento de lo que en promedio perdían años

antes, debido a los efectos del cambio climático.

El organismo dependiente de Naciones Unidas (ONU) destacó

que de los más de 30 glaciares observados, el más afectado es el

Breidalblikkbrea, ubicado en Noruega, que se redujo en promedio 3.1 metros, y

que hasta la década pasadas sólo se derretía unos centímetros.

“Las cifras más recientes forman parte de lo que

parece ser una tendencia acelerada de derretimiento”, indicó Wilfried

Heberli, director del Servicio de Vigilancia Mundial de Glaciares.

El experto subrayó en el reporte que las pérdidas son muy

significativas, si se toma en consideración que entre 1980 y 1999, los

glaciares perdieron en promedio sólo 30 centímetros, y algunos incluso se

volvían un poco más gruesos.

Indicó que desde la llegada del nuevo milenio, la pérdida

promedio anual de las capas de hielo ha aumentado a aproximadamente medio

metro, lo que apuntaría a que desaparezcan en unas cuantas décadas, con efectos

como el aumento en el nivel de los mares.

La desaparición de los glaciares afectaría a miles de

millones de personas que dependen de los glaciares para obtener agua potable,

para irrigación y para generación de electricidad.

De acuerdo con el reporte del PNUMA, India sería uno de

los países más afectados, ya que sus principales ríos se abastecen del agua de

los glaciares del Himalaya.

Achim Steiner, director del PNUMA, destacó en días pasados

que el hecho de que los glaciares se derritan es una clara señal de que hay un

calentamiento del planeta, y que las consecuencias que se avecinan serían

desastrosas para la humanidad.

“Es algo que podría ocurrir en nuestra época. No

hablamos de nada hipotético, sino de algo cuyas consecuencias pueden ser

dramáticas”, afirmó Steiner, quien acotó que incluso el fenómeno podría

llevar a graves conflictos entre los países y provocar migraciones masivas.

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