Raúl Castro da un nuevo paso en cambios: hoteles abiertos a cubanos

LA HABANA (AFP) – El presidente Raúl Castro dio este lunes un nuevo paso en su política de cambios graduales, al permitir el libre acceso de los cubanos a los hoteles y el alquiler de autos, hasta ahora reservados a turistas extranjeros.

El levantamiento de ambas restricciones fue constatado por un periodista de la AFP en esos lugares, pues la noticia está ausente en los medios nacionales, todos bajo control estatal, incluso de algunas instalaciones hoteleras que dijeron no haber recibido aún la orientación.

“Sí, recibimos esa orientación y ya está vigente”, dijo telefónicamente a la AFP un empleado de carpeta del hotel Copacabana la noche del domingo, en La Habana, al igual que una empleada del hotel Riviera, quien agregó que “esa orientación está vigente desde el domingo”·

Manuel Suárez, funcionario de Cubacar, dijo a la AFP en su oficina que “cualquier cubano que llegue con sus CUC (pesos cubanos convertibles, 1.08 dólar), puede alquilar un carro”.

Desde 1993, Cuba comenzó un acelerado desarrollo del turismo internacional en busca de las divisas para encarar la crisis que le dejó la desaparición del bloque soviético. Junto a tarifas en divisas, llegó la prohibición del acceso para cubanos.

Los cubanos con divisas podían utilizar servicios de los hoteles como restaurantes, cafeterías, tiendas, gimnasios, pero no hospedarse, medida que se justificó durante años por la escasez de habitaciones, y alegando que rompía con la igualdad social.

Al cierre de 2007, la isla disponía de casi 58.000 habitaciones, donde se hospedaron 2,1 millones de personas con una recaudación de 2.236 millones de dólares, según datos oficiales.

Ello condujo a que en los últimos años se permitiera el hospedaje de parejas en luna de miel, trabajadores y estudiantes destacados, que llegaron a sumar 750.000 en 2006, a un costo de 57 millones de dólares.

Esperada como parte del levantamiento del exceso de prohibiciones y limitaciones que anunció el presidente Raúl Castro, la noticia se regó rápidamente por La Habana gracias a “Radio Bemba”, el boca a boca de los cubanos, de gran efectividad.

“Es una medida muy positiva pero con un ingrediente negativo, la mayoría de los cubanos no tiene dinero para hospedarse en un hotel”, dijo a la AFP Dariel Avila, un estudiante de mecánica de 17 años.

El salario medio en Cuba es de 408 pesos (unos 18 dólares), pero muchos nacionales tienen otras entradas y compran las divisas (CUC) en las casas de cambio, reciben estimulaciones de sus empresas o remesas de sus familiares en el extranjero, entre otras fuentes.

Aún así, se espera que sean pocos los que puedan acceder a los hoteles, los teléfonos celulares o los electrónicos, todos en divisas, en proceso de venta a la población.

El pasado viernes, un comunicado de la empresa cubano-italiana ETECSA, que cuenta con el monopolio de la telefonía en la isla, anunció que los cubanos podrán contratar teléfonos celulares en divisas. Este lunes, el Ministerio de Comunicaciones confirmó la disposición a partir del 14 de abril.

Un documento del Ministerio de Comercio Interior, al que AFP tuvo acceso hace una semana, anunció también la autorización de venta de computadoras, dvd, videos, hornos microwaves y otros aparatos, hasta ahora restringidos a extranjeros.

También se espera flexibilización en los trámites migratorios, y la autorización de compraventa de autos, según rumores muy propagados, que generalmente anteceden a estas medidas, anunciadas “paso a paso”, según ha dicho el Gobierno.

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