Bush entabla guerra abierta con el Congreso por el TLC con Colombia

WASHINGTON (AFP) – El presidente estadounidense, George W. Bush, entabló el lunes una guerra abierta con la oposición demócrata, que controla el Congreso, al enviarle el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Colombia para forzar su aprobación de aquí a fines de setiembre, pese a no contar con votos suficientes.

“La necesidad de este tratado es demasiado urgente, los desafíos para nuestra seguridad nacional son demasiado elevados para dejar que este año acabe sin que haya una votación”, advirtió Bush, en una larga declaración desde la Casa Blanca, en presencia de la embajadora colombiana, Carolina Barco.

“Esperar más para enviar el proyecto de ley sería correr el riesgo de que el Congreso acabe la legislatura sin que haya ni siquiera una votación”, añadió el presidente, que con su envío del texto al Capitolio abrió una cuenta regresiva de 90 días de sesión para que sea aprobado sin modificación o enmiendas.

Según la representante estadounidense para el Comercio (USTR), Susan Schwab, esto signfica que el Congreso tiene plazo hasta el 26 de setiembre para aprobar el TLC.

Los demócratas rechazaron la aprobación del acuerdo. “Bajo las actuales circunstancias, no podemos apoyar el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Colombia”, afirmaron, en un comunicado conjunto, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y Charles Rangel, que dirige el Comité de Medios y Arbitrios, que debe tratar este tipo de acuerdos.

El panorama es idéntico en el Senado. El jefe de la mayoría demócrata, Harry Reid, y el presidente de la Comisión de Finanzas, tildaron de “gran error” la decisión “unilateral” de Bush. .

La mayoría demócrata ha señalado varias veces que no dará su apoyo al acuerdo, hasta que Colombia realice más progresos en materia de protección de sindicalistas y en la investigación de las relaciones entre autoridades y legisladores y los paramilitares de extrema derecha.

En ese sentido, el presidente colombiano, Alvaro Uribe, pidió el lunes al Congreso reconocer los logros de su país en materia de seguridad, especialmente de sindicalistas.

“Les ruego mirar los problemas presentes y la evolución favorable que viene experimentándose en Colombia”, dijo el mandatario en la población colombiana de Segovia (noroeste).

Por su parte, el ministro de Economía colombiano, Oscar Iván Zuluaga, dijo confíar en que el Congreso estadounidense apruebe el tratado, en la Asamblea anual del BID en Miami.

Visiblemente cansado de esperar y aprovechando la reciente crisis entre Colombia, Ecuador y Venezuela, Bush tomó la decisión de forzar la ratificación del acuerdo con su mayor aliado en América Latina, firmado hace 18 meses y alcanzado hace más de dos años.

“Al actuar en este momento crítico, podemos demostrar al mundo que nos está observando que Estados Unidos cumple sus compromisos”, afirmó Bush. “Podemos ofrecer un poderoso rechazo a los dictadores y demagogos de nuestro patio trasero”, advirtió, sin dar nombres.

Con su decisión, el presidente norteamericano intentó asimismo poner en aprietos a los demócratas, entre la necesidad de apoyar a un aliado como el presidente Alvaro Uribe y las críticas al libre comercio de varios de sus dirigentes, entre ellos, los candidatos a la presidencia Barack Obama y Hillary Clinton.

De hecho, el principal asesor de la ex primera dama, Mark Penn, se vio forzado a renunciar, tras saberse que su empresa de relaciones públicas trabajaba también para el gobierno de Colombia para hacer campaña por el TLC en Estados Unidos.

Mientras el republicano John McCain da su apoyo al TLC, Obama y Clinton adoptaron una posición contraria a los acuerdos comerciales en su campaña y hasta prometieron renegociar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), vigente desde 1994, en caso de que lleguen a la Casa Blanca el próximo 20 de enero.

Con sus declaraciones proteccionistas, los candidatos demócratas tratan de seducir a electores en los estados

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