Califica Estados Unidos a Beijing 2008 al vencer 3-0 a Costa Rica.

Ciudad Juárez, Chih., 9 Abr (Notimex).- Con un futbol práctico y
sin esforzarse al máximo, Estados Unidos consiguió hoy su pase a los
Juegos Olímpicos de Beijing 2008, al vencer 3-0 a Costa Rica, en
partido disputado en el estadio Olímpico Benito Juárez.

Los tantos del conjunto de las “barras y las estrellas” con los
que sellaron su pasaje por cuarta vez consecutiva a una justa
veraniega, fueron obra de la hawaiana Natasha Kai al minuto 57 y 88,
y de Heather O” Reilly al 71.

Estados Unidos comenzó el duelo con el dominio del cotejo y
prueba de ello fue que antes de los 10 minutos se le anuló un gol a
Lindsay Ann Tarpley por supuesto fuera de lugar y que arrinconó en su
propio campo a los costarricenses.

La respuesta al embate de las estadounidenses fue con tímidas
llegadas del conjunto centroamericano, que en su mayoría se gestaban
en los botines de Kristin Granados, quien trató de ponerse el equipo
al hombro en busca de inquietar la meta defendida por Hope Solo.

Conforme avanzó el cotejo Estados Unidos fue bajando su nivel y
el partido se volvió tedioso, con ambas escuadras sin poder hilvanar
más de tres toques sin perder el balón.

Antes de irse al descanso el conjunto de las barras y las
estrellas pudo irse al frente en el marcador, pero Natasha Kai
desperdició la oportunidad al rematar un tiro de esquina con la
cabeza por encima del travesaño cuando se encontraba sola frente al
marco tico.

En la parte complementaria, Estados Unidos salió con la idea de
no alargar el juego hasta los tiempos extras o penales y por ello
presionó desde su propia salida a las costarricenses. Al minuto 51
Carlie Lloyd sacó un disparo que pasó muy cerca del poste derecho de
la portería de Costa Rica.

La superioridad de las estadounidenses por fin rindió frutos en
el marcador, cuando al minuto 57 Heather O” Reilly desbordó por banda
derecha y envió un centro al área que Tobin Heath sirvió en diagonal
retrasada a la entrada de Natasha Kai, quien sólo chocó el esférico
para vencer la estirada de Priscilia Tapia.

Costa Rica terminó de cavar su propia tumba y de paso le dio el
pasaje para Beijing 2008 a las estadounidenses al minuto 71 cuando
tras un cabezazo de la hawaiana Kai la portera Tapia soltó de manera
increíble el esférico sobre la línea de meta para que Heather O”
Reilly solamente aprovechara “el regalito” ante un arco abierto.

El conjunto centroamericano no tuvo argumentos para responder a
los dos tantos de las estadounidenses y sólo se dedicó a cuidar que
no se volviera un marcador de escándalo, a pesar de que al minuto 86
Vanessa Rojas tuvo la chance de acortar distancias, después de una
confusión de la zaga norteamericana, pero vació su tiro por un lado
cuando se cantaba ya el gol.

Estados Unidos a diferencia de las ticas no desaprovechó las
oportunidades que tuvo y al minuto 88 hizo más extensa la pizarra con
el segundo tanto de Kai, quien tras un centro remató sola dentro del
área grande para decretar el 3-0 final.

La juez del partido, Dianne Ferreira de Guyana, de buena
actuación, no amonestó a ninguna jugadora.

Alineaciones:

Estados Unidos.- Hope Solo, Cat Whitehill, Christie Rampone,
Lori Chaluny, Stephanie Cox López, Shannon Boxx, Heather O” Reilly
(Angela Hucles, 81), Carlie Lloyd, Lindsay Ann Tarpley (Tobin Heath,
46), Natasha Kai, Abby Wamvach (Amy Rodrigues, 73). DT. Pia Sundhage
(SUE).

Costa Rica.- Priscilla Tapia, Karol Gálvez, Amanda Esquivel,
Vanessa Rojas, Adriana Venegas (Megan Chaves, 68), Yuliana Rodríguez,
Katherine Alvarado, Cristin Granados, Amara Wilson, Laura Sánchez y
Mónica Malavassi. DT. Juan Diego Quesada.

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