Beijing 2008: Kuala Lumpur, sede del Instituto Cervantes

BEIJING, 21 abr (Xinhua-Notimex).- A continuación ofrecemos
un perfil de Kuala Lumpur, la 13a escala del relevo de la antorcha
olímpica de Beijing 2008 por todo el mundo.

POBLACION: Aproximadamente un millón 200 mil habitantes

SUEPERFICIE: 243,65 kilómetros cuadrados

HECHOS DEPORTIVOS

El Estadio Nacional Bukit Jalil (en Malayo: Stadium Nacional
Bukit Jali) en Bukit Jalil, está situado en el complejo Nacional de
Deportes en el sur de la ciudad, y es un estadio multiusos con
capacidad para 110.000 espectadores. Construido en el año 1998 para
albergar los Juegos de la Commonwealth, está considerado el mejor
estadio del país y es además sede de la selección de fútbol de
Malasia, y fue también una de las sedes de la Copa Asiática 2007.

Malasia participó por primera vez en unos Juegos Olímpicos en
1956, y desde entonces, ha estado presente en todos los juegos, menos
en las Olimpiadas de Moscú 1980. Gracias a su participación en las
Olimpiadas, el nivel deportivo de Malasia ha experimentado una gran
mejora, sobre todo en bádmindon, deporte en el que ha ganado varias
medallas. En las Olimpiadas de Beijing participará en los eventos de
saltos ornamentales, natación, ping pong, tiro con arco y tiro al
blanco.

HISTORIA
Kuala Lumpur, capital de Malasia, fue fundada en 1857 en el lugar
donde confluyen los ríos Gombak y Klang. En malayo, el nombre
significa literalmente “confluencia fangosa”. El asentamiento se
inicia cuando el rajá Abdullah, miembro de la familia real de
Selangor, decide abrir el valle del Klang a la explotación del estaño
a 87 mineros chinos, quienes subieron por el margen del río Klang,
explorando el área de Ampang, zona rodeada por la jungla.
A pesar de la muerte de 69 de ellos debido a las condiciones
insalubres, lograron abrir una mina de estaño. Este hecho atrajo a
mercaderes que proveían a los mineros de provisiones a cambio de
estaño. Los comerciantes se establecieron donde confluyen los ríos
Klang y Gombak.
Conforme el pueblo crecía, los británicos asignaron a un capián
para administar el asentamiento, siendo el primero Yap Ah Loy, quien
hizo de Kuala Lumpur la ciudad más importante de Selangor. Durante
los primeros años, la ciudad fue el centro de la guerra civil de
Selangor, en donde se libraron dos conflictos: una lucha entre los
príncipales Selangor por los ingresos de las minas de estaño, y otra
entre el capitán Yap y Chong Chong, quien codiciaba la capitanía. La
ciudad de Kuala Lumpur fue destruida durante la guerra civil, y
repoblada con mineros chinos gracias al capitán Yap, quien promovió
el asentamiento de agricultores malayos cerca de la ciudad para así
mantener un constante suministro de comida.
La ciudad se convirtió en capital de Selangor en 1880 tras el
éxito del capitán Yap quien le dio a Kuala Lumpur un sistema de
justicia que mantuvo la ley y el orden. Frank Swettenham fue asignado
Presidente de Selangor y se encargó de hacer de Kuala Lumpur el
centro administrativo de Selangor. La ciudad prosperó durante su
gobierno tras la muerte del capitán Yap.
En 1896, los Estados Federados Malayos se incorporaron bajo el
gobierno de Swettenham, siendo Kuala Lumpur la capital.
Durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército japonés capturó
Kuala Lumpur el 11 de enero de 1942 y ocupó la ciudad durante 44
meses. El 31 de agosto de 1957, la Federación de Malaya se
independizó de la Commonwealth, y se convirtió el 16 de setiembre de
1963 en lo que se llama Malasia con la fusión de la Federación de
Malaya, Singapur, Sarawak y Sabah (Singapur declaró su retiro el 9 de
agosto de 1965).
Gracias a los esfuezos realizados en las últimas décadas, Kuala
Lumpur se convirtió en la mayor ciudad y a la vez, el centro
político, económico, cultural y tecnocientífico del país. Cuenta con
una obra representativa mundialmente conocida, las Torres Gemelas, de
466 metros de alto. Además cuenta con muchas construcciones de estilo
arquitectónico islámico y oriental, de distintas épocas.
Kuala Lumpur también e

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