Teme Costa Rica factura petrolera rebase dos mil millones de dólares

San José, 20 Abr (Notimex).- La perspectiva de que su factura
petrolera suba 500 millones de dólares este año y supere la marca de
LOS dos mil millones de dólares representa para el gobierno de Costa
Rica un panorama crítico.

A esa perspectiva se suma la también preocupante recesión que
afecta a Estados Unidos, el principal socio comercial y la mayor
fuente de inversión extranjera de esta nación centroamericana.

Tal contexto ubica al gobierno costarricense ante la casi segura
necesidad de dedicar la cuarta parte de sus exportaciones y toda esa
inversión -que este año seguramente descenderá- a pagar petróleo.

Este país no es productor de petróleo, de modo que depende de la
importación para cubrir sus necesidades en materia de hidrocarburos.

El ministro de la Presidencia, Rodrigo Arias, dijo en días
pasados, respecto al aumento del precio internacional del petróleo,
que se trata del “problema macro que tiene el país”.

Se trata de un factor que incide negativamente en la economía
generando “incremento (.) sobre todo en alimentos”, en una cadena
de alzas “que llega a precios de buses, tarifas de taxis, etcétera”,
agregó, para subrayar que, “desgraciadamente, así es”.

En ese sentido, Arias indicó que el alza del precio
internacional del petróleo se constituye en un elemento inflacionario
de peso, y reflexionó que “la inflación es el más injusto de los
impuestos”.

Según el Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC), la
inflación acumulada para los tres primeros meses de este año se ubica
en 2.25 por ciento, nivel superior al de igual período del año
pasado, que marcó 2.04 por ciento.

En tanto, la variación interanual de abril del año pasado a
marzo de este año fue de 11.04 por ciento, proporción por encima del
9.22 por ciento para el período 2006-2007, de acuerdo con el INEC.

De acuerdo con los datos divulgados el pasado viernes por la
estatal Refinadora Costarricense de Petróleo (Recope), la suma que
Costa Rica tendrá que pagar este año por la compra de hidrocarburos
se dispararía por encima de dos mil millones de dólares.

“De mantenerse en lo que resta del año la tendencia alcista
reportada en los precios del petróleo y sus derivados, se estima que
las importaciones alcanzarían los 19.6 millones de barriles con un
precio promedio por barril de crudo de 100 dólares”, indicó Recope.

Ello “representaría una factura petrolera de dos mil 70 millones
de dólares”, agregó, en momentos en que el precio del petróleo de
referencia superó esta semana los 117 dólares por barril.

En el sexenio 2002-2007, las importaciones petroleras de Costa
Rica pasaron de 15.2 millones a 18.4 millones de barriles, y el costo
ascendió de 423.4 millones a algo más de mil 400 millones de dólares.

Arias planteó que “quisiera pensar que el petróleo no va a
seguir subiendo, porque manejas una factura petrolera que va a
superar los dos mil millones de dólares, para Costa Rica es un tema
muy serio”.

“Estaríamos casi hablando de un 25 por ciento de las
exportaciones, sólo para pagar el petróleo”, agregó.

Asimismo, “la inversión privada directa que va a tener el país
este año ya va a ser menor a raíz de la recesión en Estados Unidos”,
y detalló que la expectativa en este renglón bajó de dos mil millones
a unos mil 600 millones de dólares.

“Esto significa que toda la inversión que va a haber en Costa
Rica no alcanza para pagar el precio del petróleo que hay que
importar”, por lo que “hay que sacar recursos de otros lados para
poder importar ese petróleo”, advirtió.

En cuanto a medidas para hacer frente a la situación, un plan de
circulación restringida de vehículos, según la terminación de los
números de placas, en horas pico de la mañana y de la tarde se
mantiene vigente desde 2006, para el centro de esta capital.

Por otra parte, Recope exhorta reiteradamente a los conductores,
vía medios informativos, a racionalizar el uso de vehículos para
reducir el consumo de petróleo, llamados que no han tenido éxito.

Con algo más de 4.3 millones de habitantes, Costa Rica cuenta
con un parque vehicular de aproximadamente 1.2 millones de unidades.

Asimismo, las siete nuevas rutas que conectarán a sectores
suburbanos capitalinos, incidirán en la reducción de consumo de
combustible, explicó el pasado 16 de abril la ministra de Obras
Públicas y Transporte, Karla González.

Ello porque, entre otros aspectos, ayudarán a descongestionar el
centro de esta ciudad, habitualmente afectado por exceso de tránsito
vehicular especialmente en horas de trabajo, ya que los pasajeros
entre sectores suburbanos no tendrán que efectuar ahí sus conexiones,
dijo.

Además, Costa Rica y la República Popular de China acordaron
estudiar en octubre próximo la factibilidad de ampliar la capacidad
de la planta refinadora de Recope, en la caribeña localidad portuaria
de Moín, situada unos 160 kilómetros al este de aquí.

El tema fue abordado durante el diálogo que desarrollaron el
presidente de Costa Rica, Oscar Arias, y el gerente general de
Corporación Nacional Petrolera de China (CNPC), Jian Jiemin, en la
visita oficial que el jefe de Estado cumple a esa nación asiática.

Estudios de factibilidad serían realizados para determinar la
viabilidad de eventualmente ampliar la capacidad refinadora a 200 mil
barriles diarios de combustibles para que Recope abastezca, además,
al resto de Centroamérica y al Caribe.

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