Congreso ajusta cifras de la Iniciativa Mérida en nueva versión

La Cámara de Representantes de Estados Unidos ajustó el martes las cifras de la Iniciativa Mérida al aprobar una nueva versión que busca guiar las negociaciones con el Senado para aprobar los fondos sin interferir la soberanía mexicana.

La nueva versión, aprobada por 311 votos a favor y 106 en contra, incluyó fondos por 494.5 millones de dólares para el año fiscal 2008, una cifra cercana a los 500 millones solicitados originalmente por el presidente George W. Bush en noviembre pasado.

La cifra es superior a los 350 millones de dólares aprobados el mes pasado por el Senado y a los 400 millones aprobados el 16 de mayo por la propia Cámara Baja bajo el proceso de gasto de la guerra de Irak, pero el nuevo proyecto quedará supeditado a las negociaciones finales.

La republicana Ileana Ros-Lehtinen expresó en la tribuna su expectativa de que la nueva versión sirva de “guía” a los negociadores del Senado y la Cámara Baja, pues dijo que el proyecto preserva los intereses de Estados Unidos “respetando la soberanía” de México.

Aunque el nuevo proyecto de ley incluye las cláusulas relativas a los derechos humanos, es menos específica que la versión del Senado en cuanto a requerir cambios legales o judiciales que tendría que llevar a cabo México a fin de recibir los fondos.

Una de las cláusulas del nuevo proyecto señala que no se entregará ayuda a México si la seria de Estado determina que existe “evidencia creíble de que tal unidad (de la policía o del ejército) ha cometido fuertes violaciones a los derechos humanos”.

La versión del Senado incluyó disposiciones promovidas principalmente por el senador demócrata Patrick Leahy que el gobierno mexicano consideró “inaceptables” y que la Casa Blanca calificó de “irracionales”.

El promotor del nuevo proyecto de la Cámara Baja, el representante demócrata de California Howard Berman dijo en la tribuna que había llegado la hora de que el Congreso de Estados Unidos no sólo aplaudiera al presidente Felipe Calderón sino que lo apoyara con recursos.

“El presidente Calderón tomó una valiente decisión al inicio de su gobierno de combatir las drogas ilegales de una manera que ningún otro gobierno mexicano lo había hecho antes. Es hora de hacer algo más que aplaudirle” subrayó.

Una fuente legislativa de la Cámara de Representantes dijo a Notimex que el nuevo proyecto de ley no buscaba ser una versión “diluida” del proyecto del Senado, por lo cual mantenía los elementos relacionados con los derechos humanos.

Sólo un legislador estadunidense habló en la tribuna en contra de la iniciativa, el Republicano de Texas John Culberson, quien afirmó que no había que dar ni “diez centavos” a México hasta que protegiera la frontera con el dinero que recibe de sus ingresos petroleros.

A diferencia de las versiones aprobadas en el proceso de gastos de la Cámara de Representantes y del Senado, que sólo cubren un año de recursos, el nuevo proyecto de ley asigna a México 494.5 millones para el 2008, 514.5 millones para el 2009 y 174.5 millones para el 2010.

No obstante, condiciona una parte de los recursos a la Secretaría de Seguridad Pública hasta que el gobierno estadunidense determine que está en operación el Registro Nacional de Personal Policial.

Asimismo incrementa los fondos para combatir el tráfico de armas a México a 73 millones de dólares y recomienda asignar agentes especiales a ciudades fronterizas con México.

En el caso de Centroamérica, la nueva versión incluye al menos 100 millones de dólares para el año fiscal 2008, 130 millones de dólares para el 2009 y 175 millones de dólares para el 2010. El total de recursos para México y América Central es de 1,600 millones de dólares.

Complace a Embajada de México nueva versión de Iniciativa Mérida

La embajada de México en Estados Unidos expresó el martes su beneplácito por la aprobación en la Cámara de Representantes de una nueva versión de la Iniciativa Mérida, y reconoció la labor de los legisladores que apoyaron el proyecto.

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