Notable profesora de la Universidad de Columbia reabre juicio por discriminación

Chichilnisky, reconocida por economistas merecedores del
Nobel y considerada como una de las mejores del mundo

QUÉ: Rueda de prensa de la profesora Graciela Chichilnisky, de la
Universidad de Columbia CUÁNDO: Lunes, 16 de junio, 8:00 a.m. DÓNDE:
Corte Suprema del Estado de Nueva York, sita en 60 Centre Street,
ciudad de Nueva York, sala 438 (NOTA: la rueda de prensa se llevará a
cabo en la escalera frontal del juzgado) ANTECEDENTES: En 1995, la
profesora Chichilnisky ganó un acuerdo por $500,000 y la nivelación
de su salario. Desde entonces, la Universidad de Columbia ha
incumplido las disposiciones del acuerdo y ha tomado represalias en
contra de la profesora. En el año 2000, la profesora Chichilnisky
obtuvo una orden de protección cuando la Universidad de Columbia
desmanteló sus oficinas, y dio inicio a un segundo proceso de
litigio. Recientemente, ese segundo caso ha estado en peticiones
previas a juicio en la Corte Suprema del Estado de Nueva York y el
juez Leland DeGrasse ha presidido las sesiones. Robert Felix, el
abogado de la profesora Chichilnisky, modificó su demanda a fin de
incluir daños punitivos en contra de la Universidad de Columbia, así
como discriminación por discapacidad. En respuesta, la Universidad de
Columbia presentó una solicitud para la aplicación de sanciones sin
precedentes en contra de la profesora Chichilnisky por presuntas
cuestiones de procedimientos, como el sobreseimiento de su caso
debido a su comportamiento durante el litigio. Por ejemplo, la
profesora Chichilnisky notificó la fecha de una segunda emergencia
familiar como si se tratara de la primera, una confusión comprensible
debido al lapso de solo dos semanas entre una y otra. Asimismo, la
Universidad de Columbia ha solicitado a los tribunales una
contrademanda en contra de la profesora Chichilnisky (acusándola de
deber dinero a la universidad por el período que pasó de licencia)
sin derecho de defensa. En efecto, la Universidad de Columbia
pretendía evitar que el caso de Chichilnisky llegara a los tribunales
y evitar que la profesora respondiera a la contrademanda. El 15 de
febrero de 2006, la profesora Chichilnisky se enteró de que el
tribunal había denegado una petición que le habría arrebatado el
derecho a entablar una demanda. El juez ha puesto el caso en manos de
un árbitro especial para que se haga cargo de las controversias en
torno al descubrimiento de pruebas, y prometió fijar la fecha del
juicio en abril de 2007. Según la profesora Chichilnisky, su abogado
señala que este fallo ha establecido un precedente importante. La
Universidad de Columbia intentó tomar una medida poco común y
sumamente agresiva para privar a la profesora Chichilnisky de sus
garantías constitucionales, pero no lo consiguió. Los abogados
externos de la Universidad de Columbia, Proskauer y Rose, constituyen
el bufete más agresivo y poderoso de Nueva York, y son conocidos por
sus tácticas de arrasar todo lo que puede ser útil a los demandantes,
como ha sucedido en casos en que se enfrentan a sindicatos. Un
abogado de Proskauer, acompañado de un equipo de diez profesionales,
está al frente del caso Chichilnisky; los servicios de todos los
abogados están financiados por el seguro de la Universidad de
Columbia. Las peticiones por daños punitivos y discriminación por
discapacidad aún están pendientes de resolución; se fundamentan en
nuevos hechos que salieron a la luz durante el descubrimiento de
pruebas, y demuestran que la Universidad de Columbia aprovechó la
enfermedad de Lyme de la profesora Chichilnisky como oportunidad de
cancelar y retirarle más de dos millones de dólares en becas de
investigación. A pesar del hecho de que la profesora Chichilnisky
había informado a la Universidad de Columbia que podría continuar con
sus investigaciones según lo convenido, la institución se comunicó
con los otorgantes de las becas sin avisar a la profesora, y les
informó que la enfermedad le impediría realizar los proyectos de
investigación. Usar una enfermedad para destruir la credibilidad
profesional y el trabajo de una persona se considera discriminación
por discapacidad. Tras eliminar las becas, la Universidad de Columbia
eliminó las oficinas del grupo de investigación de la profesora
Chichilnisky sin explicación alguna, se deshizo de sus computadoras y
perdió o destruyó sus registros. Estos hechos motivaron la actual
demanda. Entre las recientes medidas de discriminación por
discapacidad tomadas en contra de la profesora, destacan el haberle
negado una oficina dentro del campus incluso ante la notificación de
que la displasia de cadera y la debilidad, consecuencia de padecer la
enfermedad de Lyme, implicaban que cargar material didáctico en el
campus resultara un doloroso y penoso esfuerzo físico. No obstante,
hay personas dentro de la Universidad de Columbia que se han mostrado
solidarias. La nueva directiva del departamento académico dio una
oficina dentro del campus a la profesora Chichilnisky. A la par que
varios miembros del decanato, la nueva directiva ha reconocido las
aportaciones de la profesora Chichilnisky a la formación de sus
estudiantes y a la universidad. Además, la profesora Chichilnisky fue
recientemente elegida para formar parte del Senado de la Universidad
de Columbia. El caso ha atraído atención fuera del ámbito académico.
Erin Essenmacher, documentalista, ha empezado a trabajar en una
película sobre la discriminación en contra de científicas dentro de
espacios académicos. La profesora Chichilnisky y su hija, Natasha
(estudiante de ciencias en la Universidad de Columbia), fueron
entrevistadas para ese documental. En 2006, la profesora Chichilnisky
fue reconocida como una de las personas de origen hispano más
influyentes en los Estados Unidos. En junio de 2006, el noticiario
CBS News at 5:00 (canal 2 en la ciudad de Nueva York) transmitió una
nota sobre el caso. En enero de 2007, CNN transmitió, en red
nacional, otra nota sobre el caso. Contacto: Marc Rutledge (202)
466-9633 [email protected]

Graciela Chichilnisky

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