La Europa de los inmigrantes

Por Márcia Bizzotto. Corresponsal

Bruselas, 14 Jun (Notimex).- La inmigración en Europa no es un
fenómeno reciente, se ha intensificado cada vez más hasta triplicarse
en menos de 15 años, motivada sobre todo por las oportunidades de
trabajo que se abrieron en el Viejo Continente.

La Eurostat, oficina estadística de la Unión Europea (UE),
reveló que los inmigrantes legales en el bloque pasaron de 590 mil en
1994 para 1.8 millones en 2007, aunque la cifra se dispara si se suma
a los que se encuentran en situación ilegal.

Esta comunidad es responsable de entre 7.0 y 16 por ciento del
Producto Interno Bruto (PBI) de la UE, la mayoría en empleos de los
sectores construcción, agricultura, hostelería y limpieza, según el
Instituto para Investigación de Política Pública (IPPR, en inglés).

A pesar de ello, los inmigrantes forman un grupo desconocido
sobre el cual las autoridades europeas no disponen de datos
oficiales, apenas una estimación de que en la actualidad suman unos
ocho millones, a los que se suman cada año otras 500 mil personas.

Esta población clandestina, casi igual en número al total de
habitantes de Bélgica, será la que resulte afectada por la llamada
Directiva Retorno, un conjunto de reglas comunes para la detención y
expulsión de inmigrantes que residen ilegalmente en la UE.

La directiva ya fue aprobada por los ministros europeos
responsables de Justicia e Interior y cuenta con el apoyo del Partido
Popular (PP), con mayor representación en la Eurocámara (288
escaños).

Sin embargo, los partidos minoritarios prometen dificultar su
aprobación en caso de no llegar a un acuerdo sobre una serie de
enmiendas que suavizarían algunos de los puntos de la actual
propuesta, muy criticada por Organizaciones No Gubernamentales (ONG).

Un alto funcionario del gabinete de Relaciones Exteriores de la
Comisión Europea (CE) admite que las medidas para el control de la
inmigración en el bloque visan a los ciudadanos de países árabes y
africanos, la gran mayoría de los extranjeros en Europa.

“Por la proximidad geográfica y por nuestra historia, cuando
Europa piensa en inmigración, piensa en Africa y en Oriente Próximo”,
afirmó.

Las dos mayores comunidades de extranjeros en la UE proceden de
Turquía, dos millones 300 mil personas, y Marruecos, un millón 700
mil personas, una cifra muy por arriba de los inmigrantes legales
latinoamericanos, que suman cerca de tres millones 305 mil.

España, como destino favorito de los inmigrantes
latinoamericanos, concentra más de un millón 65 mil, el equivalente a
35.2 por ciento de toda su población extranjera y entre el que los
mexicanos no suman más que 1.0 por ciento.

Italia y Portugal son los otros países con mayor comunidad
latinoamericana legalmente registrada, 204 mil 826 personas y 56 mil
442, respectivamente, 15.3 por ciento y 9.2 por ciento del total de
sus inmigrantes. Mexicanos sólo 2.4 y 0.5 por ciento,
respectivamente.

Con la reciente desaceleración económica, esos ciudadanos que
llegaron a Europa en busca de trabajo y un futuro mejor, están
ayudando a incrementar la masa de desempleados.

En España, el ministerio del Trabajo registró un aumento de 92.1
por ciento del número de desempleados en el sector de la
construcción, el que más absorbe la mano de obra latinoamericana, en
el primer trimestre de este año frente al mismo periodo de 2007.

En el sector de la agricultura, dominado por los inmigrantes
africanos, esa tasa fue de 139.5 por ciento.

Aún así, especialistas de la CE estimaron con base en recientes
estudios demográficos que la mano de obra inmigrante volverá a ser
fundamental a la economía de la UE.

De aquí a 2050, una tercera parte de los europeos tendrá más de
65 años de edad, el equivalente a 135 millones de personas y casi dos
veces más que en la actualidad.

Por eso, Bruselas estima que el mercado laboral de la UE
necesitará, entre 2010 y 2030, unos 20 millones de inmigrantes para
hacer funcionar su economía.

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