Llega Discovery a la Tierra tras exitosa misión

Cabo Cañaveral.- El transbordador espacial Discovery, con su tripulación de siete astronautas, llegó el sábado a la Tierra tras instalar exitosamente un laboratorio japonés en la Estación Espacial Internacional (EEI).

El Discovery tocó tierra en el Centro Espacial Kennedy, cerca de Cabo Cañaveral, en Florida, a las 11:15 horas (15:15 GMT), bajo el control del comandante Mark Kelly, informó la Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA).

Durante la misión de 14 días, los astronautas del Discovery transportaron e instalaron en la (EEI) el módulo Kibo (Esperanza), un laboratorio japonés valuado en más de mil millones de dólares y del tamaño de un camión escolar.

Kibo fue instalado durante tres caminatas realizadas por los astronautas Mike Fosum y Ron Garan y es la segunda parte de tres del laboratorio que se sumó en el complejo al Columbus de la Agencia Espacial Europea.

En el Discovery regresó a la Tierra el especialista de misión Garret Reisman, quien fue reemplazado en la Estación por el ingeniero de vuelo Greg Chamitoff. Los científicos de la NASA trataron el viernes de identificar un extraño objeto que se habría desprendido del transbordador Discovery y analizaban una pequeña protuberancia en la nave.

Los astronautas reportaron al centro de control de la agencia espacial haber visto una pieza de unos 45 centímetros de largo flotando desde la parte trasera de la nave tras completar las pruebas de mecanismos de aterrizaje del transbordador. Posteriormente reportaron lo que describieron como una pequeña “protuberancia” en el borde izquierdo del timón trasero del Discovery.

Un vocero de la NASA dijo que el objeto pudo haber sido una pequeña pieza térmica que se desprendió una vez que se probó el timón, pero descartó que eso represente un peligro para la nave y los astronautas, porque esa no es una zona sensible.

La cobertura térmica de la nave y su cuidado se han vuelto imprescindibles para la NASA desde el accidente que destruyó el transbordador Columbia en 2003. En esa ocasión se comprobó que el escudo térmico de la nave dañado durante el despegue ocasionó su estallido en su reingreso a la Tierra.

El jueves el sistema térmico protector del Discovery fue cuidadosamente examinado y los técnicos de la NASA dieron el visto bueno para el aterrizaje.

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