Llega Discovery a la Tierra tras exitosa misión

(Rpt.)

Cabo Cañaveral, 14 Jun (Notimex).- El transbordador espacial
Discovery, con su tripulación de siete astronautas, llegó hoy a la
Tierra tras instalar exitosamente un laboratorio japonés en la
Estación Espacial Internacional (EEI).

El Discovery tocó tierra en el Centro Espacial Kennedy, cerca de
Cabo Cañaveral, en Florida, a las 11:15 horas (15:15 GMT), bajo el
control del comandante Mark Kelly, informó la Administración Nacional
para la Aeronáutica y el Espacio (NASA).

Durante la misión de 14 días, los astronautas del Discovery
transportaron e instalaron en la (EEI) el módulo Kibo (Esperanza), un
laboratorio japonés valuado en más de mil millones de dólares y del
tamaño de un camión escolar.

Kibo fue instalado durante tres caminatas realizadas por los
astronautas Mike Fosum y Ron Garan y es la segunda parte de tres del
laboratorio que se sumó en el complejo al Columbus de la Agencia
Espacial Europea.

En el Discovery regresó a la Tierra el especialista de misión
Garret Reisman, quien fue reemplazado en la Estación por el ingeniero
de vuelo Greg Chamitoff.

Los científicos de la NASA trataron el viernes de identificar un
extraño objeto que se habría desprendido del transbordador Discovery
y analizaban una pequeña protuberancia en la nave.

Los astronautas reportaron al centro de control de la agencia
espacial haber visto una pieza de unos 45 centímetros de largo
flotando desde la parte trasera de la nave tras completar las pruebas
de mecanismos de aterrizaje del transbordador.

Posteriormente reportaron lo que describieron como una pequeña
“protuberancia” en el borde izquierdo del timón trasero del
Discovery.

Un vocero de la NASA dijo que el objeto pudo haber sido una
pequeña pieza térmica que se desprendió una vez que se probó el
timón, pero descartó que eso represente un peligro para la nave y los
astronautas, porque esa no es una zona sensible.

La cobertura térmica de la nave y su cuidado se han vuelto
imprescindibles para la NASA desde el accidente que destruyó el
transbordador Columbia en 2003.

En esa ocasión se comprobó que el escudo térmico de la nave
dañado durante el despegue ocasionó su estallido en su reingreso a la
Tierra.

El jueves el sistema térmico protector del Discovery fue
cuidadosamente examinado y los técnicos de la NASA dieron el visto
bueno para el aterrizaje.

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