Altera EU mercado del tomate sin evidencias de contaminación

Dallas, 15 Jun (Notimex).- Autoridades estadunidenses alteraron
en los últimos días el mercado del tomate en México y Estados Unidos,
al emitir una advertencia sobre su consumo, sin evidencias de
relación con la epidemia de salmonela que ha afectado a más de 228
personas en este país.

Investigadores de la Administración de Alimentos y Medicinas
(FDA) de Estados Unidos no han informado sobre un solo tomate
contaminado, en ningún hogar, restaurante, tienda, almacén o campo
agrícola.

La relación de la actual epidemia de salmonelosis con los
tomates fue establecida mediante estudios epidemiológicos, a partir
de pacientes de esa enfermedad que declararon haber consumido tomates
frescos.

Eso bastó para que la FDA emitiera el pasado 3 de junio una
advertencia sobre el consumo de tomate fresco tipos Roma o Bola, o
productos que contuvieran algunas de estas variedades, a menos que se
tuviera la certeza que provenían de un área segura de cultivo.

Tras la advertencia, las grandes cadenas de supermercados y
restaurantes de Estados Unidos retiraron los tomates de sus estantes
y menús.

El temor colapsó parcialmente el mercado en Estados Unidos y
provocó que se desplomaran las exportaciones mexicanas de tomate
fresco a este país.

“Ha sido una exageración”, dijo esta semana a Notimex un
importador y distribuidor de tomates mexicanos en la comunidad
fronteriza de Pharr, Texas, en cuyos almacenes permanecían varadas
unas 500 toneladas del producto.

“¿Cuántos habitantes tiene Estados Unidos? 300 millones, y se
han encontrado unos 200 casos de la enfermedad, y ningún tomate
contaminado, es una exageración”, recalcó.

La FDA emitió la alerta al actuar bajo presión, debido a que la
dependencia ha sido seriamente cuestionada en los últimos meses por
una serie de enfermedades ligadas a la contaminación en alimentos.

David Acheson, comisionado de alimentos de la FDA, reconoció que
los investigadores de esa dependencia no pueden garantizar que podrán
rastrear la contaminación a nivel de campo de producción, y que la
epidemia podría pasar sin que nunca se conozca dónde se originó.

En su búsqueda, la FDA incrementó en la última semana su
muestreo de tomate, examinando cientos de frutos provenientes de
múltiples lugares, pero sin detectar hasta ahora un solo tomate
contaminado.

El muestreo ha servido, sin embargo, para que la FDA amplíe poco
a poco su lista de áreas de producción segura, en las que se ha
descartado que los tomates originarios de esos lugares puedan ser los
responsables de la epidemia.

Hasta este domingo, la lista de áreas de producción segura
incluye 37 estados y los condados del norte de Florida, en Estados
Unidos, además de siete países exportadores.

Este sábado, la FDA declaró área segura de producción al estado
mexicano de Baja California, aunque el resto de México sigue aun
fuera de la lista.

México, el principal exportador de tomate a Estados Unidos,
envía este producto casi todo el año, en especial en invierno.

La alerta sanitaria provocó que cientos de toneladas de tomate
mexicano fueran devueltas o detenidas en la frontera y reorientadas
al mercado en ese país, provocando una sobreoferta y un desplome del
precio del producto.

Las autoridades sanitarias han enfocado sus investigaciones en
regiones de producción en el centro de Florida y en México.

Esta es la primera vez que el tomate mexicano es colocado bajo
sospecha por parte de la FDA, a pesar de que ninguna de las 12
diferentes epidemias o enfermedades ligadas con tomates en la última
década en este país han tenido su origen al sur de la frontera.

En su mayoría, esas epidemias han estado relacionadas con
tomates producidos en Florida y el este de Virginia, pero también en
California, Georgia, Ohio y Carolina del Sur.

Este lunes, funcionarios federales mexicanos visitaran
Washington para defender ante la FDA el ingreso de tomate mexicano a
este país.

La delegación mexicana instalará una mesa técnico-científica con
funcionarios estadunidenses con la finalidad de que se siga
reconociendo a México como un país que cumple con los requisitos para
exportar tomate a esta nación.

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