.Se vuelven a estudiar las ecuaciones de Von Braun para ir a Marte.

México, 15 Jun (Notimex).- Ingeniero espacial alemán,
naturalizado estadounidense, Wernher von Braun, quien falleció el 16
de junio de 1977, fue creador del cohete Saturno V, que llevó al
hombre a la Luna y ahora se estudian de nueva cuenta sus ecuaciones y
cálculos para enviar una nave tripulada a Marte.

Hijo del barón Magnus Maximilian von Braun, un noble alemán, y
la baronesa Emmy von Quirstorp, Wernher nació el 23 de marzo de 1912
en Wirsitz, Alemania, y desde pequeño se enamoró de las posibilidades
de la exploración espacial, a través de las novelas de Julio Verne y
H. G. Wells.

Inspirado por los trabajos científicos de Hermann Oberth, cuyo
estudio clásico, “Die Rakete zu den Planetenr?umen” (Al Espacio en
Cohete), Von Braun estudió diferentes cálculos y trigonometría, para
comprender la física de la cohetería.

En sus años de adolescente, Von Braun, interesado en los vuelos
espaciales se unió a la Sociedad de Cohetes Alemana (Verein für
Raumschiffahrt) en 1929 y en 1930 se graduó en ingeniería mecánica,
en el Instituto Politécnico de Berlín, donde coincidió con el
profesor Dornberg, con quien desarrolló varios cohetes de uso
militar.

Dos años más tarde obtuvo un Doctorado en Física, ahora por la
Universidad de Berlín, así como el Doctorado en Ingeniería
Aeroespacial.

Durante la década de los 30 siguió el desarrollo de cohetes para
el ejército alemán, cuando Adolfo Hitler llegó al poder, en 1933, von
Braun trabajaba en el ejército y para 1941 sus diseños habían servido
para desarrollar mísiles balísticos, como la famosa V-2.

La V-2 fue la precursora de los cohetes espaciales usados por
Estados Unidos y la Unión Soviética. La primera vez que fue empleada
en septiembre de 1942 contra Bélgica, Francia y Londres.

El sistema guía de estos mísiles era imperfecto y por lo tanto
muchos no lograron llegar a su objetivo, impactaban sin dar señales
de alarma, por lo que sólo constituía un factor de terror más allá de
sus capacidades.

El equipo de ingenieros de Von Braun trabajaba en un laboratorio
secreto en Peenemünde, sobre la costa báltica, y aunque a principios
de 1945 era obvio que Alemania no lograría la victoria en la Guerra,
Von Braun empezó a planificar su futuro de posguerra.

Para ello preparó la rendición ante las fuerzas norteamericanas
y se entregó al lado de 500 de los científicos más importantes de su
equipo, junto a diseños y vehículos de prueba.

Como parte de un proyecto secreto llamado Project Paperclip
(Proyecto Sujetapapeles) Von Braun y su equipo fueron sacados de una
Alemania derrotada y fueron instalados en Fort Bliss, Texas.

Se había casado el 1 de marzo de 1947 con María von Quirstorp,
con quien tuvo dos hijas, Iris y Magrit, y un hijo, Peter.

Tras obtener la ciudadanía estadounidense, el 14 de abril de
1955, Von Braun dedicó los siguientes 15 años a trabajar para el
ejército de Estados Unidos en el desarrollo de mísiles balísticos, en
donde él y sus asistentes principales eran considerados celebridades.

En 1950, el equipo de Von Braun se mudó al Redstone Arsenal,
cerca de Huntsville, Alabama, donde construyó para el ejército el
misil balístico Júpiter, y los cohetes Redstone, usados por la NASA
para los primeros lanzamientos del Programa Mercury.

En 1960, su centro para el desarrollo de cohetes fue transferido
del ejército a la NASA y allí se les encomendó la construcción de los
gigantes cohetes Saturno, siendo el más grande de ellos el que puso
al hombre en la Luna.

Von Braun se convirtió en el director del Centro de Vuelo
Espacial Marshall de la NASA y el principal arquitecto del Saturno V,
que durante los 1969 y 1972 llevarían a los estadounidenses a la
Luna.

En los años 50, Von Braun ya era conocido en Estados Unidos y
actuaba como el vocero de la exploración espacial de ese país. En
1952 ganó mayor publicidad gracias a sus artículos sobre temas
espaciales publicados en Cullier, el periódico semanal de mayor
importancia en aquellos días.

Su nombre también pasó a ser parte cotidiana a través de su
participación en tres programas de televisión de Disney dedicados a
la exploración espacial.

En 1970, la NASA le pidió que se mudara a Washington, D.C. para
encabezar el plan estratégico de la agencia. Si bien dejó su casa en
Huntsville, Alabama, sólo trabajó para la NASA por otros dos años,
para retirarse y se fue a laborar a Fairchild Industries en
Germantown, Maryland.

Afectado por el cáncer, se retiró de Fairchild el 31 de
diciembre de 1976, seis meses después, el 16 de junio de 1977,
falleció en Alexandría, Virginia (Estados Unidos).

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