Seúl y Washington continúan pláticas sobre importación de carne

Tokio, 16 Jun (Notimex).- Corea del Sur informó hoy que las
pláticas con Estados Unidos sobre la reanudación de importación de
carne de res se llevarán a cabo como originalmente estaban planeadas,
horas después de que se anunciara una suspensión de las
negociaciones.

La agencia de noticias sudcoreana Yonhap reportó que el ministro
sudcoreano de Comercio, Kim Jong-hoon, planeaba regresar a Seúl vía
Nueva York después de anunciar la víspera una suspensión de las
negociaciones.

Pero el Ministerio de Comercio informó en Seúl que Kim regresará
a Washington para continuar las negociaciones con la representante de
Comercio de Estados Unidos, Susan Schwab, como originalmente se tenía
planeado.

Durante dos días de pláticas con Schwab en Washington que se
cerraron el sábado, Kim propuso que los exportadores estadunidenses
se abstengan voluntariamente de enviar a Corea del Sur carne de res
procedente de animales de más de 30 meses.

Horas antes del anuncio de la reanudación de las pláticas, la
dependencia había reportado que Kim regresaría “a casa” ya que ambas
partes necesitaban más tiempo para revisar cuestiones técnicas.

Corea del Sur prohibió las importaciones de carne de res de
Estados Unidos en 2003 después de que un caso del “mal de las vacas
locas” fuera detectado, el primero de tres casos confirmados en
Estados Unidos.

En abril de este año, Seúl acordó abrir de nuevo este mercado a
Estados Unidos, eliminando casi todas las disposiciones de
cuarentena. Pero decenas de miles de personas han protestado en
semanas recientes en Seúl, demandando que el acuerdo de importación
sea renegociado.

Se considera que el ganado de más de 30 meses puede ser más
susceptible a la enfermedad de las vacas locas. Otros países como
Japón permiten la sólo la entrada de carne procedente de animales de
menos de 20 meses.

El presidente de Corea del Sur, Lee Myung-bak, ha prometido no
permitir la importación de carne de res de ganado más viejo, con la
esperanza de disminuir el descontento popular por su decisión de
reanudar las importaciones procedentes de Estados Unidos.

El apoyo público para el presidente Lee ha descendido en más de
50 por ciento en los cuatro meses desde que llegó al poder. El
gabinete de Lee ofreció renunciar la semana pasada para asumir la
responsabilidad por el manejo del asunto de las importaciones.

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