Mejorar el sistema de salud en EU es “asunto económico”: Bernanke

Washington, 16 Jun (Notimex).- El presidente del Banco de la
Reserva Federal (Fed), Ben Bernanke, dijo hoy que el mejoramiento del
sistema de salud en Estados Unidos “también es un asunto económico”.

“El mejoramiento del desempeño de nuestro sistema de salud es
sin lugar a dudas uno de los desafíos más importantes que enfrenta
nuestro país”, anotó en una cumbre sobre el tema en el Capitolio.

“La atención médica no es solamente un asunto científico y
social, sino también un asunto económico”, subrayó Bernanke al
resaltar que los avances médicos han permitido vidas más largas y
productivas.

“Las decisiones que tomamos sobre una reforma de atención médica
afectarán muchos aspectos de nuestra economía, incluyendo el ritmo
del crecimiento económico, los salarios y niveles de vida, y el
presupuesto del gobierno”, indicó.

Señaló que los gastos en el sector de la salud exceden el 15 por
ciento del Producto Interno Bruto (PIB) y es el mayor componente del
consumo personal, por encima de la vivienda o los alimentos.

El principal desafío para una reforma de la salud es el acceso a
la atención médica. En 2006, un total de 47 millones de personas, o
el 16 por ciento de la población, carecían de seguro médico, indicó.

Aunque las autoridades federales y estatales gastaron más de 35
mil millones de dólares en 2004 para financiar el cuidado médico, las
personas sin ese beneficio reciben menos atención y sufren las
consecuencias, advirtió.

Las personas sin seguro reciben menos servicios preventivos,
chequeos y atención para enfermedades crónicas. Asimismo, tienden a
morir prematuramente de cáncer porque se les diagnostica cuando la
enfermedad está avanzada.

El presidente de la Reserva Federal hizo un llamado para mejorar
la calidad de la atención de la salud al citar un estudio en 2000 del
Instituto de Medicina que señaló 98 mil estadunidenses murieron por
errores médicos.

Muchos de los errores citados en el reporte eran prevenibles,
como efectos adversos de los medicamentos, transfusiones impropias,
lugar equivocado de la cirugía e identificación equivocada del
paciente.

Bernanke citó también como desafío los crecientes costos de la
atención médica al indicar que “hay pocas señales” de que en algún
momento se puedan estabilizar.

El funcionario propuso como solución ampliar el acceso a la
atención médica con una “mezcla de políticas” que consideren las
diferencias entre las personas sin seguro médico por edad, ingreso o
enfermedades preexistentes.

Señaló que es necesario resolver si la participación en el
seguro debe ser obligatoria, si debe seguir estando basada en el
empleador y cubrir a personas con enfermedades preexistentes.

“La restricción del crecimiento de los costos de la atención
médica incrementará el número de personas que pueden pagar la
cobertura del seguro”, recalcó.

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