.Se cumplen 13 años de la muerte del bacteriólogo Jonas Edward Salk.

México, 22 Jun (Notimex).- El fisiólogo estadounidense y
distinguido bacteriólogo, Jonas Edward Salk, quien dio al mundo la
primera vacuna contra la poliomielitis, murió el 23 de junio de 1995,
a los 80 años de edad, cuando trabajaba en la búsqueda de una vacuna
contra el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA).

Nacido el 28 de octubre de 1914, en Nueva York, en el seno de
una familia humilde, Salk comenzó a estudiar medicina con tan sólo 16
años de edad; se graduó en 1939 y obtuvo plaza de interno en el
Hospital Monte Sinaí, uno de los más prestigiosos de su país.

Más tarde contrajo matrimonio con la psicóloga Donna Lindsey y
en 1942 obtuvo una beca para el estudio de una vacuna contra la
gripe, lo que le permitió colaborar con su antiguo profesor y
prestigiado virólogo Thomas Francis, entonces en la Universidad de
Michigan.

En 1947, mientras se desempeñaba como director del laboratorio
para la investigación vírica de la Universidad de Pittsburgh, la
Fundación Nacional para la Parálisis Infantil le propuso unirse a los
diferentes equipos que buscaban un remedio para la poliomielitis.

Cinco años más tarde obtuvo un primer resultado en forma de
vacuna trivalente, para la cual empleó virus muertos por aplicación
de formalina.

Tras obtener resultados positivos, la Fundación patrocinó una
extensa campaña de prueba de la vacuna que suscitó gran expectación
pública.

En 1955, luego de aplicar la vacuna a más de seis millones de
niños en Estados Unidos, Salk se convirtió en un personaje célebre,
hasta el punto de tener que dirigirse a la nación a instancias del
presidente Dwight D. Eisenhower, en un mensaje de televisión.

Con el paso del tiempo, su vacuna acabó por ser sustituida en
numerosos países por la más tradicional desarrollada por Albert
Sabin, en la cual se empleaban virus vivos de actividad atenuada.

En 1963, el científico fundó el Instituto Salk, en la localidad
californiana de La Jolla, que poco después se convertiría en uno de
los centros de investigación médica más importantes del mundo. Salk
renunció a la dirección en 1975 para proseguir su labor investigadora
en el ámbito privado.

Entre sus libros publicados se encuentran “Man Unfolding”
(1972), “The Survival of the Wisest”, “World Population and Human
Values: a new reality” (1981) y “Anatomy of Reality” (1983).

Cuatro años más tarde se divorció de su primera esposa y
contrajo matrimonio con la exesposa del pintor Pablo Picasso,
Francoise Gilot. En 1975 renunció a la dirección del Instituto para
proseguir su labor investigadora en el ámbito privado.

En 1961, Albert Bruce Sabín venía desarrollando una vacuna
administrable por vía oral, que casi sustituirá a la de Salk, y en la
que se utilizaron virus debilitados.

El doctor Jonas Salk dedicó los últimos años de su vida a buscar
una vacuna contra el SIDA, hasta el día de su muerte ocurrida el 23
de junio de 1995.

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